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28 septembre 2015 1 28 /09 /septembre /2015 07:01
LA PLUS HAUTE ROUTE D’EUROPE LA ROUTE IMPERIALE

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Au dessus du village de Bousiéyas (Alpes Maritimes) commence la haute montagne et le cirque du Salso Moreno. Les dolines de cet immense cirque ne sont qu’une des nombreuses curiosités géologiques de la nature que renferme la vallée de la Tinée (Alpes Maritimes).

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Elles révèlent la présence importante de gypse dans les roches de l’époque du Trias, qui forment l’essentiel des terrains environnants et reconnaissables à leur couleur brun-orangé. Il suffit d’une faiblesse, une fissure ou un trou dans la roche pour que l’eau s’infiltre en profondeur, dissolve le gypse très soluble (a base d’argile) et crée en surface ces formes en entonnoir.

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Une route dans le ciel

Peu à peu, la dissolution s’accentue au moment de la fonte de la neige qui libère en goutte à goutte une grande quantité d’eau. Avec une pente faible et quelques millénaires, le processus aboutit à ces alvéoles parfaits: les dolines.

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Nice Cote d'Azur la Metropole des Merveilles (2802m d'altitude). La plus haute metropole d'Europe.

Le nom de Salso Moreno est d’origine espagnole. Lorsqu’entre 1744-1747, les troupes espagnoles occupent la région, elles observent qu’après chaque orage, les eaux de ce cirque se teintent en brun foncé, phénomène du à la présence de marnes noires sur le terrain.

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Nuages sur les Grands 3000 des Alpes Maritimes

D’ou l’appellation Salso Moreno qui signifie « Sauce Brune ». C’est à partir du bassin de Salso Moreno que l’on passe dans une tout autre dimension de la très haute montagne. On est ici sur une autre planète… et l’ascension du col de la bonette devient aérien.

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Encore quelques kilometres et j'arrive au sommet

La route du col de la Bonette-Restefont a été tracé par le génie militaire pour les besoins de la défense nationale. Son tracé définitif par la cime de la Bonette fut achevé en 1960 par le département des Alpes Maritimes et inauguré par Jean Medecin et Francis Palmiero (présidents du conseil général) en 1961.

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L'Oratoire de Notre Dame du Tres Haut

Le col de la Bonette est un col de montagne à 2 802 mètres d’altitude dans le département des Alpes Maritime. Jadis, cette voie stratégique n'était qu'un chemin muletier ; il est élargi dès 1832, mais la route actuelle ne fut achevée vraiment qu'en 1964. La route est fermée en hiver et n’ouvre que début juin quand la neige a disparue.

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Un mur de glace au mois de Juillet

Il s'agit d'une route départementale, devenue métropolitaine (Métropole Nice Cote d’Azur), le 1er mars 2012. Tout le long de la route subsistent les ruines de différents ensembles militaires appartenant à la ligne Maginot des Alpes, qui témoignent des tensions passées entre la France, l’Allemagne et l’Italie.

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J'y suis presque... j'arrive au ciel !

le Tour de France est passé quatre fois dans son histoire au col de la cime de la Bonette. Il s'agit du record d'altitude pour le Tour de France et il a été classé en 1re catégorie lors des deux premiers passages, puis hors catégorie depuis 1993 avec des déclivités à 9.5%. Pour exemple le  Ventoux est à 1911m d’altitude et la Bonette est à 2802m d’altitude. Autant vous dire qu’il n’y a pas photo….

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Devant le menhir commémoratif de la plus haute route d'Europe (Alpes Maritimes)

J’ai  proposé de photographier un cycliste Italien qui était en train d’installer son vélo au piquet du sommet pour se faire un selfie. Il m’a avoué que c’est le point le plus mythique d’Europe pour un cycliste.

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Un océan de montagnes jusqu’a la mer Méditerranée

Il en est de même pour les motards européens qui conquérir les montagnes, et plus particulièrement la cime de La Bonette à deux mille huit cent soixante-deux mètres d’altitude est quelque chose de fantastique.

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C’est possible grâce à une petite route sinueuse qui grimpe, qui grimpe... S’offre alors à vous la véritable dimension des Alpes du Sud. De la table d’orientation un magnifique panorama portant sur les sommets du Queyras, du Pelvoux, le Monte Viso (3 841m) et jusqu'à la Méditerranée.

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Pour les cyclistes, les 7 derniers kilometres sont mythiques...

C’est en voiture ou en moto ou bien en vélo encore que vous réaliserez la quasi-totalité de l’itinéraire. Vous êtes à deux mille huit cent deux mètres et les derniers lacets de bitume vous procurent des sensations de très haute montagne.

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J'emprunte le sentier pedestre pour monter au sommet (2862m Alpes Maritimes)

Aucun arbre à l’horizon, seulement les sommets qui semblent jaillir des éboulis et des névés éternels. La route bitumée s’arrête. Pour atteindre la cime, vous devez maintenant marcher. Un petit chemin vous y conduit. Même fraîchement débarqué de votre voiture ou de votre moto, vous vous sentez l’âme d’un conquerant.

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Au sommet, l’effort fourni est ridicule en comparaison du spectacle grandiose (plus on monte en altitude, plus l'oxygène est bas et plus on respire difficilement). Une table d’orientation est là pour se repérer. Les voilà, les Alpes qui se découvrent à l’infini.

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Au nord, le Queyras, le Viso et l’Ubaye ; à l’ouest, le Haut-Verdon, les Alpes méridionales et les Préalpes de Grasse ; et à l’est, le Cormoran et l’Argentera. Les plus de « trois mille mètres » affichent des névés sur leurs crêtes, des tâches blanches témoins de leur faible réchauffement estival.

Au nord, le Queyras, le Viso et l’Ubaye ; à l’ouest, le Haut-Verdon, les Alpes méridionales et les Préalpes de Grasse ; et à l’est, le Cormoran et l’Argentera. Les plus de « trois mille mètres » affichent des névés sur leurs crêtes, des tâches blanches témoins de leur faible réchauffement estival.Au nord, le Queyras, le Viso et l’Ubaye ; à l’ouest, le Haut-Verdon, les Alpes méridionales et les Préalpes de Grasse ; et à l’est, le Cormoran et l’Argentera. Les plus de « trois mille mètres » affichent des névés sur leurs crêtes, des tâches blanches témoins de leur faible réchauffement estival.
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Mon Harley Davidson est garée juste en bas..

Ici, même à la fin juillet, un petit pull est à prévoir. La route menant à la cime de la Bonette est la plus haute d'Europe. Elle relie Nice à Briançon. A son sommet se dresse un menhir sur lequel est fixé une plaque commémorative retraçant les grandes dates de l’histoire de la route impériale.

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Petit lac sur le versant de Restefond

Cette route fabuleuse est dans le département des Alpes Maritimes. Est ce que ceux qui viennent chaque année au festival de Cannes connaissent celle çi ? Est ce que ceux qui vont se faire bronzer sur les plages de Nice connaissent l’existence de cette route ? Non bien sur… seul les initiés, les passionnés prennent le risque de s’éloigner du littoral.

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Alpes Maritimes, des sommets à plus de 3000

En été dans la vallée, c’est le refuge des niçois fuyant les hordes de touristes venant faire la merguez sur les plages. On le sait, les niçois préfèrent la socca plus authentique et surtout plus identitaire et vont faire le pèlerinage à l’oratoire de Notre Dame du Très Haut.

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On voit aussi le Monte Giordano 2766m (je vaux bien le nom d'une montagne hein !)

Sur la route la plus haute d'Europe, le pèlerinage de Notre-Dame du Très-Haut est devenu une tradition depuis 1963. La statue de la vierge trône au-dessus de tous les cols, installée par les Stéphanois (les habitants de Saint Etienne de Tinée, Alpes Maritimes) qui avaient fait une dévotion suite à l'évacuation du 10 juin 1940 et qui ont vu leur vie bouleversée par le conflit franco-italien.

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Quand le merveilleux atteint le sublime..

Depuis le pèlerinage n'a cessé de rassembler les habitants des vallées de l’Ubaye, de la Tinée et du Piémont Italien. Pendant la drôle de guerre, les autorités militaires françaises s'étaient préparées aux combats inévitables avec les troupes de Mussolini et avaient programmé l'évacuation des villages de Saint-Etienne-de-Tinée et de Saint-Dalmas-le-Selvage, promis à souffrir des bombardements.

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La bas, sur le coté italien le Mont Viso et ses 3841m

Quand les populations de ces villages importants du « haut-pays niçois » ont dû se replier vers la vallée de l'Ubaye en empruntant la route du col de la Bonette, elles ont pensé ne plus retrouver leurs maisons intactes.

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Cascade coté Restefond

Or le conflit effectif n'a duré que deux semaines ! Après la signature de l'armistice, les habitants ont pu regagner leurs habitations, pour certaines endommagées ou pillées, mais dans des villages restés intacts. Ils ont donc décidé d'honorer le vœu prononcé quand ils avaient demandé la protection de la Vierge et de lui rendre hommage par un pèlerinage annuel.

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La beauté du paysage panoramique est réputée pour aider à l'élévation des idéaux personnels. Cette route inter-vallées se veut la plus haute d'Europe, depuis qu'elle a détrôné le col de l'Iseran (2764 m), en Savoie, entre les vallées de la Maurienne et de la Tarentaise. Elle est également le prétexte d'une célébration païenne pour les cyclotouristes. Elle fait parti du Parc National du Mercantour et elle est extraordinaire….

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                      DIAPORAMA DE LA BONETTE

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Published by BIKER06 - dans PROVENCE & PAYS NICOIS

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