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20 mai 2021 4 20 /05 /mai /2021 05:13
L'ARCHE DE PONADIEU TERRES & PIERRES D'AZUR

Départ à la balise 81 du parking du Calvaire alt 751m

Cette randonnée se situe dans l’arrière Pays de Grasse sur l'ancienne route Napoleon et le chemin que j’emprunte, est essentiellement celui du GR510 qui longe la Siagne dans un sublime écrin verdoyant. Elle n’est pas vraiment facile, contrairement à ce que j’ai lu sur différents guides.

L'ARCHE DE PONADIEU TERRES & PIERRES D'AZUR
L'ARCHE DE PONADIEU TERRES & PIERRES D'AZUR

La descente est très caillouteuse et je pense deja quand je vais devoir remonter !

En effet, l’escarpement et la raideur du parcours induisent un risque significatif de glissade. Chargée de mon sac à dos de matériel photographique, du pique nique, d’une bouteille d’eau et d’une trousse de secours toujours indispensable à une randonnée de montagne, j’ai un peu souffert pour le retour qui monte constamment comme si on empruntait une échelle sans fin !

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Le sentier à gauche est celui que je prendrait l'après midi pour la grotte des deux goules

Le sentier caillouteux (balise jaune), très raide et glissant, rejoint le GR510, puis longe le cours d’eau en surplomb, à travers un sous-bois de chênes pubescents, à la généreuse ombre rafraichissante d’un début Avril très chaud en ce Lundi de Pâques.

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Balise 80 et croisement du GR 510

Le sentier présente une pente très raide et caillouteuse pendant 25 minutes de marche environ, puis s’étire plus doucement sur un sol pavé d’enrochements, de graviers et terre humide mêlés. Approximativement un peu plus de 380 mètres de dénivelés négatif mènent au cours d’eau.

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Sur le sentier, échelles et mains courantes faciliteront la progression de cette randonnée. Il permet de découvrir deux curiosités des environs : l’arche de Ponadieu et la grotte des deux goules. Il fait très beau et en bruit de fond l’écoulement des eaux tumultueuses de la Siagne m’emmène vers la chapelle.

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Passage à travers les rochers

La chapelle Saint-Jean, apparait dans les textes en 1669. Elle pourrait être bâtie sur l’ancienne « ecclésia de Mota » citée en 1242. En contrebas, les ruines de l’ancien moulin. Le moulin de la motte (molendinum de mota au Moyen-âge). Ce moulin était en effet inclus dans un vieux terroir, appelé la Motte, qui s'étendait de chaque coté de la Siagne sur quelques 282 hectares.

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Descente dans la foret de chênes verts

Fief seigneurial, séparé de celui de Saint-Vallier de Thiey, il est possible qu'il ait été crée au cours du Xè siècle lors de la distribution des terres du diocèse d'Antibes par Rodoard (comte de Grasse et prince d’Antibes), en 961, à ses compagnons d'armes, après la libération de la région des Sarrasins.

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Falaise karstique sur la droite de la rive

Le terme de "Motte" désigne une motte féodale, créée au cours des X-XIè siècles, comprenant seulement un donjon entouré d'une cour. D'après les textes, nous savons que ce moulin a fonctionné de 1389 (au moins) à 1907. Après son abandon, la végétation a repris ses droits sur le site, le moulin s'est effondré, n'offrant plus qu'un tas de ruines envahies par le lierre et les arbres morts.

L'ARCHE DE PONADIEU TERRES & PIERRES D'AZUR
L'ARCHE DE PONADIEU TERRES & PIERRES D'AZUR

La foret donne un répit fraicheur car au soleil ce lundi de Pâques est très chaud..

Ce n'est qu'à partir du XIXè siècle que les habitants de Saint-Vallier de Thiey ont pris l'habitude de nommer leur vieux moulin à blé sur la rivière de Siagne « Moulin de Saint-Jean ».

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Belles racines de yeuses dans ce sous-bois

Après quelques belles photos, je reprends ma route par la balise 81 au parking du calvaire sur l'ancienne route de Saint Vallier à Escragnolles qui se trouve être la véritable route qu'a emprunté Napoléon lors de sa reconquête de la France à son retour de l'ile d’Elbe.

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Rochers de Tuf

Après une heure de marche à descendre en passant par le GR510, j’arrive à l’arche. La vue sur l’arche et la couleur de l’eau sont magnifiques ! Les eaux offrent un très joli camaïeu émeraude, coulent de plateaux en petites cascades.. L’endroit très encaissé, ne voit le soleil que l’après-midi, c’est à ce moment que les eaux offrent leur plus joli chatoiement émeraude.

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Je descends toujours le balisage jaune

Cette arche s’est naturellement formée afin de permettre à la Siagne de continuer son chemin. L’arche naturelle du Ponadieu, sous laquelle la Siagne s’est frayée un passage, résulte du dépôt de calcaire d’une source aujourd’hui disparue. Deux étymologies sont envisageables pour ce toponyme.

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Enfin je vois la rivière et un groupe de jeunes qui feront plus tard la grotte des deux goules avec moi

Pour certains, Ponadieu serait la traduction de pont naturel tiré du provençal « lou pont à Diou ». Pour d’autres il serait baptisé ainsi en offrande à la main divine qui a su le façonner « lou pont à Diou », un pont donné par Dieu. Peu importe l’étymologie du mot, le Ponadieu reste un endroit spectaculaire.

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La riviere Siagne qui se jette à l'embouchure de Mandelieu la Napoule

Un petit mot sur la Siagne. Elle  prend sa source sur la commune d’Escragnolles (village natif du général François Mireur le premier à avoir chanté la marseillaise le chant de guerre pour l’armée du Rhin) dans les Alpes Maritimes au pied du massif de l’Audibergue (station de ski) à environ 630 mètres d’altitude.

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L'arche naturelle de Ponadieu

Elle s’écoule sur près de 44 kilomètres et rejoint la Méditerranée à Mandelieu-la-Napoule. Depuis l’annexion frauduleuse du Comté de Nice en 1860, la Siagne est la frontière naturelle entre le département du Var et des Alpes-Maritimes mais celle ci fut aussi la frontière antique entre les peuples ligures du coté des Alpes Maritimes et les peuples gaulois du coté Provence.

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Pas assez de recul pour la prendre de plus loin avec le ciel bleu

La Siagne traverse des gorges karstiques impressionnantes ce qui permet d’avoir des eaux pures qui ont été canalisées depuis l’antiquité pour alimenter les habitations du bord de mer. La rivière alimente entre autres toutes les villes des bords de Siagne : St Cézaire, la roquette sur Siagne, Grasse, Auribeau, Pegomas, Mougins et Cannes qui tient son développement exclusivement grâce à la siagne.

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Je reprend mon itinéraire de retour

Son nom vient du mot sanha qui veut dire roseau en langue locale. Les Romains, installés sur le Castrum Caesarii, l’avaient appelée “Sinaia”, du bruit qu’elle faisait en frappant les rochers et en projetant son écume blanche.

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Maintenant, il faut tout remonter jusqu'a la balise 80

Sur le site de l’Arche de Ponadieu, j’ai remarqué des truites fario. j’imagine que c’est un peu loin pour les pêcheurs d’aller ici, mais par contre l’été je pense que les baigneurs doivent profiter d’une eau plus douce que celle de ce printemps qui est bien froide encore bien que faire cette randonnée en plein été n’est vraiment pas conseillé.

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Certains passages dans la foret protègent un peu du soleil et donnent un peu de fraicheur, mais la plupart du temps on est exposé à un cagnard éprouvant. Même si nous nous trouvons à 700 mètres d’altitude, en été la chaleur est moins supportable que sur le littoral avec l’avantage de sa brise marine. Faites donc cette randonnée hors saison….et vous en serez émerveillé !

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A Bientot pour l'itinéraire de la grotte des deux goules

 

                                                           DIAPORAMA ARCHE

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Published by BIKER06 - dans NOS BALADES

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