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23 octobre 2010 6 23 /10 /octobre /2010 15:15

070.JPG Je profite une nouvelle fois de la saison estivale pour m’évader dans le haut pays Niçois, le très haut même …. J’emprunte à nouveau la plaine du Var  pour me rendre à Beuil en passant par Touet sur Var que l’on surnomme « le village Tibétain », Beuil est le village ou la transhumance de Caussols début juin devait se rendre. Ensuite, ce sont les villages de Péone et de Roubion que j’aperçois perchés dans les montagnes rocheuses du département.

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Ici nous sommes très loin de la cote et de son tumulte estival, le contraste des paysages est incroyable, les habitants aussi ! Ici nous sommes chez les Niçois de pures souches, les vrais… contrairement à sa capitale très cosmopolite. Le pays des Barbets, ces résistants Niçois qui sont toujours présents dans l’âme des villages du haut pays. Un circuit encore à la hauteur du lieu …. Magnifique et gigantesque !

Aout-2010-0036.JPG  le village de Touet

 

On commencera donc par Touët sur var que l’on surnomme plus communément « village tibétain » des Alpes Maritimes. Touët est un village médiéval singulier qui vous étonnera dès votre arrivée : littéralement collées contre une falaise verticale, de très hautes maisons étroites se dressent, serrées les une contre les autres, presque en équilibre, rappelant de manière étrange l'architecture des villages tibétains. Chaque maison possède un grand grenier ouvert sous les toits qui était jadis destiné à faire sécher les figues. Comme pour Valloria dans la ligurie Italienne, Touét possede beaucoup de portes peintes.

photos-2010b 0060 Ma visite se continuera sur Beuil qui vous fera découvrir un panaché de belles randonnées de montagne, et qui vous transporteront sur les pentes de la cime du Raton à 2056 mètres en offrant une vue d’exception sur la vallée du Cians. Cela vous laissera pantois tant la vue en haut de ce sommet est imprenable. Je ne m’attarderai pas plus longtemps sur ce lieu féerique qui vous procurera un plaisir toujours renouvelé dans un paysage  toujours aussi surprennent.

Aout-2010-0067.JPG  le village de Roubion

 

Le village de Beuil (Boglio) est un borgo (bourg en nissart), l'un des plus importants du temps où le comté de Nice dépendait des états de Savoie. Situé en haut des Gorges du Cians, à 1500 m d’altitude et à 78 km de Nice, Beuil forme avec Valberg l’une des trois plus grandes stations de sports d’hiver du département, les deux autres étant Isola 2000 et Auron. Il est sans contexte l’une des mémoires historiques du comté de Nice.

Aout-2010-0069.JPGUne histoire immense faite de guerre et de paix entre seigneurs et conquérants étrangers. L’histoire débutera en fait en l’an 800, année où Charlemagne vint à Nice pour y établir un évêché et confirmer son neveu Hugues de Grimaldi dans son titre de Comte d'Antibes, réorganisant du même coup l'administration du Comté de Nice. Comme dirait la bloggeuse Nettoue, l’empereur est venu foutre la merdasse !

Aout-2010-0077.JPGAlors un peu d’histoire : Beuil connut le tournant se son histoire  au moment du règne de Guillaume Rostang homme brutal et belliqueux, lorsque celui-ci décida de remettre en vigueur le droit de cuissage. Une révolte de ses sujets s'ensuivit aussitôt et il mourut sous les coups de hache. Afin d'empêcher toute répression, les habitants de Beuil demandèrent la protection du puissant Andarro de Grimaldi, oncle de René de Grimaldi, alors seigneur de Monaco. Andarro accepta et se maria avec Astruge Balb, la fille de Rostang. C'est ainsi que les Grimaldi prirent le titre de seigneurs de Beuil, titre qu'ils gardèrent jusque 1621 lorsque le Duc de Savoie annexa Beuil au Comté de Nice.

Aout-2010-0104.JPG  les demoiselles de Péone

 

Les Grimaldi se déclarèrent en faveur de Charles Duras et, selon une stratégie dont le but était de contrer les visées de Louis d'Anjou qui venait d'envahir la Provence et menaçait le Comté de Nice, ils demandèrent la protection d'Amédée VII de Savoie. En 1416, Nice reçut le statut de Duché et Beuil passa alors alternativement des mains du seigneur de Nice à celles des Barons de Beuil, au gré des allégeances. En 1591, son fils Annibal lui succéda avec la célèbre devise : « Sono il comte di Boglio/ Facia quello que voglio » (Je suis comte de Beuil et fais ce que je veux). Et de fait, Annibal défendit le Duché de Savoie contre les armées de France et de Provence en 1600.

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le village de Peone

 

Pendant deux siècles, les Grimaldi savent naviguer entre ces protecteurs, puissants. Les Grimaldi de Bueil régneront sur l'un des plus grands fiefs et seront successivement seigneurs, barons et comtes. Jean de Bueil deviendra sénéchal et sera à l'origine de la dédition du pays niçois. Grand-Vassal du comte de Savoie, les Grimaldi de Bueil seront fréquemment gouverneurs du comté de Nice. Fière de son indépendance, cette famille sera alternativement rebelle et fidèle à la maison de Savoie. Voila pour la petite histoire de ce grand village de l’arrière pays Niçois.

Aout-2010-0178-copie-1.JPGJe continue ma route sur 2 villages extraordinaires. Le premier est Péone, village de grand caractère, construit au pied des Pénitents, reliefs ruiniformes de cargneule sculpté par l’érosion. Ses maisons anciennes aux toits de bardeaux, qui mêlent influences alpine et italienne sont regroupées ; l’église baroque Saint-Vincent-de-Saragosse est classée. Le village de Péone se situe à 104km de Nice .A 1200m d'altitude, au confluent du Tuébi et du vallon de l'Aigue Blanche,  il est blotti au pied d'un contrefort rocheux, rendu célèbre par ses "demoiselles" dolomitiques...

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le village de Beuil

 

Le second village est Roubion accroché à la falaise tel un nid d’aigle, ceint de remparts construits au Moyen-âge, le village de Roubion a défié le temps. Spectaculaire village d'adret, orienté au sud, il est adossé à des barres rocheuses qui le protègent des vents froids. Au détour des ruelles étroites qui serpentent entre les maisons anciennes à l’architecture montagnarde, des fontaines, à l’instar de celle du Mouton (XVIIIe siècle), animent les placettes.

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l'eglise de Valberg

 

Des vestiges de remparts et de portes du XIIe siècle ainsi que les ruines du château, classées, témoignent des conflits entre la Savoie et la France.
En montant jusqu’aux anciens remparts, dont il reste deux tours rondes, vous découvrirez un magnifique point de vue sur le village et les montagnes qui l’entourent.

Aout-2010-0401.JPGLes péripéties de l'histoire et la géographie originale des Alpes-Maritimes ont façonné un territoire authentique et contrasté entre mer et montagne,  cités de caractère, villages perchés,  rivages lumineux de la Méditerranée, vallées profondes, c'est cet étonnant mélange qui a donné naissance à la Côte d'Azur.

 

                                 DIAPORAMA DE LA BALADE

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19 octobre 2010 2 19 /10 /octobre /2010 14:45

Aout-2010-0003.JPG Le RC Cannes est une grosse machine du sport féminin en France. Dix sept fois  championnes de France. Ultra-dominant dans l'univers du volley féminin, le RC prouve que le sport pro peut se conjuguer au féminin en France. Rassemblant parmi les meilleures joueuses du monde, le club du sud de la France est une armada de nationalités redoutables.

Aout-2010-0012.JPGDe plus, ce qui ne gâche rien, les joueuses, souvent issues d'Europe de l'est ajoutent le charme au talent, à l'égal de la superbe Victoria Ravva, d'origine géorgienne et aujourd'hui capitaine de l'équipe de France.

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La Reine Victoria à l'étiremment

 

A force de soulever toutes ces coupes, les filles du Racing-club de Cannes vont finir par avoir mal au coude, au point de ne plus pouvoir frapper un smash ni servir un ace.

Pas de problème ! C’est que les demoiselles de la Croisette ne sont jamais rassasiées et ne craignent pas l'overdose. Le RC Cannes a tout gagné. Club historique qui n'a pas terminé d'écrire son histoire. Club riche de, accrochez-vous bien, 14 Coupes de France (en 15 éditions), 15 Championnats de France (en 16 éditions) et 2 fois vainqueur de la coupe des champions d’Europe (2002 et 2003).

Aout-2010-0133-copie-1.JPG  Les pauvres filles de Beziers ne peuvent que s'incliner devant les ogresses Cannoises

 

Cannes est le club le plus titré de France, tous sports confondus. Deux titres et une finale en Ligue des Champions, Dix sept titres de Champion de France (plus cinq finales),Quatorze sacres en Coupe de France (plus deux finales), trois victoires dans le Tournoi de la Ligue. Des joueuses exceptionnelles, parmi les meilleures au monde, à l'instar de la centrale Victoria Ravva. Les Cannoises sont intouchables en France. Elles se  montrent impériales, puissantes et régulières à chaque championnat.

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Victoria Ravva la resplendissante Capitaine au physique de top model est née le 31 octobre 1975 à Tbilissi. Naturalisée française en 2002, Ravva a joué en équipe de France .Elle est considérée comme l'une des meilleures joueuses du monde à son poste.

Clé de voûte de son équipe féminine de volley-ball, la blonde capitaine du RC Cannes,  n’en finit plus de hisser son club au sommet. Depuis 1996, date de son arrivée, les victoires s’enchaînent sans temps mort.

Aout-2010-0036-copie-2.JPG  L'echauffement des géantes du volley ball

 

Sa passion pour ce sport collectif date de son enfance dans sa Géorgie natale, encouragée par ses parents volleyeurs. Loyale, la joueuse au mental d’acier qui aime par-dessus tout se « mettre à l’épreuve » est toujours restée fidèle à son équipe, préférant l’esprit de famille du club cannois aux transferts juteux. Et, quand elle n’est pas sur le terrain, c’est à ses jumelles de 3 ans que cette mère attentionnée aime se consacrer.

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 Elle a beau avoir 35 ans et être maman de jumelles, Victoria  est toujours aussi sublime. Et du haut de ses 1.89m, elle affiche toujours un corps de mannequin. Sans surprise, c'est donc encore la capitaine emblématique du RC Cannes qui a été choisie pour faire la une du calendrier 2010 du club. Un incontournable tous les hivers. Depuis plusieurs années, les volleyeuses de Cannes proposent en effet leur calendrier à l'instar des Dieux du Stade. A chaque fois, le résultat est splendide. Sexy mais jamais trop...

Aout-2010-0149.JPG  le sorcier chinois donne ses dernieres consignes

 

Après le thème du cinéma l'an dernier, place à la classe du noir et blanc pour l’édition 2010. Tous le monde attend avec impatience le millésime 2011 des déesses Cannoises.

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Car, elles sont belles, elles sont grandes et sont les reines du volley français. Elles sont l'Olympique Lyonnais, l’OM ou le PSG du volley féminin tout à la fois. «  Question suprématie, le RC Cannes n'a rien à envier aux footballeurs de Jean-Michel Aulas, de Didier Deschamps ou de Antoine Kombouaré. Depuis 1998, jamais elles n'ont laissé échapper ne serait-ce qu'un titre national. Lors de chaque déplacement aux quatre coins de l'hexagone, elles écrasent leurs adversaires et plient l'affaire en moins d'une heure trente. Pas ou peu de suspense, cela en deviendrait presque lassant, non ?  

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Nadia Centoni la belle Italienne presque une regionale de l'etape

 

Pas pour Nadia Centoni la sublime Italienne, autre joueuse expérimentée, ni pour le groupe d'ailleurs, toujours animé par une mentalité de gagnantes. A chaque match, c'est un nouveau défi parce que toutes les équipes  attendent les Cannoises de pied ferme et donnent le maximum pour essayer de les battre.

Aout-2010-0181.JPGTatiana Etienne semble dire: on ne peut rien faire pour les battre 

 

A la tête de cette équipe, le grand Yang Fang, un coach impressionnant aux méthodes uniques. L’Intransigeant entraîneur cannois sévit  depuis quinze ans dans le club et il n'est pas du genre à se satisfaire de ce statut de leader permanent. A la fin d'une rencontre remportée presque tout le temps par trois sets à zéro, il n’a jamais une expression de joie. Ce n’est pas pour rien qu’on l’appelle le « sorcier ». Une sorte de Dr Jekyll and Mister Hyde ! Sur le terrain, il n'est jamais content et crie pas mal mais en dehors, c'est quelqu'un de très attachant » parait il ?  (A peine croyable tant il parait antipathique !)

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Pauline Soulard de Beziers repond a sa coequipiere: j'ai tout essayé. 

 

 Attachant comme cette équipe éclectique où se sont mêlées avec brio joueuses françaises, tchèques, bulgares, italiennes, ukrainiennes et même japonaises. Et au cœur de cette alchimie, la Reine Victoria s'est imposée déjà depuis longtemps comme la mascotte de ce club doré. Capitaine emblématique, la Franco/géorgienne fait le bonheur de l'équipe méditerranéenne depuis plus de quinze ans. 

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Elles ont deja un genou à terre

 

1,89m, des jambes interminables, un corps de rêve (peut-on imaginer qu'elle a donné naissance à des jumelles il y a trois ans ?) et un visage de poupée. Vica  comme on l'appelle affectueusement  offre au RC Cannes et au volley féminin en général, une image de sportive glamour et moderne.   

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on acheve la bete .....

 

Et pour conforter cette touche féminine au tableau presque idyllique de l'équipe méditerranéenne, ce n'est pas un président mais une présidente qui s'est imposée comme chef d'orchestre du club en la personne d'Anny Courtade.

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Un score sans appel !

 

Alors même si le RC Cannes est encore à des années-lumière médiatiques de l'Olympique Lyonnais, ses joueuses pourront toujours se targuer de leurs deux titres européens en attendant le troisième qu'elles comptent bien décrocher cette année.

Aout-2010-0219.JPGEt sur ce plan, les Lyonnais ne sont pas près de les rattraper. Quand on sait que l’équivalent masculin du club de Cannes a lui aussi gagné 10 titres de champion de France, 7 victoires en coupe et 2 titres de champion d’Europe + 2 de Vice champion d’Europe et on comprend qu’ici dans cette sois disant ville de vieux (cannes a été décerné la ville la plus sportive de France), cela n’a rien à voir avec les tocards du football qu’ils soient à Marseille, Lyon ou Paris….

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le palais des victoires se vide sur une nouvelle victoire

 

Alors , c'est sur ! je retournerais volontier dans ce Palais des Victoires, conçu par l'architecte Roberto Ferreira, Une enceinte construite avec les matériaux les plus nobles pour les  plus belles de nos sportives. Le choix de l'acier Corten comme matériau extérieur n'est pas un hasard.

Aout-2010-0233.JPGUne soirée en somme toute normale pour les supporters en ce soir d'automne

 

La qualité de cet acier réside dans sa patine, qui se consolide avec le temps, oscillant alors entre le rouge, l'orange et le marron. Un acier comme les joueuses du Racing club de Cannes, indestructible ! Entouré de palmiers avec l'odeur iodé de la mer ce palais n'a rien a envié à celui du cinema quelques centaines de metres plus loin. Les stars sont toujours au RDV.....

 * fait unique dans les annales d’un sport professionnel en France, 2 équipes pro de la même ville finissent le championnat aux deux premières places pour la saison 2009/2010. 1er le RC Cannes et second l’Entente Sportive du Cannet. (Cannes et le Cannet sont à l'origine une meme commune)

  DIAPORAMA DE LA RENCONTRE : CANNES-BEZIERS


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16 octobre 2010 6 16 /10 /octobre /2010 15:21

Mai-2010-0285.JPG A quelques kilomètres de Cannes, dans la baie de la Napoule, trois châteaux se font face dans le panorama exceptionnel de cette rade : le Château de la Napoule, le château de Théoule et le château d’Agecroft. Pour l’heure, nous nous intéresserons à celui de la capitale du Mimosa ou longe le fameux sentier des douaniers dont je vous ai si souvent parlé meme si vers la fin de mon diaporama , vous apercevrez des photos des deux autres chateaux... 

Mai-2010-0006.JPGLe Château de La Napoule occupe un site prestigieux en front de mer, connu des Romains, il y a plus de 2000 ans. Investie par une tribu Celto Ligure, la Napoule devient un emplacement stratégique sous l'occupation romaine.  Demeure des comtes de Villeneuve au XIVe siècle, l’une des grandes familles de la riviera, en 1284, un fort avait déjà été érigé sur le domaine, lorsque la famille de Villeneuve en fit l'acquisition. Ils y bâtirent une grande forteresse médiévale. Après avoir subi de nombreux dommages à la suite de diverses invasions sarrasines et lombardes, le château fut rasé à la révolution.

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La forteresse fût détruite et rebâtie à huit reprises, avant de devenir une manufacture verrière au cours du XIXe siècle. En 1916, l'artiste américain Henry Clews acquit l'édifice en ruine, qu'il s'appliqua à restaurer assisté de sa femme, Marie Elsie Whelen Goelet. Deux tours, romane et sarrasine furent harmonieusement intégrées à la construction fortifiée ; le pavillon d'accès, les hauts remparts et les terrasses surplombant la mer forment un ensemble hétéroclite reflétant les goûts éclectiques des Clews.

Mai-2010-0051-copie-2.JPGLa Cour d'Honneur, la Galerie Spencer, vaste salle voutée, et la Galerie blanche autrefois aménagée en théâtre, accueillent aujourd’hui comme hier, des expositions et des spectacles.
Les jardins classiques conçus par Marie Clews sont agrémentés de jeux d'eau et de décors en topiaire. C'est l'œuvre sculpturale d'Henry Clews, empreinte d'humour et de sensibilité art-nouveau, qui fait de ce monument historique une fascinante escapade dans l'histoire de l'architecture.

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 Le château a subi au cours des siècles de nombreuses transformations. En 1918, nos deux américains, Henry et Marie Clews s'installent dans les restes de la demeure médiévale. Grâce à leur fortune, le couple put restaurer les bâtiments et en construire d'autres de toutes pièces, en apportant leur touche personnelle (Henry était sculpteur et sa femme architecte). Les jardins furent également aménagés.

Mai-2010-0135.JPGFondée en 1951 par Marie Clews, l’Association d’Art de La Napoule Mémorial Henry Clews a fait du château un lieu d’échanges culturels international comprenant l’organisation de colloques, d’expositions, de concerts et de spectacles auxquels s’ajoute un programme de résidence d’artistes. Le château et ses jardins ont été inscrits monuments historiques par arrêté du 6 janvier 1947. Les jardins du château de la Napoule dessinés en 1919 sont constitués du jardin principal qui s'ouvre par une grande allée à la Française et de trois autres petits jardins : le jardin de La Mancha, les terrasses sur la mer et le jardin secret. L'allée régulière, le bassin, la fontaine et le puits et les constructions qui parsèment les jardins, conciergerie, chapelle, une fabrique de verre, la tour de jardin, la pergola et le pont de jardin sont spécifiquement inscrits comme monuments historiques. Le parc est labellisé « Jardin remarquable ».

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 Jeune dandy newyorkais, Clews préférait l'activité artistique aux affaires de la banque familiale. Incompris aux Etats-Unis, Clews s'installa au début du siècle à Paris où, gravitant autour de Rodin, il travailla sans relâche sa vocation pour la sculpture. Autodidacte doué, Clews portraiture ses contemporains avec un réalisme à la limite de la caricature, dans un style imbu d'humour noir et d'ironie, laissant libre cours à son esprit fantasque.

Mai-2010-0216.JPGDès l'arrivée de Clews sur la Côte d'Azur, au lendemain de la première guerre mondiale, une nouvelle tendance se manifeste dans son travail, d'avantage tournée vers les arts primitifs : en effet, à la Napoule, l'artiste nous ouvre les portes d'un monde imaginaire peuplé de monstres fabuleux.

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 Henry Clews naquit à New York d'une famille descendante du président Américain James Madison. Henri clews montra très tôt un caractère rebelle, excentrique et un penchant pour les arts et la littérature. La Napoule fut pour Henry une source d'inspiration permanente et lui apporta l'isolement nécessaire à l'épanouissement de son art. Son style s'imprégnant d’influences précolombiennes et extrême-orientales. Il donna vie à tout un bestiaire de petits monstres et animaux imaginaires qui vinrent peupler la forteresse Napouloise.

Mai-2010-0173.JPGLorsque Marie et Henry Clews tombèrent amoureux du château de la Napoule, ils s'éprirent également de sa situation idyllique à l'extrême ouest de la baie de Cannes. Afin de profiter pleinement du panorama, Marie dessina de longues terrasses surplombant la mer. Le château, préalablement perché sur un roc, se retrouva posé sur une majestueuse rangée d'arcades plongeant directement dans l'eau de la méditerranée. Ce chantier en front de mer nécessita la technicité particulière d'un ingénieur Russe et la supervision quotidienne d'Henry et Marie Clews.

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Une voie ferrée fut même installée afin de permettre l'acheminement des blocs de pierre qui servirent à la construction des quinze arcades qui soutiennent les terrasses. Les travaux sur la façade mer furent considérés comme une priorité par Henry et Marie qui les exécutèrent avant même la restauration du toit.

Mai-2010-0202.JPGMarie Clews, née Elise Whelen, vit le jour en 1880 à Philadelphie. Benjamine d'une famille aristocratique de mécènes d’art, Elsie à toujours rêvé de devenir chanteuse d'opéra. Cette passion ne la quitta jamais puisqu'elle organisera plus tard au château de la Napoule de nombreux concerts et récitals. D'une grande beauté, Elsie fut l'une des débutantes les plus prometteuses d'Amérique. Elle fréquentait la haute société de Newport, lieu de villégiature très à la mode au début du XXe siècle.

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 Dés son installation à la Napoule en 1918, Marie se passionna pour la reconstruction du château dont elle conçut les plans jusqu'a la direction des maçons et des tailleurs de pierres. On ne peut imaginer un changement de vie plus radical. Marie devint pour Henri Clews un véritable soutien, une inspiratrice et une partenaire de travail. Ensemble, ils créèrent leur monde imaginaire: « Once Upon A Time », il était une fois .... Nom qu'ils donnèrent au château.

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Après la mort d'Henry en 1937, Marie protégea son château bien aimé pendant la seconde guerre mondiale et ne ménagea pas ses efforts pour révéler l'œuvre de son époux aux yeux du monde... En 1951, elle créa la Napoule Art Fondation, ayant pour mission la conservation et la mise en valeur de la collection clews et du château. , œuvre de leur vie. Le château considéré comme un  emplacement stratégique, fut occupé par les Français avec qui elle vécut en harmonie. Après l'entrée en guerre de l’Italie, une menace plus importante pesa sur la région. Lorsque les fascistes de Mussolini occupèrent le château, Marie fut jugée par le tribunal de guerre pour avoir apporté son aide aux alliés. Seule son amitié avec la princesse Maria de Savoie, fille du Roi d’Italie, réussit à la sortir de cette situation difficile.

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 Après la reddition de l’Italie, les allemands occupèrent le château à leur tour et Marie fut évacuée dans une villa à Cannes.  Finalement le 15 Aout 1944, les Alliées débarquèrent sur les plages alentour. A la grande surprise de Marie, le libérateur du château n'était autre que son propre cousin, le colonel Lewis H. Van Dusen. Marie réintégra alors sa demeure. Elle installa le quartier général de la croix rouge américaine dans ses murs. En 1951, huit ans avant sa mort, Marie Clews crée l'Association d'Art de La Napoule en mémoire de son époux, afin de conserver au Château son statut de centre d'art dédié aux échanges interdisciplinaires et internationaux.

Mai-2010-0063-copie-2.JPGLa Villa Marguerite, ancienne résidence de la Princesse de Pless, née Daisy Cornwallis-West fait également partie de la propriété. Abritée dans un parc où poussent orangers et citronniers, ce pavillon ensoleillé de la Belle Epoque possède une salle de musique et un jardin d'hiver. Le couple était très apprécié des pécheurs et des habitants de la Napoule car celui ci œuvrait énormément pour les œuvres humanitaires locales.

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 Et comme souvent les belles histoires sont un eternel recommencement, on pourrait terminer cet article……. Il était une fois dans un cadre idyllique le château de la Napoule,  un édifice surgit de la mer et reconstruit à partir de vestiges authentiques par un couple d’américains qui vous plongera dans un monde fantastique, un royaume imaginaire, ou sont à jamais inscrits sur les murs, l’art, l’humour et la fantaisie de ses créateurs…..Il était une fois un pays merveilleux qui s’appelle la Cote d’Azur.

                           DIAPORAMA DE LA VISITE

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10 octobre 2010 7 10 /10 /octobre /2010 12:59

Aout-2010-0225.JPGLe jour de ma visite, c'etait alerte orange dans les autres departements. Dommage le ciel etait capricieux

 

Dans son écrin de montagnes brodées d’azur, Sainte Agnès, se situe à seulement 3 km de la mer à vol d’oiseau et à 10 km par la route de Menton  de la frontière italienne. Véritable nid d’aigle, il domine la baie de Menton du haut des vestiges de son château Fort qui se dressent à près de 800 mètres.

Aout-2010-0046.JPGL'autoroute suspendu du tronçon Nice-Vintimille


De ce point culminant se découvre à 360° un panorama époustouflant qui offre un contraste étonnant, particulièrement l’hiver, entre le bleu de la Méditerranée, si proche, et les sommets enneigés des montagnes du Mercantour. Ce mélange original de littoral et de montagne se rejoint dans la végétation qui s’étage depuis les oliviers argentés et les mimosas odorants qui poussent dans la « vallée » près de la mer jusqu’aux sapins qui s’accrochent aux pentes du Mont Baudon, en passant par les herbes aromatiques, les genêts et les genévriers typiquement méditerranéens.  Sans oublier la lavande sauvage, au cœur des réjouissances d’une fête parfumée qui se déroule chaque année, au mois de juillet.

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L’origine du village se perd dans la légende, qui est d’ailleurs bien jolie. Agnès, était une princesse romaine qui voyageait avec son escorte non loin de la Via Aurélia qui passe par Vintimille et Menton. Elle se serait abritée dans une grotte lors d’un terrible orage (très fréquent à cet endroit, comme j’ai pu encore m’en apercevoir le jour de ma visite). Sauvée de la fureur des éléments, elle fit ériger une chapelle à sa sainte patronne, en signe de reconnaissance.

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La légende prête aussi au lieu un passé sarrasin : un redoutable pirate barbaresque, Haroum, s’éprit d’une beauté du pays, Anna. Elle accepta de l’épouser, à condition qu’il renie sa foi. Par amour, le musulman se fit chrétien, et le comte Guillaume de Provence fut témoin du mariage. On retrouve la légende au fil des ruelles : montée du Seigneur Haroum, rue des Sarrasins etc...

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Une autre légende est celle de la source de la mouniga (la nonne en nissart). La légende rapporte que vers le Xe siècle, un chevalier troubadour Provençal était tombé amoureux d'une jeune fille noble du pays Niçois, cloitrée dans un couvent de Nissa. Un jour, ils partirent tous deux à cheval vers l'Italie toute proche, poursuivie par les frères de la dulcinée. Arrivés au plateau aride situé sous Saint Agnés, le fiancé fut tué et la jeune fille, folle de désespoir, saisit une épée et se transperça la poitrine. Instantanément, une source jaillit en ce lieu désert.

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Le village s’édifia au XIVème siècle, sur un habitat celto-ligure. Le château féodal fut érigé par les comtes de Vintimille et détruit sur ordre de Louis XIV.
Par ces atouts incomparables, ce nid d’aigle sera l’enjeu d’incessantes hostilités entre le Comte de Provence et les Gênois, avant de passer, en 1388, avec tout le pays de Nice, sous la protection des Ducs de Savoie et d’Amédée VII. Pendant près de cinq siècles, c’est la Maison de Savoie qui entretiendra une garnison au château et qui entreprendra de nombreux et importants travaux d’agrandissement, dont des vestiges subsistent encore.
Les nombreux combats entre les Français de Louis XIV et les Sardes au 18ème siècle, prouvent l’importance stratégique de cette forteresse qui se dresse fièrement sur son rocher.

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Sainte Agnès deviendra française en 1792, mais retournera en 1814 dans le royaume de Piémont Sardaigne, jusqu’en 1860, où par le plébiscite truqué du 24 mars, elle sera réunie définitivement à la France avec le reste du Comté de Nice.
Blotti à l’intérieur des remparts, le petit jardin médiéval entraîne le visiteur à flâner et à rêver dans les allées bordées de lavandes et à découvrir un panorama exceptionnel sur la Méditerranée. Le jardin des vertus, des délices ou des vices évoquent le temps où les gentes dames aimaient à se promener en écoutant les Troubadours chanter l’Amour Courtois. Représentés en topiaires, ils sont, désormais, les gardiens silencieux de secrets ésotériques. Au pied du donjon, le blé et la vigne, s’étagent sur les terrasses comme au temps où le site était habité par les villageois, et côtoient le potager aux arômes et aux senteurs méditerranéennes.

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Depuis le 16e siècle, les plus grands ingénieurs militaires et architectes se sont succédés pour renforcer et améliorer les systèmes défensifs. Les fortifications alpines sont les témoins d’une histoire mouvementée, faite de conflits, de traités, d’unions et d’échanges de territoires. Plus que partout ailleurs le département des Alpes Maritimes témoigne de cette histoire surprenante entre Français et Italiens, Sardes et Piémontais, Autrichiens et Allemands, Sarazins et Provençaux, Niçois et Génois.

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En 1932, l’armée française choisit ce point hautement stratégique pour ériger un fort, l’un des plus au sud sur la ligne Maginot. Sa construction dura six ans. Il permit tout de même, grâce au feu de ses canons, d’empêcher les Italiens de Mussolini, ennemis d’alors, d’entrer dans Menton ! Qui, à l’époque, revendiquait, entre autre, la région de Nice.

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C’est une vraie ville souterraine, creusée dans les profondeurs du rocher, avec ses 2000 m2 de galeries et de salles, elle s’enfonce sous plus de 55 mètres dans le rocher.  Le fort est toujours équipé de son armement d’artillerie sous casemate (canons obusiers de 135 et 75, mortiers de 81) : son bloc sud était la casemate frontale la plus puissamment armée de toute la ligne Maginot.

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Cette construction est à plus d’un titre remarquable et plus particulièrement par son architecture novatrice. Prévue pour fonctionner en complète autonomie, elle fut dotée d’installations vitales, à savoir, une centrale de production électrique, un ensemble de conditionnement et de filtration d’air, permettant de résister à une attaque par les gaz, un atelier de réparation, des réserves d’eau, des systèmes de transmissions perfectionnés et bien sûr, de tous les équipements nécessaires à l’existence autarcique des 300 hommes qui la faisaient tourner : cuisines, dortoirs, sanitaires et même une infirmerie avec bloc opératoire !

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Grâce à sa force de feu, il permit de stopper les troupes fascistes en juin 1940 : les canons de 75 mm de son bloc 3 entrèrent en action le 22 juin et tirèrent jusqu’à l’Armistice. Son bloc 2 participa de tous ses feux (75mm, 81 mm, 135 mm) aux tirs de barrage qui, sur le littoral, bloquèrent l’avancée des troupes italiennes vers Nice les obligeant à refluer sur la frontière.

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Saint Agnes est un village à la beauté extraordinaire, regardant la mer tout en étant à la montagne. Le charme italien en plus tout en étant en France. C’est la magie de cette région.... La culture et l’histoire associée à l’exceptionnel panorama.

 

DIAPORAMA N°1 : LE FORT DE SAINTE AGNES

DIAPORAMA N°2: LE VILLAGE DE SAINTE AGNES

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25 septembre 2010 6 25 /09 /septembre /2010 09:44

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Commençons cet article par mes amis Bloggeurs et par un motard que certains d’entre vous connaissent bien. Un motard, mais aussi un facteur ! C’est donc avec plaisir que je me suis déplacé dans le département voisin quand j’ai su qu’Alain faisait une course d’enduro vers Saint Maximin.
Alain est un véritable passionné avec son HUSQVARNA, il fait des courses d’enduro en catégorie vétéran ou vintage. Ce jour la, c’était le premier Azur Vintage T-T et il se réjouissait de descendre dans le sud pour avoir le soleil. Manque de bol, ce jour la, il a plu. Si tu me lis Alain …. Il faut que tu saches que pour être assuré d’avoir le soleil, il faut que tu continues ta route vers un département que l’on appelle « Cote d’Azur » et Alpes Maritimes. Ou tu étais … à cheval sur le var et les bouches du Rhône c’est déjà le chnord pour nous les Nissarts.
http://hva430.over-blog.com/

010.JPGPuis ce fut au tour d’un autre Alain le » petit Randonneur » http://www.rando77.com/
De passage sur Grasse pour aller voir une amie, (Alain habite dans le 77) il ne manquera pas de me faire une petite visite avec son épouse. Son site est une véritable mine d’or des plus belles randonnées que l’on peut faire en France. Région par région, Alain vous donnes tous les détails, photos à l’appui pour vous permettre de découvrir les beautés et les escapades de notre pays si diversifié et unique.
Son tableau vous informera de  toutes les promenades à faire département par département avec sa distance parcouru et son niveau de difficulté. Chacune d’entre elles sont complétées par un historique. Absolument magnifique !

photos-2010b-0009.JPGOn arrive maintenant à la rencontre d’un couple très sympa venant de la région Marseillaise. Donc du midi ou du sud, c’est comme vous voulez ! Mais qui venait tout de même passé une semaine de vacance dans le département voisin du Var. Notamment à Saint Raphael, ville séparé par la montagne de l’Esterel mais assez proche de Cannes. Tout juste une quarantaine de kilomètres.
Je crois bien que Guylaine doit être l’une des toutes premières à être venu sur mon blog. Cela fait au moins quatre années que l’on échange des commentaires. Son site : http://www.blogdeguyl.fr/ relate sa passion pour les voyages mais plus encore pour sa ville de Marseille.

photos-2010b-0013.JPGOn se donnera RDV dans mon restaurant chinois préféré de Mandelieu la Napoule avant de leur faire faire une petite balade de retour par la corniche d’Or et les falaises rouges de l’Esterel.

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de gauche à droite: Nicole-Yvette-Annick

 

La prochaine rencontre est presque devenue une habitude car cela fait plusieurs fois que l’on se voit avec Annick , cette ancienne Cannoise  habite maintenant l’Eure et Loire. Elle vient souvent voir son fils et sa belle fille qui habitent Menton. D’autant plus qu’une naissance vient de lui donner l’occasion de retourner dans son département d’origine. Ce jour la, elle est accompagné de son mari et de ses enfants Mentonnais. On organisera un  Après midi  "Thé/Café" en compagnie de  Makadame 06 et de Nicole 06 des voisines bloggeuses de la region Cannoise, car elles  sont adeptes du Scrapbooking et de diverses activités de peintures qui les unies.


http://nicka28.over-blog.com/  (Annick)
http://scrapenprovence.over-blog.fr/  (Nicole la Grassoise)
http://makadame06.over-blog.com/  (Yvette la Cannoise)

 

05.JPGEnfin ! On arrive à Jacqueline et ses voyages qui est venue passer une semaine de vacance à Menton avec son époux : http://www.les-voyages-de-jackline.com/  Jackline est aussi l’une des toutes premières à être venue sur mon blog. Quelques coup de fils échangés et la voici pour un déjeuner à la maison. Elle arrive chargée de cadeaux. Une Harley Davidson en miniature et une plaque émaillée pour moi, une plante et un châle pour Soso. Son site et ses commentaires passionnants sur les voyages qu’ils effectuent ensemble sont une merveille et souvent très intéressant pour notre information à d’éventuels départ en vacances dans ces lieux du bout du monde. Un site et des photos d’une grande qualité comme son propriétaire d’ailleurs …

Aout-2010-0021.JPGUne petite derniere avant de terminer les rencontres de blogeurs. Mais cette fois ci , c'est devenu une habitude, on ne compte plus les rencontres avec Mamiekéké de Marseille et Lumitra l'Alsacien qui c'est installé sur Cannes. Sabine la fille de Cricri et Renée qui adore les parfums de Grasse vient souvent faire les provisions dans la cité aux mille parfums.

http://mamiekeke.over-blog.com/

http://lumitra.over-blog.com/

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Miss Grasse 2010 et la Reine des Roses 2010

 

On passe maintenant à quelques petites soirées organisées pendant la saison estivale avec ses amis habituels ou bien les membres de sa famille.
Ce fut tout d’abord mon beau frère qui nous invitera à une soirée sans me dire à quoi celle-ci consistait ! Une fois sur place, je m’aperçu  bien vite que c’était la « Garden Party » du maire de la cité des parfums. Bien évidemment discourt politisé avec toujours les mêmes arguments bidons pour vous faire croire que seul son parti tout aussi bidon pourra vous faire sortir de la crise, grace à la sagesse de sa baguette magique en or pur.

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Seulement voila ! Sur le millier de personnes invitées, la majorité à la fin du mois n’ont aucun soucis financiers et peuvent continuer à cotiser annuellement pour prendre la carte d’un parti ultra capitaliste qui continue à protéger les requins de la finance et les gros industriels de la consommation au détriment de l’ouvrier et du Français d’en bas. On a toujours l’impression de voir le gourou et ses adeptes de la secte qu'il est en train de lobotiser. Le repas très bon bien sur …  Et, les animations me feront dire que cela me rembourse une partie de mes impôts qui sert à cette soirée. D’autant plus que le chanteur  au répertoire de Johnny Hallyday ainsi que la « Dalida » locale furent eux aussi  excellent …. La poudre aux yeux cela marche indéfiniment.

photos-2010b-0001.JPGPetite désillusion à mon restaurant préféré « le tchanqué » qui souvent en été organise des soirées à thème. Cette fois ci, la soirée cubaine ne fut pas à la hauteur. Peu d’ambiance et pas beaucoup de couples qui danseront la salsa.
Dommage, car en principe cette musique et cette danse très sensuelle met souvent le feu partout ou elle passe.Mais ce soir la, beaucoup de touristes de passage qui doivent venir de regions ou l'on ne doit pas savoir s'amuser ! hi hi hi

Déja qu'ils etaient effrayés par le bruit des Harley en arrivant ...

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Pareil pour la fête patronale de Gourdon, mais cette fois ci, c’est le groupe « Blue Cocktail » qui est responsable du fiasco local. Je dirais meme que c'est honteux une chanteuse pareille . Les gamines de la star Ac sont des Divas à coté d'elle ! c'est pour dire la nullité de cette chanteuse qui se dit intermitente du spectacle..... Enfin ! passons... La médiocrité est elevé de nos jours à un rang trop important et un niveau de considerations non justifiés.

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On en arrive à l’anniversaire de Roger mon ex "vice président "de mon club Harley Davidson historique. Chez Roger, impossible de s’ennuyer car chez lui, c’est souvent la fiesta assuré et chaque année, c’est une surprise pour le spectacle  qu'il organise avec son épouse Gisele dans leur bastide de Bar sur Loup prés de Grasse. Gisèle et Roger savent recevoir et organiser des soirées mémorables et pittoresques.

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ton tajine etait excellent Sonya

 

Faut dire qu’ils sont habitués aux spectacles. Roger est un ancien prestidigitateur et  hypnotiseur hors pair qui a travaillé en France, en Italie, en Belgique et au Luxembourg en compagnie de Gisèle. TF1, A2, la 5, RTB, RTL ou bien TMC l’ont souvent présenté et Julien Lepers en avait fait l'une de ses vedettes dans une émission. Roger joue actuellement de la Batterie avec « Captain Joe » l'ancien guitariste du grand bluesman Memphis Slim aux Etats Unis. Il a aussi été guitariste de Higelin, Herbert Léonard, Phil Edwards et Stephan Escher  pour la France.

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C’est la fille à Gigi, Sonya qui préparera un sublime tajine avec sa copine Marie qui fêtera elle aussi son anniversaire. Enfin le moment tant attendu, un spectacle cabaret et transformiste d’un artiste super sympa. Percussions et guitares animeront le reste de la soirée.Roger a été chargé de cadeau et superbement gaté par ses amis et sa famille.

photos-2010b-0016.JPGPuis ce fut une autre soirée restaurant avec beaux frères et belles sœurs suivi d’un concert dans le joli village Provençal du Rouret.

The Beatlovs est groupe d’imitation des Beatles qui réunit des musiciens talentueux se produisant en France et à l’étranger. L’incroyable fidélité scénique et musicale, le son, l’énergie et l’authenticité des Beatlovs, vous permettent de revivre, l’espace d’une soirée, les années Beatles comme si vous y étiez. L’illusion est saisissante et on y croit. Ce groupe est plus proche de la reconstitution historique que de l’imitation
Le groupe français The Beatlovs a vu le jour en décembre 1998. Composé au départ de 4 musiciens niçois, passionnés de musique des "Fab Four".

66.JPGLe groupe a pris une dimension nationale et même internationale. De la France à l'Allemagne en passant par la Suisse, on notera dans leurs plus grandes scènes : le « Sporting  » et le « Moods » de Monte-Carlo, le « Palais Acropolis » à Nice, Le « Festival des Nuits Guitares » à Beaulieu, le « King's Club » à St Moritz…

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Comptant à leur répertoire plus de 100 tubes de la discographie Beatles, le groupe fait partie des meilleurs groupes internationaux de « Tribute to The Beatles ».
Encore quelques restos et quelques sorties en Mer avec nos amis Franco Cambodgiens et le mois d’aout est presque terminé mais la fête continuera encore …

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18 septembre 2010 6 18 /09 /septembre /2010 17:30

 

Mai-2010-0082.JPG Une fenêtre d'où l'on peut voir le ciel s'ouvre dans la montagne du Mercantour. D'où l'idée de nos ancêtres dédiés à la vierge Marie appelée dans les lithanies des Saints : "Porte du Ciel".
Le sanctuaire est connu sous le nom de Notre Dame de Fenestre. Situé sur une voie romaine, la route du sel, qui reliait les vallées du val de Blore et de la Vésubie à la vallée du Gesso dans le Piémont en passant par le col des Fenestres (2474 m d'altitude.) Le site de Madone de Fenestre était occupé par un temple lié à Jupiter, une chapelle le remplaça au VIIIe siècle, construite par les moines bénédictins.

Mai-2010-0102.JPGMais selon d'autres sources historiques, la Madone de Fenestre aurait une autre origine. Les Fenestres, les "Finies Terres" en latin ce sont les frontières constituées par les crêtes qui entourent le site de la Madone et qui forment une barrière de grontières naturelles.
La Madone des Fenestres, c'est peut être aussi la "Madone des Frontières ou "La Madone du bout du monde"... Dés 1388 il devint refuge des voyageurs car le col était le meilleur passage entre le Comté de Nice et le Piémont.
Le col des Fenestres met la Vallée de la Vésubie en communication avec la plaine du Pô. Au moyen âge, il est très fréquenté. Il se prépare à devenir la mythique route du sel.

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Comme au Grand St Bernard et au Mont Cenis, le sanctuaire de la Madone de Fenestre fut longtemps un abri pour les voyageurs et un refuge en cas de tempête.
Ce sont les moines bénédictins déjà installés à San Dalmazzo in Pedona et à Saint Martin Valdeblore qui construisirent ce sanctuaire-refuge. Au XII siècle, les templiers succédèrent aux Bénédictins. En 1308, l'ordre des Templiers est supprimé, le sanctuaire est détruit.
En 1355, les habitants de Saint Martin Vésubie le reconstruisent et depuis des siècles, le sanctuaire est devenu un lieu de pèlerinage des Niçois et des italiens surtout Piémontais.

Mai-2010-0238-copie-1.JPGCe sanctuaire, qui accueille en été une statue miraculeuse de "la Madone", est le plus haut et le plus ancien en activité dans le diocèse de Nice. Le sanctuaire devient français en 1947 avec le traité de Paris car ce territoire n’avait pas suivi l’annexion du comté de Nice à la France en 1860 et devint italien en 1861 avec la nouvelle république.

Mai-2010-0235.JPGLe sanctuaire de la Madone de Fenestres, dominé par la cime du Gélas, Altitude 3143 Mètres est situé à 1904 mètres d'altitude. Entourée de montagnes le Gélas est le plus haut sommet des Alpes-Maritimes, la Madone de Fenestres doit son nom, d'après la légende, à une trouée dans le "Caïre de la Madone", rocher derrière le sanctuaire situé entre les sommets du Ponset à droite et du Mont Colomb à gauche. Notre-Dame de Fenestres est vénérée par toutes les populations des environs et du Piémont lors des processions du 15 août et du 8 septembre. De nos jours, la statue en cèdre du Liban polychrome (du XIVème siècle) passe l'hiver à St Martin Vésubie (descente en procession au mois de septembre) et regagne le sanctuaire au début de l'été (montée en procession au mois de juin).

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Le sanctuaire est connu dés le XIIIème siècle, mais de nombreux indices nous font imaginer qu'il est plus ancien. La Madone serait apparue à plusieurs reprises dans la trouée dite du "Caïre de la Madone". Possession bénédictine de l'abbaye de Saint-Dalmas de Pedona (Borgo San Dalmazzo), le sanctuaire fut ensuite attribué au Chapitre cathédrale de Nice. Un chanoine en possédait le revenu sous le titre de commandeur. Le sanctuaire et ses terres sont finalement cédés à la cure de Saint-Martin Vésubie, sous le même statut.

Mai-2010-0160-copie-1.JPGLa mémoire orale en fait un domaine "templier", sur la foi d'ouvrages du XIXème siècle, site magique peuplé de fées et lieu de miracles dont nous connaissons deux relations du XVIIème siècle. L'édifice actuel est une reconstruction du XIXème siècle, rendu nécessaire à la suite d'un grand incendie. Le bâtiment représente le type même des sanctuaires alpins, dont on peut retrouver d'autres exemples, du plus méridional avec la Madone d'Utelle, et plus au nord par celui de Santa-Anna de Vinadio.

Mai-2010-0148.JPGLa route départementale remonte le vallon sur 13 km. L'altitude passe de 950 m à Saint Martin de Vésubie pour arriver à prés de 2000 mètres à la Madone de Fenestre.
La statue qui trône au-dessus de l'hôtel principal ne manque pas de susciter des questions : d'ou vient-elle ? Comment a t elle pu traverser tant de siècles et de dévastations pour parvenir jusqu'a nous ? Un document daté de 1647 fait remonter la statue jusqu'a l'évangéliste San Luca.

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Sa Conservation au milieu des guerres et des intempéries tient du miracle. Pendant la Révolution française elle fut cachée à Saint Martin (San Martino) pour ne pas qu'elle tombe et soit détruite par les barbares de la république Française. Quelque soit l'origine précise de la "Madonne des Fenestres" nous savons que depuis des siècles des hommes et des femmes viennent ici, attirés par la beauté des lieux, réfléchir, prier, admirer la montagne et le parc du Mercantour.
Dans le cadre exceptionnel, un peu austère, ou la nature est intacte, la montagne invite tous ceux et toutes celles qui viennent ici à se dépasser.

Mai-2010-0247.JPGJ’ai bien sur essayé d’emprunter le sentier de randonnée qui mène au lac de fenestres, j’ai du abandonner au bout de une heure de marche car mon pied devenait trop douloureux. Deux arthrodèses de chevilles et de métas ne me permettent plus de longues marches et la durée de la descente est égale. J’ai pu tout de même me rapprocher au plus prés de la montagne sacré. Mais j’aurai bien aimé faire le site des 5 lacs (durée 3h).

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La cime du Gélas est un sommet frontalier situé dans la chaîne des Alpes, dans le massif du Mercantour, entre les Alpes-Maritimes (comté de Nice) et le Piémont (Italie).Avec ses 3 143 mètres d'altitude, au sein du massif alpin du Mercantour, la cime du Gélas est le point culminant du parc national du Mercantour et du département des Alpes-Maritimes.

Mai-2010-0308.JPGLa première ascension est l'œuvre, en 1864, du Comte Paolo di Saint-Robert. Il gravit le sommet par le couloir Est, connu aujourd'hui comme la voie Normale, celle que j’ai emprunté. Victor de Cessole réalise la première hivernale trente ans plus tard, en 1894. Il est le sommet à franchir pour tout randonneur avide d’émotions fortes. Faites attention quand vous serez dans le couloir, cette zone est instable et dangereuse...

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Par contre le spectacle est divin et unique, il vous permettra de voir l’ensemble des montagnes des Alpes Maritimes dans sa presque totalité. Le mot " Gélas " évoque les glaciers qui bordaient autrefois la montagne. Je récupère ma moto pour allez déjeuner à Saint Martin Vésubie car en ce mardi du 17 Aout le refuge était fermé. Dommage car je me souviens avoir mangé une bonne soupe à l’oignon 20 ans plus tôt.

Aout-2010 0352C’est en 1860 que le village est annexé à la France, à la suite du vote « truqué » pour approuver ce transfert d'autorité, entre le Roi de Sardaigne Victor Emmanuel II et l'Empereur des Français Naboléon III.
Dés lors, Saint-Martin Vésubie devint un lieu idéal de villégiature des aristocraties italiennes, anglaises et de la noblesse niçoise. La " Suisse Niçoise " était née. Saint-Martin reste un lieu de séjour prisé pendant la période estivale comme hivernale. En continuant l’itinéraire soit par la madonne des fenestres ou soit par la Colmiane pour rejoindre la vallée de la Tinée, l’entrée des communes sur le Val de Blore et la haute Roya est plus récente et même très mouvementé.

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Ce n’est qu’en 1947 que les limites des Alpes Maritimes furent définies comme on les connaît aujourd’hui. Cet ancien territoire du piémont fut donc rattaché au département des Alpes Maritimes comme le fut le comté de Nice et une partie de la Ligurie, mais seulement qu’a partir du traité de Paris du 10 février 1947 signé entre les alliés et les puissances de l’axe calqué sur la ligne du partage des eaux. Il n’est donc pas bizarre de continuer à voir de nombreux patronymes de lieux ou de rues de villages toujours en piémontais. Si bien que la langue Nissarte est très souvent parlé dans le haut pays,beaucoup plus que dans sa propre capitale.

Aout-2010-0327.JPGEnfin ! Cet itinéraire a aussi plusieurs appellations : En tout premier lieu, c’est la route des grandes Alpes qui va de Menton jusqu'à Thonon les Bains pour une longueur de 700 km et un dénivelé de plus de 15700 mètres. La seconde est la route du sel qui partait du port de Nice pour se rendre à Turin la capitale des états de Savoie. La troisième est la route du baroque Nisso-Ligure qui vous invite à découvrir les plus beaux monuments, sacrés et civils, d’un patrimoine architectural inestimable, expression triomphante de la foi, de la vigueur et de l'euphorie de la Contre-Réforme.

Aout-2010-0358.JPGVous serez frappés, émus et étourdis par la vie, la somptuosité, l’exubérance des formes, des peintures et des décors dans les églises, les palais, les villages que vous traverserez car c’est le seul département en France qui possède cet art.

Aout-2010-0361.JPGEt enfin, la route des Brea qui en fait, est une suite logique de la précédente.  Les peintres niçois rassemblés au sein d'un mouvement qu'il convient de nommer "les primitifs niçois" œuvrèrent entre 1420 et 1525 et rivalisent entre eux pour embellir les autels de retables et recouvrent les murs de fresques dédiées à l'histoire d'un Saint ou à la passion du Christ. Notamment François, Antoine et Louis BREA qui est le plus célèbre et le plus talentueux. Un itinéraire des plus merveilleux ..

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8 septembre 2010 3 08 /09 /septembre /2010 13:27

Aout-2010-0004.JPGNathan (6 mois) et sa maman Jessica  

 

Jean Lafitte était un pirate français qui écuma le Golfe du Mexique au début du XIXe siècle. Il créa son propre « royaume de Barataria » dans les marais et les bayous près de La Nouvelle-Orléans afin de contrôler l'embouchure du Mississippi après la vente de la Louisiane en 1803 par Napoléon ( nos politiques ont toujours été d’une incompétence affligeante) pour une poignée de figues, avec sous ses ordres plus de cinq mille hommes. De nombreux sites en Louisiane et au Texas portent son nom.

Aout-2010-0021-copie-1.JPGIl faudra attendre dix ans avant que ce territoire vendu par les Français aux yankees ne devienne un État à part entière et les frères Lafitte vont profiter de ces vides institutionnels et juridiques pour développer une économie parallèle.

Aout-2010-0062.JPGEn 1812, les « Rosbeef » entre en guerre contre les États-Unis, dont la marine est faible. Lafitte, avec ses 5000 hommes et les canons volés aux mangeurs de chorizos est sollicité par les anglais. Mais, Lafitte décide de se ranger du côté des amérloques avec le général Andrew Jackson, futur Président des États Unis en 1829, qu'il avertit de l'imminence d'une attaque des homards rouges (blek le roc les définissait comme tel). Il négocie son aide contre le pardon pour lui et ses hommes.

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le chateau de Mouans Sartoux

 

Le 8 janvier 1815, les canons de Lafitte vont contribuer à tuer près de 3500 Anglais à la bataille de Chalmette , plus communément appelée bataille de la Nouvelle-Orléans , pour une cinquantaine d’hommes perdus côté américain et 6 ou sept coté des flibustiers. Cette bataille permet à Jean Lafitte de gagner une certaine notoriété et  de devenir un héros. Au sommet de son activité, Jean Lafitte commandait une centaine de vaisseaux rapides et bien armés qui semaient la terreur dans les Caraïbes auprès des équipages de sa gracieuse majesté  « tête carré ».

Aout-2010-0075.JPGL'église de Mouans Sartoux devant les remparts du chateau
 

Lafitte et son frère Pierre avaient amassé une immense fortune durant leur séjour aux Amériques ; malheureusement étant tombé en disgrâce, les Américains l’auraient menacé de lui confisquer tous ses droits et ses biens, il aurait enfoui son butin aux fin fonds des bayous réputés inexpugnables. Certains encore aujourd’hui cherchent le « trésor » de Lafitte. Puis, Jean devient corsaire de la jeune République de Colombie qui vient de s’affranchir de l’Espagne... et rentre enfin en France.

Aout-2010-0110.JPGIl existe des légendes selon lesquelles Lafitte serait revenu en Europe, aurait rencontré Karl Marx et aurai financé la parution de son manifeste. Il aurait même eu le projet de délivrer Napoléon à Sainte Hélène avec dix de ses navires et 500 hommes ce qui aurai sans doute été une tâche assez facile étant donné que  la garnison anglaise ne se composait que de quelque dizaine d’hommes, mais les Anglais ayant eu vent du projet, Lafitte y avait renoncé.

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Nathan est baptisé

 

Toutes ces histoires sont révélatrices de l’esprit de camaraderie qui régnait entre les pirates.
Jean Lafitte a bien sur été récupéré par le cinéma Américain alors que celui-ci né à Saint Seurin, près de Gradignan en Aquitaine est complètement inconnu du public Français. Mais l’histoire de France aux Amériques est très souvent occultée au profit d’une autre se trouvant en Afrique du Nord. Malgré tout Jean Laffite est une figure légendaire de ces français parti outre atlantique.

Aout-2010-0120.JPGS’il est un pirate pour les Anglais, les Espagnols ou les Américains, il est un héros pour les Cajuns, les créoles et les Acadiens. C’est l’image du gentleman bandit qui prend aux riches pour donner aux pauvres. Le Prince des pirates s'est révélée être un facteur de survie contre les ennemies de la Louisiane pour ce qui allait devenir une grande ville américaine : la Nouvelle Orléans.

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Il serait enfin temps de rétablir quelques vérités sur l’histoire de France et de ses colonies comme, dans quelles conditions les baïonnettes et les canons de la IIIe république ont répondu au vote massif et démocratique de l’indépendance du pays Niçois.

Aout-2010-0158.JPG  Jonathan le papa signe le livre

 

Les historiens ont souvent rédigé leurs textes sur le bon vouloir des gouvernements qui en dépendaient, tout en cachant ce qui n’était pas politiquement correct.
La légende de Jean Lafitte a été racontée dans trois films américains :
Les Flibustiers (The Buccaneer, 1938), réalisé par Cecil B. DeMille.
Le derniers des Pirates (The Last of the Buccaneers 1950),  réalisé par Lew Landers.
Les Boucaniers (The Buccaneer, 1958), réalisé par Anthony Quinn, avec Yul Brynner dans le rôle de Lafitte.

Aout-2010-0161.JPG  Jessica la maman signe à son tour

 

Aujourd’hui Jean Lafitte revient parmi nous,  il apporte avec lui son trésor pour le baptême de Nathan son petit pirate préféré, dont il suggère à son grand père de le garder, pour monter une armée de pirates et délivrer le peuple Nissart de la corruption et de la dictature qui sévit sur le Comté, organisé par le seigneur local : Estrassi 1er grand bouffon à la solde du roi de France Sarkasme zéro. Sa petite frégate vient d’appareiller sur l’ile aux oliviers, le repaire de « Pat The rebel ».

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Laetitia la Maraine à Nathan

 

Tout le monde se dirige vers l’Eglise de Mouans-Sartoux datant du XVIe siècle pour  célébrer le sacrement du baptême.
Ils ont tous fait le déplacement en l’honneur de Nathan. On peut côtoyer notre ami Surcouf le marin intrépide, mais aussi Barbe Noire et Barberousse qui ont conclu une trêve avec les Niçois.

Aout-2010-0168.JPGPuis Samuel Bellamy flibustier anglais ayant sévi dans les Antilles et, qui est peut-être un lointain parent de Jean le Francilien. Sans oublier Jack Rackham qui est venu avec ses deux plus célèbres femmes pirates : Mary Read et Anne Bonny. Dans un coin de l’église, j’aperçois Jack Sparrow toujours amoureux de Charlotte de Berry qui pris part à une mutinerie  au coté de Hector Barbossa.

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André (barberousse à l'occasion) prépare le couscous

 

On voit très bien que le père Luciani a du mal à caché sa peur devant cette incroyable assemblée. Il craint peut-être que l’offrande dominicale chrétienne avec sa corbeille soit dérobée par l’un de ces bandits des mers du Sud. Ses mains tremblent au moment de verser la petite quantité d'eau sur la tête à Nathan. Je le rassure ! Il ne risque rien, le padre reste un personnage sacré même chez les brigands et les forbans de toutes sortes…La messe peut se terminer solennellement.

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Nathan a deja bien de la chance, les copines à ma fille l'ont dans les bras 

 

Nous reprenons chacun nos véhicules stationnés devant la place du château pour rejoindre la bastide Giordano. Le Château de Mouans Sartoux est  construit à la fin du XVème siècle au tout début du XVIème, le Château est resté la Propriété des Grasse jusqu'en 1750, puis il passa aux Villeneuve. Nous y faisons quelques photos avant de partir.

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la piéce montée en bateau pirate

 

  Pendant ce temps Khayr ad-Din plus connu sous le nom de Barberousse nous mijote un excellent couscous. Lui aussi est pourtant inquiet, non pas qu’il a peur de lui manquer de la graine pour son couscous, mais il redoute de voir arriver notre héroïne Niçoise Catherine Segurane. Celle-ci avait mis en déroute les armées turques de Soliman le magnifique commandées par Barberousse et associées aux armées Françaises de François 1er. Je n’ai pas fini de le rassurer que Catherine intervient et le salue honorablement. On les voit discuter longuement  …. Sans doute pour passer un nouveau pacte et combattre cette fois ci ensemble ce ministre et 1er magistrat de la ville auquel, il faut se débarrasser au plus vite.

Aout-2010-0208.JPGL’apéro peut commencer sous un soleil de plomb, la chaleur est toujours aussi importante, je dirais même, que depuis la dernière semaine d’Aout, la canicule refait son apparition et les températures oscillent entre 30° et 36° parfois. Heureusement en ce Samedi 04 Septembre une petite brise marine permettait de supporter la chaleur.
Le Couscous est prêt à être servi, et celui-ci s’avère excellent. Normal me direz vous ! Notre ami Barberousse revient de l’Ile aux épices qu’il a trouvés grâce à une carte de Marco Polo.

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La malle au trésor avec les boites à dragée pirate

 

La cale de son bateau est chargée de ballots de gingembre, coriandre, cumin, cannelle, paprika, raz el hanout, clous de girofle et poivre de Cayenne. Tous les ingrédients nécessaires à un couscous « qui est bon comme la bas dit ». Puis vient le moment de la pièce montée, les croquembouches de choux trempés dans du caramel et montés en bateau pirate sont composées de choux à la crème, garnis de crème pâtissière, agrémentés de pièces de nougatine (caramel +amandes) absolument délicieux.

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le bateau de Jacque Lafitte repart en mer

 

Ensuite, chaque invité repartira avec sa boite à dragée petit pirate qu’ils peuvent se procurer dans une malle aux trésors de rackham le rouge. Mais avant de partir, quelques pirates forts musclés doivent remettre le bateau à flot, c'est-à-dire sur une remorque pour le rendre à son propriétaire qui nous l’a si gracieusement prêté pour la décoration. Les pirates reprennent le large, Nathan et ses parents retrouvent le XXIe siècle, la journée à été très belle …

**Toute ressemblance avec des personnages existant ou ayant eu leurs noms déformés dans cet article serait fortuite et indépendante de la volonté de l'auteur. L’auteur n’est en aucun cas responsable de ses délires envers des personnes qui œuvrent pour la ruine du pays. Merci de ne pas en tenir compte !

 

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5 septembre 2010 7 05 /09 /septembre /2010 20:04

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La route passe devant les ruines du vieux greolieres

 

L’Estéron prend sa source au dessus du village de Soleilhas à prés de 1300 mètres d’altitude, sur les pentes de la montagne du Teillon (1893mètres).
Suivant un périple de plus de 65Km, l’Estéron vous entraîne au cœur d’une vallée riche d’un passé culturel typique de notre région, mêlant un cadre sauvage à de pittoresques villages qui dégagent une douce saveur de la Cote d’Azur Alpine avec leurs oliveraies qui ont fait pendant longtemps la richesse de cette vallée.

Mai-2010-0037.JPGArrivée au pont des clues d'Aiglun


Tout au long de mon itinéraire, je vous  invite à découvrir les villages d’Aiglun, Sigale, Roquesteron-Grasse, Pierrefeu, Gilette… pour ne citer que ceux qui croisent le cours de L’Estéron. En partant du pays Grassois, vous rejoignez le pays Niçois pour découvrir ce qui était à l’origine l’ensemble du comté de Nice dans la vallée de l'Esteron, car contrairement aux dires des historiens Français proche des mouvements politiques provencaux, celui-ci ne s’arrêtait pas à la limite du fleuve Var, mais, se projetait aussi de l’autre coté du grand fleuve.

Mai-2010-0016-copie-1.JPGSur la route du col de Bleine


Se jetant dans le Var (le fleuve), l'Estéron, nous offre une vallée pittoresque, vous y découvrirez de petits villages hauts perchés sur les sommets environnant la vallée, ainsi que nombres de villages encaissés tout au long du cours de la rivière. Une serie de villages perchées qui sont la marque de fabrique du departement des Alpes Maritimes.

Mai-2010-0120.JPGle village de Sigale


Comme pour la balade à la réserve biologique du Haut Thorenc des Monts d'Azur et des clues de Saint Auban, j’emprunte la route de Grasse à Opio qui passe devant le mémorial Coluche, puis je continue ma route pour Gréolieres les Neiges en passant par les ruines du vieux village abandonné. J’emprunte à nouveau le col de Bleine, mais cette fois ci au lieu de tourner à gauche direction Saint Auban, je pars à droite vers le village d’Aiglun et la vallée de l’Estéron qui sont le but de cette promenade idyllique.

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 Avec votre serviteur, on commence toujours par un peu d’histoire du pays et le premier village traversé n’en manque pas.
En 1388, le village d'Aiglun se retrouve sous la protection des Savoie et de notre cher comté Nissart, comme le reste de la région, lors de la Dédition de Nice à la Savoie le 28 septembre 1388. Il suit l’histoire des luttes entre les comtes de Provence et la maison de Savoie. En 1388, il passe à la maison de Savoie avec le futur comté de Nice après la mort de la reine Jeanne de Naples, comtesse de Provence. Les terres nouvelles de Provence prirent le nom de comté de Nice en 1526. Le territoire était enfin libéré de l'oppresseur provençal et la Savoie venait d'acquerir le territoire le plus important de son futur Royaume de Piemont/Sardaigne grace à son seul et unique port en mer Ligure.

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Lors du traité de Turin du 24 mars 1760, elle devient française (le royaume de France et celui de Sardaigne procédèrent à des rectifications de frontière, et par conséquence a lieu un échange de territoires).
Le village d’Aiglun fait partie de l’arrière pays de grasse, à la limite de celui de Nice. Le 18 mars 1562, la famille de Grasse le vend aux frères Georgio et Claudio Malopera. Puis ensuite, aux familles Caissotti (1605), Fabri (1634), Claretti (1670), Bonetto (1673), Blanchi (1754), Après le rattachement du Comté de Nice à la France par le traité du 24 mars 1860, Aiglun est réuni, avec l’ensemble de l’arrondissement de Grasse, au nouveau département des Alpes-Maritimes par la loi du 23 juin 1860.

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  Niché à 620m d’altitude sur le versant sud du mont San Martino (1257m), il fait face au mont Cheiron (1541m) et domine l’Estéron.
Son architecture est typiquement montagneuse à l’aspect bas-alpin, ses maisons anciennes sont regroupées autour de l’église Saint-Raphaël et de la Mairie. Par position, accroché à la montagne du St Martin, Aiglun bénéficie d’un ensoleillement exceptionnel.

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Au nord, sa clue célèbre, de renommée internationale. Dans un cadre taillé au couteau, Aiglun, vous ouvre ses portes au travers d’étroits resserrements aux parois vertigineuses. C'est peut-être le canyon le plus célèbre du département, fréquenté de longue date, il permet une descente particulièrement esthétique en raison du site sauvage et grandiose où s'engouffrent les eaux vertes de l'Estéron. La clue d'Aiglun est incontournable (voir mon diaporama), c'est l'une des plus grandioses de la région avec des gorges de 200m à 400m de haut, ne manquez pas non plus la cascade de Vegay qui fait plus de 140m de haut que l’on aperçoit à partir de la route, malheureusement avec un contre jour très important pour la photo !

Mai-2010-0151.JPGTous ces paysages ont inspiré Frédéric Mistral dans son livre "Calendal" où il célèbre le charme d’Aiglun. Très aquatique et esthétique, au pied du village de Sallagriffon, vous pourrez observer la montagne littéralement fendue en deux. En effet, l'écaille rocheuse de calcaire s'est coupée sous l'effet de l'érosion du cours d'eau. Vous pénètrerez donc à travers ce mont dont le centre s'est évidé au cours du temps, formant un cratère.
On peut dire de la clue d'Aiglun que c'est la reine des clues, car c'est sans conteste la plus spectaculaire. C’est une curiosité géomorphologique qu'Edouard-Alfred Martel tenta de remonter en 1906. Son premier parcours intégral date de 1928. Il faut la visiter avec l'envie de découvrir un endroit exceptionnellement sauvage. On retourne dans la clue d'Aiglun comme on referait le sommet de l’Everest, tout simplement parce qu'elle est somptueuse.

Mai-2010-0131.JPGJe continue ma route sur Sigale encore un petit village perché ou la centaine d’habitants me regardent passer en Harley Davidson comme si j’étais un extra terrestre. Cigala (en Nissart) possede lui aussi de belles clues, celle du Riolan qui sont un peu plus accessibles pour le piètre marcheur que je suis …. 

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 Direction Peirafuec toujours en Nissart ! Pierrefeu, Pietra Ignaria, est un ancien poste romain, maillon de la chaîne qui servait à transmettre les messages par signaux depuis l'Ecosse jusqu'à Rome. A l'époque de César, 70 ans avant JC, la télégraphie était d'usage fréquent chez les Romains. Ils établissaient partout où s'étendaient leurs conquêtes, un système de communication rapide, qui favorisait singulièrement l'exercice de leur autorité sur les peuples soumis à leur domination. Comme la plupart des villages du moyen et du haut pays Niçois, Pierrefeu fut atteint, dès le début du XXème siècle par le phénomène de dépeuplement : les populations qui, depuis le Moyen Age, avaient vécu groupées dans le Vieux Village, commencèrent à descendre habiter le long des pentes, à proximité des routes, des terres les plus fertiles et de l'eau. Quelques familles niçoises vinrent s’y réfugier durant la seconde guerre mondiale.

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La renaissance du village commença à la fin de la guerre. Le progrès, la démocratisation de l'automobile et l'amélioration des routes facilita le renouveau. Je décide donc de monter au vieux village par une route sinueuse et étroite. C’est ici qu’habite un oncle à Soso.Je m’arrête quelques instant pour me rafraichir à la fontaine du village et laisser reposer ma moto car la température est à son plus haut niveau. Même ici en altitude la chaleur est forte…

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Je redescends sur Roquesteron de Grasse en franchissant le pont qui traverse la rivière Estéron. Dominé par son église perchée, le petit village de Roquestéron-Grasse semble s'accrocher à son rocher depuis la nuit des temps. Les curieux se demanderont peut-être d'où vient ce nom de Roquestéron-Grasse, qui n'est séparé que par la rivière Estéron du village voisin de Roquesteron. Il faut savoir qu'à l’époque romaine, le village se dressait sur le rocher escarpé surplombant la rivière. Au Moyen-âge, l’ancien "castrum de Rocca Stérone" est fief des Grimaldi de Beuil. C'est à la fin du 15ème siècle que le village descend du rocher pour s’implanter sur les deux rives de l’Estéron. Quand, en 1760, le traité de Turin déplace la frontière entre les royaumes de France et de Sardaigne, sur le lit de l’Esteron, La Rocca sterone est divisée en deux : la Rocca Sarde à l’Est, qui s’appellera ensuite Roquesteron-Puget, puis Roquesteron, et la Roque en Prouvença à l’Ouest, qui se nommera ensuite Roquestéron-Grasse.

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Pour finir ma visite en restant dans le passé, je rentre vers Nice en empruntant la rive droite de l'Estéron par Conségudes, Les Ferres et Bouyon, trois communes qui firent partie, comme Roquestéron-Grasse, de l'ancien Comté de Nice tout en faisant un petit détour par Gilette qui est le village le plus important de la vallée de l’Esteron et qui possede donc un bar qui m’attendait avec une bière bien fraiche…


                   DIAPORAMA DE LA BALADE 

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7 juillet 2010 3 07 /07 /juillet /2010 21:58

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La Riviera des Fleurs (riviera dei fiori) s'étire le long du littoral italien de Vintimille à Sanremo. Riviera est le nom donné à la région côtière de la Mer Ligure depuis la côte d'Azur jusqu'au-delà de La Spezia en Italie. Le nom italien de riviera est issu du génois, langue ligure, qui veut dire rivage.

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 Une partie de la Riviera  (cote d’azur) est située dans le département des Alpes-Maritimes de Theoule à Menton mais la plus grande partie est italienne, dans la région Ligurie de Vintimille au cinque terra paysage exceptionnel de beauté.
En 1997, l’Unesco a inscrit la partie orientale de la Riviera italienne (Portofino,Cinque Terre, Porto vénère et l'île de Palmaria) sur sa liste du patrimoine mondial comme paysage culturel.

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  Un climat toujours printanier qui ne semble pas connaître la ronde des saisons. Oliviers, vignes et agrumes dominent le paysage des collines et s'alternent aux cultures des fleurs, témoignages du travail de l'homme et d'une civilisation désormais millénaire qui sut transformer la physionomie du territoire. La provincia d’Impéria est la petite sœur parfaite du département des Alpes Maritimes, le prolongement historique de l’ancien comté de Nice.

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 Des plages de sable très fin ou de galets et d’étonnantes falaises s’y alternent. Le long de la côte se trouvent des localités touristiques (Bordighera, cervo, camogli), connues pour leurs attractions mais surtout pour leur eau cristalline. La côte se distingue par son climat doux, par ses équipements touristiques et par ses structures d’accueil en tout genre. Sa cuisine peut être définie comme la cuisine la plus méditerranéenne parmi celles italiennes, une alchimie gastronomique entre la piémontaise et la ligure en fait la meilleure cuisine du pays. Son climat, comparable à celui des grandes îles (Sardaigne, Sicile), crée en effet les conditions idéales pour la culture des vignes, des oliviers, des céréales, des légumes secs, des légumes verts, des fruits, et des arômes qui sont à la base de la cuisine locale. Comme sa sœur Niçoise avec le massif du Mercantour, la Ligurie d’Imperia fait face au massif de l’Argentera.

Mai-2010-0019.JPGSurnommée terre des couleurs, Sanremo en est la capitale avec ses jardins fleuris riches en espèces exotiques, et ses nombreuses exploitations horticoles. San Remo est à l’italian Riviera ce que Cannes est à la French Riviera, une ville à la réputation internationale.
La Riviera dei fiori est un peu le prolongement du comté de Nice, celle-ci faisant parti à l’origine de la même province romaine.

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San Remo  (on peut l’écrire des deux manières) est une ville touristique, connue pour la culture des fleurs et son corso fleuri (organisé par Ricardo Giordano, tiens ? un pote) , pour son festival de la chanson italienne de réputation mondiale, son rallye automobile, sa course cycliste Milan-San Remo et son casino qui est l’un des quatre casinos que possède l’Italie.

Mai-2010-0036.JPGC'est peut-être la ville balnéaire la plus connue de la Rivièra des Fleurs. C'est un endroit élégant et mondain réputé pour être le plus grand centre des fleurs d'Italie. Pendant toute l'année il y a un microclimat très agréable. Les promenades sous les palmiers ont attiré beaucoup de célébrités.

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  Mais, en plein cœur de San Remo  se trouve un quartier mystérieux, hors du temps, La Pigna est le vieux centre historique de la ville, connu pour ses ruelles tortueuses, ses jeux de lumière avec les rayons du soleil qui se glissent au milieu des bâtiments en pierres anciennes, et son ambiance tout à fait particulière. Passer par San Remo sans y faire une halte serait un sacrilège, on s'y sent loin du monde entier, à l'abri de tout... Un vrai havre de paix.

Mai-2010-0048.JPGLa Pigna est le cœur de Sanremo, la ville ancienne. La città vecchia se découvre à pied, à partir de la piazza Santo Stefano ou l’on gare nos motos jusqu’ au sanctuaire de la Madonna della Costa, le principal bâtiment religieux de la vieille ville. Pigna, vient du rassemblement de son quartier autour de la colline, tout comme les écailles d'un cône de pin. La Pigna est comme accrochée aux parois d'un promontoire dominé par l'église de la Madone de la cote. Le panorama va de Hyères (France) à Albenga (Italie), il est possible de voir la Corse par temps clair.

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 Les troupes napoléoniennes occupèrent la ville en 1794. Jusqu'en 1814, ce fut le chef-lieu d'un arrondissement du premier département français des Alpes-Maritimes, créé en 1805 et qui remplaçait celui de Monaco. Après la Restauration de la Maison de Savoie en 1814, San Remo devient une annexe du Royaume de Sardaigne et dépend à nouveau du ressort du Sénat de Nice et de son comté jusqu’en 1848.

large_San-Remo-1280x1024-1_1d6d6d.jpgL'ancien cœur de Sanremo, regorge de souvenirs et d'histoire, ce quartier médiéval accroché à flanc de colline, construite en cercles concentriques (fait de vieilles maisons, rues, trottoirs, places tranquilles, les escaliers et d'arcs) avait été conçu pour rendre inaccessible à l'attaque par des pirates, qui a menacé dans le passé pendant une longue période, les populations de la côte.

Mai-2010-0069-copie-1.JPGFaire une balade en moto sur cette partie de la province, c’est le plaisir d’humer dans nos narines toutes les odeurs olfactives de cette cote. L’odeur de la bonne huile d’olive des que vous grimpez dans l’arrière pays ou bien l’odeur de la rose quand vous longez son littoral et ses palmeraies.

 Riviera dei Fiori bello, meraviglioso .... Italia Io amo italia ! alla prossima

 

                 DIAPORAMA DE LA PROMENADE


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1 juillet 2010 4 01 /07 /juillet /2010 22:55

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Il est 11h30, tous les regards sont braqués vers le firmament, vers l’une des plus belles baies du monde « la baie des Anges ». Puis tout d’un coup, les voila qui surgissent à l’horizon, venus de nulle part, trouant l’azur, zébrant le ciel pur de la cote d’azur.

Mai-2010-0123.JPGIls caracolent, ils font les fous et ils me rendent fous avec mon appareil photo qui tente d’attraper au vol ces instants magiques. Des prouesses aériennes foudroyantes, des figures plus audacieuses les unes que les autres, des tonneaux simultanés devant une foule enthousiaste. Le tout en parfaite synchronisation. Bravo les gars ! Pas tout à fait « les gars » et vous allez comprendre pourquoi...

Mai-2010-0186.JPGPuis la formation resserre les rangs, fait mine de plonger dans la mer Ligure avant de prendre la forme d’un concorde qui pique du nez. Ce fameux nez du supersonique ! Quelques instants après, c’est un palmier qui prend forme, les avions se croisent, se recroisent à distance très rapprochée.

Mai-2010-0187.JPGC’est peut-être cela qui s’appelle défier le destin ? Je tremble pour eux. Je suis entre le désir de ne manquer aucune photo et celui de quitter mon appareil pour apprécier ce spectacle ahurissant. Avant de rejoindre l’aéroport, les Alphajet n’oublient pas de dessiner dans le ciel un grand cœur.

Mai-2010-0223.JPGMais une autre épreuve attend nos chevaliers célestes ! Celui de venir au milieu de leurs admirateurs et prendre un bain de foule. Et la, oh surprise ! J’aperçois en tenu de chevalier du ciel, une jolie blonde commandant de son état qui dirige cette équipe de pilotes de main de maitre ou de maitresse …. C’est comme vous voulez ! Sauf que c’est une blonde avec une maitrise exceptionnelle, une super woman du manche (j’en vois avec l’esprit tordu déjà …)

Mai-2010-0238.JPGPendant les fins de passages acrobatiques, j’avais zoomer sur quelques demoiselles qui admiraient comme moi les prouesses de la patrouille (je sais c’est dur de résister). Mais la ! Une belle pilote à ma portée, c’est fabuleux ! Comment l’aborder avec tout ce monde ? Se faufiler dans cette foule en délire, ca va être de l’acrobatie ! Ok moins risqué que ce qu’elle vient de faire …. Trop tard, elle part avec ses collègues pour la réception dinatoire dans les jardins Albert 1er. Je me précipite ! En vain peut-être, puis au dernier moment avant qu’elle ne franchisse la porte, je lui crie : Mon commandant, svp pour un ancien de la BA124.

Mai-2010-0309-copie-1.JPGElle se retourne puis me dit « tu es un ancien de Strasbourg Entzheim ? » Me voila maintenant à l’intérieur de la réception et je peux avoir les autographes de toute la patrouille tout en sirotant un apéro.

Le commandant Virginie Guyot 35ans est la première femme pilote de la PAF.
Cette pilote de chasse est la première femme à voler au sein de cette formation acrobatique de l'Armée de l'air.

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Virginie Guyot, issue de l'Ecole de l'air, a près de 1500 heures de vol à son actif. Elle vole sur Mirage F1 CR, à Reims, et a effectué deux missions en Afghanistan, dont l'une récemment à partir de Kandahar.
Après six mois d'entraînement d'hiver, elle a gardé la même allure menue, presque fragile, les cheveux longs et toute sa sensibilité. Sa voix se charge même d'une sonorité particulière mêlant fierté et admiration.

Mai-2010-0192.JPGPour la première fois dans l’histoire de la Patrouille de France, une femme pilote de chasse a intégré pour la saison de meeting 2010 la prestigieuse formation acrobatique, unité de prestige créée pour porter haut, partout dans le monde, les couleurs de la France et le savoir-faire des pilotes de l’Armée de l’air.

Mai-2010-0145-copie-1.JPGPilote de combat confirmé et chef de patrouille, commandant d’escadrille, Virginie  à été tout d’abord « charognard » la première année, autrement dit placé en deuxième position derrière le leader avant de devenir à son tour leader en cette année 2010.
Le commandant Guyot, breveté pilote de chasse en 2001, affecté sur la Base aérienne 112 de Reims au sein de l’Escadron de reconnaissance 02.033 « Savoie » en juin 2002, vole actuellement sur Mirage F1 CR. Après avoir été détachée au Tchad début 2004 dans le cadre de l’opération « Epervier », elle a effectué deux détachements en Afghanistan, le second d’octobre à décembre 2007 sur la base aérienne de l’Otan de Kandahar dans le cadre de l’opération « Héraclès ».

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Créé sur la Base aérienne 112 de Reims en 1953 au sein de la 3e Escadre de chasse alors équipée de Republic F-84G, la Patrouille de France compte aujourd’hui neuf Alphajet, biréacteurs d’entraînement dont le fuselage est peint des trois couleurs nationales.

Mai-2010-0203.JPGMariée et mère d’un enfant, Virginie Guyot, décorée de la croix de la Valeur militaire le 8 février dernier, est en outre titulaire de la médaille de la reconnaissance de la Nation, de la médaille d’outre-mer agrafe « Tchad », de la médaille commémorative française agrafe « Afghanistan » et de la médaille d’argent de la Défense nationale.
Elle totalise à ce jour plus de mille cinq cents heures de vol et soixante-seize missions de guerre.

Mai-2010-0198.JPGConcentration, précision, nerfs d’acier. Pas de doute, le commandant Virginie Guyot est à la hauteur. C’est la première femme à rejoindre cette unité d’élite. Aux manettes, il y a la crème des pilotes, évoluant à 2 mètres les uns des autres à plus de 600 km/h et se croisant comme des balles de pistolet. Dès l’enfance, virginie se sent pousser des ailes. Baptême de l’air à 12 ans, classes préparatoires maths sup et maths spé, brevet de pilote de chasse.


Mai-2010-0160.JPG Ses amis l’appellent parfois « Athos 4 », jamais « Charognard » qui ne sied pas à une femme. Brevetée à 24 ans après l’Ecole d’aviation de chasse de Tours, elle commande, à 30 ans, en 2007, les dix pilotes de l’escadrille 2/33 Savoie. Missions de reconnaissance tactiques, photos aériennes et appuis des troupes au sol au Tchad, au Tadjikistan et en Afghanistan.

Mai-2010-0191.JPGLa première année est très difficile. C’est une remise en question totale de la façon de piloter, comme si mes heures de vol sur Mirage valaient zéro explique Virginie.  Les huit pilotes évoluent à 2 ou 3 mètres les uns des autres, à 600 km/h. « Du sol, poursuit-elle, on a l’impression que c’est gracieux. Mais on est à 200 % quand on part en boucle, on prend alors trois fois le poids de son corps...

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L’indicatif « Athos » est un code qui s’inspire de la devise des mousquetaires : « Un pour tous, tous pour un. » Et c’est volontaire. « Cette vie à neuf, les huit pilotes et le remplaçant, est formidable, dit-elle. On fait tout ensemble, dès le matin à 8 heures. Entraînement musculaire, briefing, premier vol d’entraînement à 9 heures, débriefing, casse-croûte. Re-briefing. Deuxième vol à 12 h 30. Déjeuner, débriefing puis sport.

Mai-2010-0184.JPGEn 2011, après son année comme commandant de la patrouille, Virginie Guyot intégrera peut-être l’état-major et retrouvera d’autres missions. Elle a déjà été « Epervier » au Tchad en 2004, pour la reconnaissance des camps de réfugiés du Darfour, le long de la frontière soudanaise, puis « Serpentaire » en 2008 au Tadjikistan et en Afghanistan. « Il s’agit de démonstrations de force, raconte-t-elle. On vole très bas et très vite. »

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Elle ne dit pas si elle a déjà tiré. On intervient quand des troupes amies se font prendre à partie. On est appelés par elles, on les a en contact radio, elles nous guident sur une cible. Si l’on est là, c’est la dernière mesure. Les troupes terrestres risquent leur vie et, à ce moment-là, nous aussi nous sommes des cibles. 

Mai-2010-0330.JPGVirginie Guyot est l’une des quinze femmes pilotes de chasse sur quelque 500 pilotes de l’armée de l’air. « C’est une armée très ouverte d’esprit, à la pointe de la technologie et du social, qui compte 18 % de femmes. »
Bon ! Maintenant, je vous quitte, car je suis en charmante compagnie, puis j’ai quelques verrines, amuse bouches et un kir royal framboise à déguster ……. Ca a servi d’être à la BA124 hein !

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DIAPORAMA DE LA PATROUILLE DE FRANCE


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Published by BIKER06 - dans freeriders2

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