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2 mars 2017 4 02 /03 /mars /2017 07:58
LA SIGNATURE DE COCO CHANEL

Ca faisait bien longtemps que je n’étais plus allé dans le quartier de Bellet à Nice, il faut dire qu’il se trouve sur l’une des nombreuses collines ou est bâtie la ville haute (voir le livre), et son accès en venant du fleuve Var et de la N7 n’est pas très aisé.

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Chapelle du château de Bellet

La fois dernière, je fus accueilli par le baron Ghislain de Charnacé au château de Bellet. Aujourd’hui, ce n’est plus au château que l’on accueille les visiteurs pour la dégustation des crus mais dans la chapelle familiale.

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Dégustation de vin dans la chapelle de Bellet désormais consacré à Bacchus

Les Barons de Bellet ont fondé leur domaine sur les hauteurs niçoises, leur titre fut accordé en 1777 par le roi des Etats Sardes. Cette famille originaire de Savoie (Casa di Savoia) a donné son nom à l’appellation qui a fêté en 2011 ses 70 ans : l'une des plus anciennes A.O.C de France. Sur les parcelles culminantes de l’appellation, les vignes du Château de Bellet entourent l’ancienne Chapelle familiale.

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Le monument édifié en hommage à Agnès Roissard de Bellet, disparue à l’âge de 23 ans, abrite aujourd’hui sa statue et les caves du domaine. Cette chapelle visible à des kilomètres a été bâtie avec les pierres blanches de l’antique carrière romaine de La Turbie sur les hauteurs de Monaco.

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Ce sont ces mêmes pierres qui ont servi à la construction de la cathédrale, du célèbre casino et du musée océanographique de la principauté de Monaco et plus éloigné encore celui du Trophée des Alpes, le monument de l’empereur romain Auguste.

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les vignobles de Bellet, des restanques silico-calcaires de poudingue

La réputation des vins de Bellet est internationale et ancienne. Thomas Jefferson appréciait le « grand cru » de Nice (il séjourna cinq années, de 1784 à 1789) qu’il découvre à l’occasion d’une visite et il approvisionnera sa cave de Monticello aux états-unis jusqu’en 1819.

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Terrasse panoramique de la chapelle sur la Baie des Anges

La Marquise de Sévigné aimait qualifier, à la Cour de Louis XIV, « d'exquis » le vin de Bellet, ce qui va permettre au roi soleil de l’apprécier au plus haut point. Plus prés de nous, c’est Jules Romains qui en fut conquis. Encore aujourd’hui, le vin du Château de Bellet accompagne les plus grandes occasions: le sommet de Versailles en 1982, le sommet européen de Nice en 2000 ou encore l’Otan en 2005, le Château de Bellet a encore récemment été servi à l’occasion du mariage monégasque du Prince Albert et de la Princesse Charlene.

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Le château de Bellet dans la pinède (armoirie de la Savoie)

Cette fois ci, je rends visite au fleuron de l’appellation niçoise, le château qui est considéré comme le must des vins de Bellet: le château de Crémat, voisin du château de Bellet.

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Entrée du château de Cremat dominant la Baie des Anges le must des vins de Bellet

Mon Harley Davidson garée devant les caves du château, je suis immédiatement accueilli par l’hôtesse des lieux accompagnée du maitre des chais. L’équipe est très sympathique et on engage vite la conversation non pas sur les vins, mais sur la légende motorisée que je conduis. Le maitre des chais est un admirateur de la « Belle de Milwaukee ».

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Château de Cremat à Bellet (commune de Nice)

Mais revenons à notre château. L’histoire du Château de Crémat remonte au temps de l'empire romain, à cette époque une légion s'installe sur le lieu dit "Li Plana di Mari" qui servait pour la culture de l'olivier et de la vigne. C’est vers 250 avant J.C que les Grecs, suite à une victoire militaire sur les Ligures, créent Nikaia (la victorieuse), la future Nice et introduisent la viticulture sur cette partie de la méditerranée.

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Ce sont les Romains qui, créant là un important chef-lieu militaire implantent l’actuel vignoble a l’égare des garnisons, sur la via Julia Augusta. C’est là, le long de la future route de Crémat, qu’ils creusent deux imposantes galeries de plus de 50 mètres chacune et dont la profondeur varie entre 4 et 10 mètres pour entreposer le vin et l'huile d’olive.

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En 1902 un prospère marchand niçois, Antonio Mari, redécouvre ces fameuses galeries parfaitement conservés. Elles serviront des lors de nouveau de caves a vin à la grande bâtisse qu’il fera bâtir par dessus tout en s’attelant à replanter le vignoble. Ainsi née le Château de Crémat.

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Vue sur les montagnes du Mercantour à partir de la terrasse (les Grands 3000 niçois)

Dans les années 1920 il devient la propriété de madame Irène Bretz, une riche américaine (ancienne propriétaire du Negresco) qui entame de grands travaux d’aménagement pour transformer le château en lieu mondain. Elle y donnera de grandes fêtes ou se côtoieront artistes, riche familles et têtes couronnées d’Europe venues passer l’hiver sur la Côte d’Azur.

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L’une des hôtes assidues de ces fastueuses soirées n’était autre que Coco Chanel dont le style domina la mode; la petite histoire révèle qu’elle se serait inspirée des initiales du château de Crémât, le regard de Mademoiselle s'attarde tout particulièrement sur l'emblème du château : deux C qui s'opposent et s'entrelacent. Un symbole qui ornerait à merveille ses créations de haute couture, songe-t-elle.

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Château de Cremat coté ouest (Baie des Anges)

Aucun problème : Irène accepte aussitôt que son amie reprenne le sigle pour son propre compte. Le légendaire logo Chanel venait de naître. Aujourd'hui encore, le symbole est visible dans plusieurs endroits du château...

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Le Château de Crémat a été construit en 1906, sa silhouette massive, solidement ancrée sur un promontoire rocheux, semble tout droit sortie d'un conte du Moyen Age. Du haut de son imposante tour à mâchicoulis, le château de Crémat symbolise à merveille l'élan de folie architecturale qui s'est emparé de la Côte d'Azur à la Belle Epoque.

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Ses ornements rococo et sa vaste demeure reste tout de même de style néo-toscan. Situé entre mer et montagne, à cinq minutes à vol d'oiseau de la promenade des Anglais avec en toile de fond les derniers contreforts enneigés des Alpes dominant l'azur méditerranéen et le Cap d’Antibes, le vignoble est une merveille sur la Baie des Anges.

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Les vins de Bellet sont des produits rares et très recherchés. Après avoir bien discuter de mon Harley Davidson, mais aussi de la dernière récolte d’olive car le maitre de chai en fait de même au château, il commence à m’offrir une dégustation de vin dans les 3 couleurs de la propriété.

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Les chais du château de Cremat

Un rouge 2011, un blanc 2013 et un rosé 2014. Ici, nous ne sommes plus dans un simple vin, mais dans un nectar comme on peut le retrouver avec un château Yquem, une Romanée Conti ou un Petrus…la boisson des dieux symbole des plaisirs terrestres ou célestes. Le cercle très fermé des vins rares !

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Les caractéristiques des vins de Bellet lui viennent de son terroir: Le sol est constitué de galets mélangés à du sable très clair avec quelques veines argileuses (étroites planches de terre qui s’adaptent au fort dénivelé du terrain) sur les collines de Crémat. Le poudingue est un sol extrêmement pauvre et perméable qui s’adapte parfaitement à la culture de la vigne.

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L'emblème des deux C du château de Cremat qui servira pour Coco Chanel

L’altitude du vignoble (compris entre 200 et 350 m) ainsi que le microclimat (vents froids descendants des Alpes et chauds remontant de la baie des Anges) qui jouit d’un bel ensoleillement méditerranéen lui permet un processus lent de maturation indispensable à la fraicheur et à l’élégance des vins.

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Une cave de plus de 2000 ans

Il comporte trois cépages typiquement niçois : le rolle (que l’on appelle Vermentino en Italie) pour les blancs, la folle noire (Fuella nera en nissart) et le braquet pour les rouges et rosé. C’est un vin de coteaux. Les Ceps étant plantés souvent sur des terrains escarpés et étroits ce qui empêche la mécanisation et nécessite une main d’oeuvre nombreuse et qualifiée. Certifiée agriculture biologique, par l’ensemble des vignerons de l'appellation qui ont résolument opté pour une agriculture durable.

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Les caves romaines du château de Cremat

Quand je termine la dégustation de ces nectars, mon hôtesse m’emmène faire la visite des caves. Des souterrains immenses construits par les romains. Le château possède un bouteiller de 300000 bouteilles (lieu du stockage après vieillissement en barriques). Je ne repars pas bien sur sans acheter 3 bouteilles de ce nectar des dieux…

Pour ceux qui veulent un complément sur Coco Chanel et le château, c’est ICI

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                            DIAPORAMA DU CHATEAU

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Published by BIKER06 - dans PROVENCE & PAYS NICOIS

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