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19 juillet 2015 7 19 /07 /juillet /2015 16:15
LE SECRET VALLON OBSCUR DE NICE

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Ces curiosités naturelles sont apparues voilà quelques millions d’années. La fraîcheur, l’obscurité, l’humidité sont saisissants. On avance à travers des parois verticales de plusieurs dizaines de mètres de hauteur, certaines entièrement tapissées de capillaires.

LE SECRET VALLON OBSCUR DE NICE
LE SECRET VALLON OBSCUR DE NICE

Les falaises humides et les cours d’eau créent un microclimat favorable au développement d’une végétation luxuriante et tropicale. Plusieurs espèces animales vivent dans ces vallons et notamment des chauves-souris dont dix espèces différentes ont pu être recensées.

LE SECRET VALLON OBSCUR DE NICE

Majestueux, le Hibou Grand Duc y a également élu domicile. On entend les oiseaux, mais la végétation est tellement dense et il fait tellement sombre que nous avons des difficultés à les voir, cachés dans cette épaisse jungle. Ces paysages atypiques alternent avec des milieux plus ouverts où ripisylve et forêt peuvent se développer. De petite taille (452 ha), les vallons obscurs abritent cependant plus de 900 espèces.

LE SECRET VALLON OBSCUR DE NICE
LE SECRET VALLON OBSCUR DE NICE

Cette richesse écologique exceptionnelle a été étudiée par de nombreux scientifiques et le site est classé Natura 2000 européen mais il est bien préservé et ne fait pas l’objet de projet touristique. La faune et la flore de cet endroit est bien trop précieuse pour qu’elle soit envahi par les hordes de touristes. De toutes manière le site peut s’avérer particulièrement dangereux (montée des eaux, chute de pierre, serpents).

LE SECRET VALLON OBSCUR DE NICE
LE SECRET VALLON OBSCUR DE NICE

Passage de falaise caverne dans le canyon

Dans ce canyon atteignant parfois les 80 mètres de haut. Un micro-climat semi-tropical voire même tropical s’y est ainsi développé dotant la randonnée de plantes luxuriantes, de tunnels-grottes ou encore de mini cascades. Un vrai dépaysement à seulement une quinzaine de minutes au nord de Nice.

LE SECRET VALLON OBSCUR DE NICE

Aspidie à cils raides

Comme je vous le disais plus haut, le départ est plutôt caché et pas du tout indiqué et il faut le vouloir pour découvrir cet endroit sublime. Comptez environ 3h pour la randonnée et 2 heures pour le retour car si celle ci est plutôt courte (environ 3 km) les arrêts pour contempler cette merveille et essayer d’immortaliser cela en photos seront fréquentes. Les photos que je vous présente ne correspondent pas completement à la beauté des lieux. La lumière étant très difficile, je n’ai pas bien maitrisé tout cela.

LE SECRET VALLON OBSCUR DE NICE
LE SECRET VALLON OBSCUR DE NICE

Passage d'un endroit etroit du vallon

La remontée du canyon suit au plus près les berges du cours d’eau, en se faufilant entre les immenses parois rocheuses, donnant sur tout le parcours une ambiance et une luminosité particulièrement difficile.

De nombreux petits vallons viennent alimenter le fleuve du Var, ils ont des eaux peu abondantes, mais ont réussi à creuser leur lit dans le poudingue des collines niçoises, en de magnifiques canyons.

LE SECRET VALLON OBSCUR DE NICE

De l'argile mélangé à des galets

Le vallon obscur du Donaréo est remarquable par l’à-pic de ses versants, parfois plus de 80 mètres, l’étroitesse de son passage, parfois moins de deux mètres, et par sa flore exceptionnelle. En effet, la végétation aimant l’ombre et l’humidité est tout à fait particulière dans tous les vallons obscurs. On peut noter la présence de sauge glutineuse, fougère scolopendre, orchis odorant, fritillaires et autres orchidées (également laiche de Griolet, prêle, fragon, polystie à soie etc.).

LE SECRET VALLON OBSCUR DE NICE
LE SECRET VALLON OBSCUR DE NICE

L’eau y est toujours présente, soit par de fines gouttelettes ou par des cascades moussues, soit dans le creux du vallon. Il est tout de même conseillé de ne pas faire la randonnée s’il a plu les jours précédents. Risque d’éboulement de la roche friable, de chute de pierres et la gadoue de l’argile vous ralentira considérablement. 

LE SECRET VALLON OBSCUR DE NICE
LE SECRET VALLON OBSCUR DE NICE

Le papyrus, cette plante originaire du Nil pousse ici naturellement

Il n’est nul besoin de partir à l’autre bout de la planète pour s’évader. Nice a cette particularité d’avoir en son territoire toute la diversité d’un mini continent: Maritime, montagnard, tropical…Dans le vallon du Donareo, vous aurez l’impression de vous trouver sur l’ile de la Reunion ou encore dans une jungle de Thaïlande.

LE SECRET VALLON OBSCUR DE NICE

Quelle diversité de paysage ! Tout cela naturellement comme il n’en existe dans aucune autres régions françaises. Au milieu de cette nature luxuriantes, les parois  du canyon sont couvertes de mousse pétrifiée, traversées de cascades qui jaillissent de la roche... Le décor est celui d'une grotte: travertins blanchâtres, épais et solides comme des piles de cathédrale, draperies fantasmagoriques, sombres tunnels…

LE SECRET VALLON OBSCUR DE NICE
LE SECRET VALLON OBSCUR DE NICE

Imaginez une plongée hors de l’espace et du temps dans un incroyable microcosme; L’eau y est partout présente, elle ruisselle sous nos pas, elle jaillit ou suinte des versants en formant d’étranges agglomérats de mousse, de curieuses concrétions calcaires ou de sonores cascatelles. C’est le dépaysement absolu et l’émerveillement total.

LE SECRET VALLON OBSCUR DE NICE
LE SECRET VALLON OBSCUR DE NICE

Les sensations sont paradoxales. Sommes-nous dans une forêt tropicale ou dans une caverne souterraine ? A mesure de la progression, le vallon s’élargit  et la végétation se densifie. Plus haut, la végétation s’accroche aux versants jusqu’à former parfois de véritables forêts verticales desquelles pendent des guirlandes de lierre ou de clématite.

LE SECRET VALLON OBSCUR DE NICE
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Jungle suspendue dans le canyon

Le coté spectaculaire s’atténue quand on passe les galeries etroites du canyon. Il faut grimper quelques enrochements pour remonter le lit de la rivière et je ne conseille qu’aux plus entraînés de poursuivre jusqu’à la source.

LE SECRET VALLON OBSCUR DE NICE
LE SECRET VALLON OBSCUR DE NICE

Formation stalactique dans l'un des passages qui date de plusieurs millions d'année

Le vallon de Donaréo est sans doute le plus spectaculaire des dix « vallons obscurs » qui entaillent le poudingue des collines niçoises, roche à la fois solide et poreuse que l’on trouve en rive gauche du Var. Outre leur aspect spectaculaire, « dramatique » comme disent les Anglais, ils sont  le paradis des naturalistes.

LE SECRET VALLON OBSCUR DE NICE
LE SECRET VALLON OBSCUR DE NICE

On y trouve une exceptionnelle biodiversité, une flore subtropicale et simultanément  des éléments de flore alpine ainsi que plus haut la garrigue méditerranéenne. Quatorze milieux (unique en europe) y abritent des espèces animales ou végétales rares ou en danger à l’échelle européenne.

LE SECRET VALLON OBSCUR DE NICE
LE SECRET VALLON OBSCUR DE NICE

Nouveau passage d'une grotte et cascade pétrifiée

Cette zone exceptionnelle est unique en Europe. Pour protéger ce patrimoine naturel, les Vallons Obscurs ont d’abord été classés en Arrêtés de Protection de Biotope en 1990 et 2001. Ces sites sont maintenant classés à ce titre en zone « Natura 2000 ».

LE SECRET VALLON OBSCUR DE NICE
LE SECRET VALLON OBSCUR DE NICE

A l'abri des Alpes, la côte d'Azur (de Cannes à Menton) est la région la plus protégée du littoral méditerranéen. Les jours de gel y sont quasiment inexistants ainsi que les jours de fortes chaleurs, les températures dépassant rarement 30 degrés. Les vents y sont généralement faibles et le nombre de jours de pluie est lui aussi faible, 63 jours en moyenne. Les Alpes Maritimes ont cette particularité géographique d'etre isolé du reste de la France, ce qui en fait une terre exceptionnelle, une variété de paysages comme aucun autre département…

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                       DIAPORAMA DE LA RANDONNEE

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Published by BIKER06 - dans PROVENCE & PAYS NICOIS

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