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26 octobre 2015 1 26 /10 /octobre /2015 06:10
LES INTRIGANTES VALLEES DU MERCANTOUR (1)

(Depart de la balade, nous devons aller tout en haut, puis passer la barre de montagne pour se rendre dans l'autre vallée)

 

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A 14 km de Saint-Dalmas de Tende (San Dalmazzo di Tenda, Alpes Maritimes) dans la Vallée de la Roya, une petite route très tortueuse conduit vers le hameau de Casterino. C’est à partir de cette petite station que démarre notre balade pour une randonnée de haute montagne. Castérino est l’une des principales portes d’entrée de la Vallée des Merveilles dans le Parc National du Mercantour.

LES INTRIGANTES VALLEES DU MERCANTOUR (1)
LES INTRIGANTES VALLEES DU MERCANTOUR (1)

Direction la foret de mélèze

Certainement même, la plus connue des randonneurs. Toute cette partie des Alpes Maritimes était territoire italien jusqu’en 1947. La Vallée de la Roya d’ou vient ma famille est la vallée la plus éloigné du Comté de Nice et la dernière à être annexé par la France après la seconde guerre mondiale.

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La haut dans les nuages, le rocher "Tète de Chien"

Casterino a conservé son nom d’origine bien que l’administration française voulait francisé la commune. Ici, les gens d’origines niçoises ou italiennes ont toujours vécu en parfaite harmonie. Pour aller à Casterino et à la Vallée des Merveilles, il faut donc passer par l’Italie (Vintimille) puis prendre la route de Cuneo (Coni), l’ancienne route du sel (la real strada) qui partait de Nice pour rejoindre la capitale Turin (Torino).

LES INTRIGANTES VALLEES DU MERCANTOUR (1)
LES INTRIGANTES VALLEES DU MERCANTOUR (1)

Le temps commence à se gater. La haut ça va etre apocalyptique !

Si de nos jours, il n’y a plus de poste frontière, à l’époque ou j’étais gamin, il fallait traverser 4 postes frontières pour aller voir la famille. La route est longue pour se rendre dans cette vallée. La petite route qui part de Saint Dalmas de Tende est pittoresque, mais elle peut être fatigante voire dangereuse à cause de son étroitesse, de sa sinuosité ou encore de son exposition plein nord. Casterino se trouve à 85km au nord  et à 1.30 de Nice et si nous voulons démarrer notre randonnée au plus tôt, il faut partir dés 5h du matin.

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Le Lac Vert de Fontanalba (A ne pas confondre avec le Lac Vert de Valmasque)

Nous allons faire 1050 métres de dénivelé… du parking bas (acrobranche) de Casterino jusqu’a la Baisse de Fontanalba. Puis, une descente des rochers de Sainte Marie pour suivre les lacs (Basto, Noir et vert) de la vallée de la Valmasque jusqu’au refuge du même nom, géré par le Club Alpin Français de Nice, qui y accueille les randonneurs pour une ou plusieurs nuits ..

LES INTRIGANTES VALLEES DU MERCANTOUR (1)
LES INTRIGANTES VALLEES DU MERCANTOUR (1)

Pour l'instant le sentier du PR est trés bon et agréable

Une nuit en refuge est une expérience unique pour retrouver le goût des choses simples, redécouvrir le bon sens pour gérer durablement ses ressources naturelles (eau, énergie) et se fondre dans notre environnement. Dans le refuge de la Valmasque, il n’y a pas de lumière (pile électrique pour aller au dortoir), pas d'eau chaude, pas de telephone. La douche se fait dehors sous l'eau du barrage et de même pour les lavabos  dehors et le wc dehors aussi. 

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Nous approchons du rocher "Tète de Chien", rappellez vous !

Tous les produits nécessaires au refuge, c'est le gardien qui va les chercher avec son âne une fois par semaine du fait que le sentier est très pentu à environ 2h30 de marche ou le 4X4 laisse le ravitaillement en fin de piste. Au pied de la vallée des Merveilles, du vallon de la Valmasque et du Val Fontanalba, entre France et Italie, à 2550 mètres d’altitudes vous êtes dans un autre monde….

LES INTRIGANTES VALLEES DU MERCANTOUR (1)
LES INTRIGANTES VALLEES DU MERCANTOUR (1)

Les fleurs jaunes de cette Gentiane sont groupées en plusieurs verticilles à l'aisselle des feuilles supérieures

Dans un paysage de rochers abrupts et de charmants petits cirques. De très nombreux lacs, de dimensions restreintes, donnent à toute cette région une touche de gaieté pittoresque dans un décor de terreur sacrée. La toponymie des lieux nous parle et nous le confirme : Mille fourches, Cime du Diable, Testa del Inferno, lac Forcat, lac du Tremblement, Valmasque, la masqua c’est la sorcière, puis Val Della Meraveglie, que l’on a tendance à traduire un peu vite par Val des Merveilles, et qui le serait mieux par Val des Choses Étranges.

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La vallée de Fontanalba et la vallée des Merveilles sont des sites archéologiques exceptionnels à ciel ouvert, où ont été répertoriées des milliers de gravures pétrogryphes préhistoriques. Plus de 50.000 gravures rupestres datées de l’âge du cuivre et du début de l’âge de bronze sont conservées sur les dalles rocheuse (zone la plus grande d’Europe).

LES INTRIGANTES VALLEES DU MERCANTOUR (1)
LES INTRIGANTES VALLEES DU MERCANTOUR (1)

Flâner dans un lieu aussi splendide au milieu de gravures de plusieurs milliers d’années, c’est sincèrement étonnant. Ces gravures sont impressionnantes de pureté, de beauté et témoignent déjà du talent de nos ancêtres. Ces gravures sont le reflet d’un culte rendu par des paysans soucieux de l’abondance des récoltes et de la profusion des troupeaux : un immense chant à la terre nourricière et aux dieux.

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Fleur endemique Gentiane de Villars

L’originalité climatique et géologique du parc se traduit par une grande variété de paysage naturel ( roche polies, lacs…) de faune et de flore. La flore compte 2400 espèce végétale, dont 220 sont considérées comme très rare et 40 endémiques ne se trouvent nulle part ailleurs dans le monde à l’instar de la Saxifrage à fleurs nombreuses.

LES INTRIGANTES VALLEES DU MERCANTOUR (1)
LES INTRIGANTES VALLEES DU MERCANTOUR (1)

Bouquetin femelle dit étagne. J'avance à pas feutré pour ne pas l'effrayer.

De l’olivier aux landes et pelouses alpines, tous les étages de végétation sont représentés. Le mélèze, omniprésent, symbolise la beauté et la diversité de la végétation. C’est « l’arbre de lumière" qui laisse pénétrer le soleil dans la forêt ! La faune compte 193 espèces de vertébrés (chamois, bouquetins, marmottes, hermines, mais aussi aigles et vautours). Pour apercevoir le fameux loup du Mercantour, il faut, par contre, avoir beaucoup de chance. Si les marmottes se manifestent souvent, le maitre des lieux lui, sait se faire très discret.

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Située au pied de l’autre versant du mont Bégo, Fontanalba est à l’opposé de la vallée des Merveilles. Ni austère, ni minérale, elle offre un cadre verdoyant de pâturages, de lacs, et de forêts de résineux. C’est une vallée ouverte d’où l’on aperçoit la ligne des montagnes séparant la France de l’Italie. Fontanalba (« la source blanche » en italien) respire la sérénité, dans une atmosphère pastorale. Et apaisante. D’aucuns, dans la région, la qualifient de féminine, complément parfait de la puissance du paysage des Merveilles. Bref, le cadre idéal pour les rêveries d’un promeneur solitaire ou en duo.

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Une rencontre sympa sur le sentier

En été, Fontanalba, qui se trouve près de 8 mois par an sous la neige, se transforme en feu d’artifice végétal : outre les mélèzes et les sapins se reflétant dans les lacs, la nature y déploie une profusion d’edelweiss, de fougères, de pensées, de gentianes, de boutons d’or, d’orchidées et on y trouve même une minuscule plante carnivore, la grassette. Pas d’inquiétude, elle ne se nourrit que d’insectes !

LES INTRIGANTES VALLEES DU MERCANTOUR (1)
LES INTRIGANTES VALLEES DU MERCANTOUR (1)

Plus on monte, plus la végetation se fait rare

Dans la Vallée, les lacs sont nombreux: le lac Vert, un des plus beaux du massif du Mercantour, inséré dans un écrin de mélèzes extraordinaire. Les lacs Jumeaux et leurs curieuses herbes flottantes aux reflets argentés et le lac des Grenouilles complèteront cette randonnée qui se déroulera la plupart du temps sous les mélèzes et offrira de très belles vues sur la face nord du Mont Bego (surnomée la montagne sacrée).

LES INTRIGANTES VALLEES DU MERCANTOUR (1)

Le bouquetin est certainement plus agile que votre serviteur du blog (c'est Yvette qui l'a pris en photo)

Placé au carrefour des Alpes et de la Méditerranée, le Parc National du Mercantour présente la plus grande diversité florale de tous les parcs français : on y retrouve tous les étages de végétation jusqu'aux plantes de haute altitude. Jumelé depuis 1987 avec le Parc italien des Alpes Maritimes (Parco Naturale Alpi Marittime); il est devenu en juin 2013 le premier Parc Naturel Européen.

LES INTRIGANTES VALLEES DU MERCANTOUR (1)
LES INTRIGANTES VALLEES DU MERCANTOUR (1)

Le ravitaillement pour le refuge laissé par un 4X4 au bout de la piste et à plus de 2h30 de marche du refuge.

Des espèces "prestigieuses" (bouquetin, aigle royal, loup, Gypaète barbu...) au monde des insectes, la faune du Mercantour est d’une diversité rare en Europe. Ici cohabitent des animaux originaires du Grand Nord (le Lagopède alpin), des bords de la Méditerranée ou encore d’Asie..

LES INTRIGANTES VALLEES DU MERCANTOUR (1)

Je rappelle que ce n'est rien de faire 20km à pied. Mais de les faire avec un dénivelé positif de 1150m et un dénivelé negatif de 1050m (Fontanalbe + Valmasque), c'est autre chose !

 

Suite au prochain épisode.......

 

                            DIAPORAMA DE LA BALADE

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Published by BIKER06 - dans PROVENCE & PAYS NICOIS

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