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4 février 2013 1 04 /02 /février /2013 07:15

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Les façades et les toitures de l'ensemble des bâtiments donnant sur les quatre rues ainsi que le grand hall central dit « salon royal » avec sa verrière sont classés à l'inventaire des monuments historiques. Le 1er mars 2001, il obtient le label « Patrimoine du XXe siècle ». Il est l'hôtel de toutes les légendes et de tous les records. Il est l'un des symboles de Nice et de la Riviera. Je vous avez promis la visite d’un palace de la Cote d’Azur, alors, je vous offre une balade au cœur de l'hôtel.
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- Cette fois, je sais le terrain qu'il nous faut ! C'est celui des fideles compagnes de Jésus ! Un couvent abandonné.
- Quelle idée ! Ou se trouve-t-il ? A Nice, sur la promenade des Anglais, prés de la villa Masséna.
- Vous êtes sur que c'est le bon terrain ?
- Sur et certain !
- Eh bien, nous allons construire dessus le plus beau palace du monde !

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 Deux hommes explosent de joie en pensant à leur projet. Le premier est l'architecte Edouard Niermans, constructeur du Moulin Rouge à Paris, de l'hôtel de Paris à Monaco et du casino municipal à Nice. Le second est roumain né à Bucarest en 1868. Son nom d'origine est Negrescu. Il l'a nissardisé en Negresco. Fils d'aubergiste, musicien tzigane, il quitta son pays à l'âge de quinze ans pour travailler en Europe, d'abord à Paris, puis à Monaco, enfin à Nice où il devint le directeur du Casino Municipal. Il y était déjà célèbre. Les têtes couronnées, les Princes, les "rois" de la finance et des affaires américains tels que les Rockefeller ne juraient que par lui.

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 Niermans et Negresco doivent maintenant chercher les financiers. Le magnat de l'automobile Alexandre Darracq sera leur principal partenaire. Il est à l'origine de la création de Talbot en Angleterre et d'Alfa Romeo en Italie, d'Opel en Allemagne et à fait débuter un mécanicien nommé Chevrolet. Le Marquis de Dion, celui des voitures de Dion Bouton devient lui aussi actionnaire.

Le bâtiment comportera 450 chambres dotées d'un maximum de luxe et sera disposé autour d'un immense salon royal surmonté d'une verrière de style Eiffel.

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le salon royal

 

En Septembre 1912 le premier client est un riche américain qui s'installe dans un palace pas encore terminé. 1912: c'était il y a cent ans. La légende d'un siècle..... L'inauguration sera gigantesque ! Vous parlez d'une fête ! Tout ce que notre région compte de personnalités et d'aristocrates se presse dans le salon royal. Pas moins de onze têtes couronnées d'Europe assistent à l'ouverture et les réservations décollent.

septembre-2012-0054-copie-1.JPGParmi les clients de la première semaine se trouvent Louis Renault, le Grand Duc Dimitri de Russie; les Goelett, propriétaires du métro de New York, les Vanderbilt, les Singer, la Reine Amélie du Portugal, le comte de Paris... Au bout de six mois, Henry Negresco annonce une recette de... huit cent mille franc or. On croit rêver.

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salle du restaurant le chanteclair

 

De nos jours, la propriétaire du palace est Jeanne Augier depuis plus de 50 ans. Elle est l'épouse de Paul Augier le grand résistant niçois dont le nom est aujourd'hui porté par le plus grand lycée hôtelier de France ... à Nice bien sur !

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En cent ans, combien de personnalités y ont séjourné ? La presque totalité du bottin mondain de la planète. Du président des états unis Harry Truman aux rois d'Egypte et du Maroc, des princes de Monaco, à la bégum, de l'Aga Khan à Cocteau, de Chagall, Salvador Dali, Christian Dior à Sacha Guitry. De Charlie Chaplin, Walt Disney, Marlon Brando à Sophia Loren. De Gina Lollobrigida, Richard Burton, Liz Taylor à Paul Mc McCartney et les Beatles.

septembre-2012-0109.JPGDe Lauren Bacall, Elton John à Montserrat Caballé, d'Anthony Quinn à Michael Jackson, en passant par Ernest Hemingway. Romy Schneider y a également vécu de son idylle avec Alain Delon. Le shah d'Iran prendra conseil auprès des Augier pour la création d'un palace à Ispahan, et le Ritz de Montréal s'offre les talents de décoratrice de Jeanne Augier. La liste pourrait contenir plusieurs livres d'or.... Il est la légende de tous les palaces du monde entier !

septembre-2012 0111Plus d'une trentaine de films ont été tournés au Negresco tels que "La Cage aux folles 2" ou encore "Le Héros de la famille", réalisé par Thierry Klifa en 2006 et tourné à Nice. Toute l'équipe du film fut logée au Negresco. Celle-ci comprenait des acteurs tels que Catherine Deneuve, Emmanuelle Béart, Miou-Miou, Gérard Lanvin, Claude Brasseur, Valérie Lemercier.

septembre-2012-0126.JPGNon seulement il est un véritable musée vivant, où les œuvres classiques côtoient des créations contemporaines, mais il propose également des services haut de gamme. Il compte ainsi 9 salons pouvant accueillir jusqu’à 600 personnes et permettant d’organiser des réceptions et des cocktails, dont un "salon baie des Anges" offrant une vue panoramique sur la Méditerranée.

septembre-2012-0135-copie-1.JPGSes 121 chambres et 24 suites, décorées dans différents styles, de Louis XIII à l’art moderne, retracent cinq siècles d’histoire de l’art français et du comté de Nice.
L'hôtel Negresco demeure l'un des rares palaces privés au monde. Il possède un patrimoine artistique exceptionnel que madame Augier, sa propriétaire, complète régulièrement au gré de ses coups de cœur.

septembre-2012-0139.JPGLes œuvres, mobiliers et objets rares qui le composent, sont exposés dans les salons, les chambres, les suites et les couloirs de l'hôtel. Cinq siècles d'histoire de l'art s'y côtoient : des œuvres classiques et historiques, comme les portraits royaux du Salon Louis XIV et du Salon Royal jusqu'aux œuvres contemporaines d'artistes tels Moretti, Dali, Sosno, Gruau, Niki de Saint-Phalle...

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  Sous la verrière Eiffel du salon Royal, perdue dans la contemplation de son lustre de Baccarat (4,60 mètres, 16.800 cristaux, une merveille destinée à l'origine au tsar Nicolas II de Russie et dont on peut admirer le jumeau au Kremlin) ont a droit à toute l'histoire du palace.  Dans le salon Versailles ,la monumentale cheminée provient du château d'Hautefort, en Dordogne, et le plafond à caissons du XVIIe, du château de Saint-Pierre-d'Albigny, en Savoie, demeure d'Hortense Mancini, soeur du premier grand amour de Louis XIV.
septembre-2012-0141.JPGJeanne Augier est une patronne à l'ancienne, comme on n'en voit plus que dans les romans. Standard et concession n'ont jamais fait partie du vocabulaire de Jeanne Augier... Jeune fille déjà, on la voyait à Nice, garçonne en robe Courrèges ou Balmain, escalader les échafaudages des chantiers de son père, Jean-Baptiste Mesnage, charcutier breton devenu riche promoteur, afin d'en surveiller l'avancement.
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restaurant la Rotonde et son carrousel du XVIII° siècle


Plus d'un demi-siècle que Jeanne Augier y peaufine son univers. Elle imagine dès les premiers jours «son» Negresco comme une ambassade, un hôtel-musée à la gloire de la création française. A bord de son estafette, elle sillonne la France, écumant les salles des ventes pour composer l'extravagante mosaïque de styles et de courants d'art qui font le cachet unique du Negresco. Un rien kitsch quand elle transforme le salon Pompéi en carrousel Pompadour (une envolée d'angelots, de chevaux de bois et de couleurs acidulées).

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salon Louis XIV


 L'hôtel Negresco à Nice  fête ses 100 ans, un hôtel atypique dont la propriétaire Jeanne Augier a refusé de vendre malgré son âge son établissement à Bill Gates : vous n'êtes pas assez riche !  Lui répondit-elle ! Après son décès, elle a prévu de créer un fond de dotation qui gérera le palace. Une partie des bénéfices ira à son développement, une seconde à l'action en faveur des animaux et une troisième servira à l'aide des handicapés.

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On peut avoir séjourné dans les hôtels les plus prestigieux de la planète, rien ne prépare à l'exception Negresco... Diplômé de l'école du Louvre et conseiller culturel de Jeanne Augier, Pierre Couette conclut: «Vous en connaissez beaucoup des propriétaires d'hôtel qui ont leurs propres ateliers d'art et emploient à l'année un restaurateur, des tapissiers, un marbrier et deux ébénistes de l'école Boulle?»

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septembre-2012-0424.JPG                        DIAPORAMA DE LA PROMENADE


  

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Published by BIKER06 - dans PROVENCE & PAYS NICOIS

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