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5 novembre 2009 4 05 /11 /novembre /2009 17:39

La maison que l'on voit avec la tour en pierre est la mienne.

A proximité de mon habitation et à environ 300 mètres au trot d'un cheval se trouve un ranch tenu par une famille Grassoise (Grosso) ou nos grands parents respectifs étaient déjà ensemble à l’école. L’écurie des Bastides est un tout petit club, tout juste 18 chevaux appartenant à des propriétaires individuels qui se retrouvent 2 à 3 fois par semaine et qui sont « coacher » par Vincent pour l’apprentissage de l’équitation. Nathalie et Florence quand à elles s’occupent de la gestion des "box" et de l’entretien des chevaux. Tout cela est familial et à la bonne franquette comme on dit…
le chemin entre les oliviers pour aller au ranch

Plus loin à environ un kilomètre et demi au galot d'un cheval cette fois ci, se trouve un second ranch « l’éperon » plus important avec un centre hippique juxtaposant l’un des plus beaux Golf de la cote d’azur: le Golf de Saint Donat. Ici ce sont 900 membres et plus d’une centaine de chevaux sur un domaine de 7 hectares qui est le terrain des passionnés d’équitation de tout ce joli monde la plupart du temps féminin.
 C'est un plaisir de voir ces dames s'occuper du bien etre de l'animal , de faire le pansage traditionnel ,c'est à dire de le brossé et de curés ses sabots tous les jours  ensuite de passer  l'étrille puis de démêler la crinière avec le bouchon. Ah oui ! c'est tout un travail remarquable  que celui de palefrenier d'un cheval.

La féminisation du monde équestre est telle qu'aujourd'hui deux cavaliers sur trois sont... des cavalières. La femme est donc l'avenir du cheval.

 





















Elena sur son cheval et  la complicité de Sandrine avec le sien

L'épéron de Grasse est un ranch entre pins maritimes et palmiers, entres chénes et oliviers,  avec un grand manège couvert et un saloon « le paddock » décoré de manière western avec une terrasse donnant sur l’une des carrières de travail. Le paddock fait restaurant et organise de temps en temps des soirées Country. D'ailleurs le vendredi 20 Novembre , il passera le groupe "Sunrise" au saloon.
Le centre hippique est l’un des fleurons du département avec plusieurs titres de champion de France et plusieurs participations aux championnats d’Europe. C’est un régal, le matin de venir prendre son café ici et de lire les nouvelles de son journal favori « Nice Matin » en l’occurence. Sandrine, Julie, Geneviève et Raymonde sont tout aussi sympathiques que le ranch de ma voisine et pour ne pas faire de jalouses, je vais une fois chez l’une et une fois chez les autres ….
Je sais que parmi vous, beaucoup sont amoureux des chevaux et de l’équitation, c’est l’occasion de vous présenter et de vous donner un petit historique schématisé de ce qu’est un ranch, terme qui est souvent attribué aux fermes et  aux domaines de nos amis Américains. La voisine très sympa, m’a donné toutes les informations pour différencier un poney, d’un cheval, me dire quel était le « Connemara » cheval écossais, les purs sangs Arabes ou Anglais, les frisons, le selle Français etc. ….
























Un ranch est une propriété foncière, comprenant bâtiments et terrains, destinée à l’élevage extensif (ranching en anglais) du bétail, comme les bovins ou des ovins pour la viande ou la laine. Les ranchs peuvent être de toute taille, certains disposent de terres arables, irriguées ou non, produisant des récoltes fourragères. On les trouve principalement dans le Sud des Etats-Unis (Texas), dans l'ouest des Etats-Unis (Wyoming, Montana) et au Canada, bien qu'il existe des ranchs dans d'autres domaines. Les personnes qui possèdent ou exploitent une ferme d'élevage sont appelés STOCKGROWERS ou éleveurs. L'élevage en ranch est aussi une méthode utilisée pour élever du bétail moins commun comme le wapiti, le bison américain ou même d'autruche. Ce que fait le Randals bison dans les Causses en France.
L'endroit ideal pour boire son café et lire le journal ( vendredi 30 octobre)

Dans l'ouest des Etats-Unis, de nombreux ranchs sont une combinaison de propriétés privées complétées par des baux de pâturage sur des terres sous le contrôle du Bureau fédéral de l'aménagement du territoire.
Si le ranch comprend des terres arables ou irriguées, le ranch peut également s'engager dans une quantité limitée de cultures et de récoltes pour nourrir les animaux, tels que le foin et les céréales fourragères.
























Ces dernières années dans un soucie de rentabilité et avec les difficultés de la crise, quelques fonctionnalités de « ranch de tourisme » comme des promenades à cheval, conduire le bétail, des chasses guidées et des gites équestres, dans une tentative d'apporter des revenus supplémentaires se sont développés aux états Unis comme nous avons pu le voir lors de notre circuit sur la route 66 en Septembre 2008 avec par exemple le « Flying Ranch » auquel son propriétaire nous avait si aimablement fait visiter.
le manege couvert du centre equestre de Grasse

 L'élevage en ranch fait partie de l'iconographie du "Wild West" comme on le voit dans les films occidentaux et les rodéos. Mais les origines du « Ranching » ne viennent pas d’Amérique du Nord, mais bel et bien d’Espagne, notamment de Castille et de l’extrême Andalousie avec la noblesse locale qui en tirera une source de revenu avec l’élevage sur les nombreux pâturages acquis et donné par la couronne.
Lorsque les conquistadores sont arrivés en Amérique du nord au 16ème siècle, ils ont apporté leur bétail et les techniques d’élevage avec eux. Les ranches étaient des haciendas sur le territoire mexicain.
























En France, la Manade camarguaise pourrait faire la comparaison avec le ranch Américain. La manade, c’est le troupeau de chevaux ou de taureaux sauvages, en plein air. Ce terme désigne aussi un ensemble : les gardians, le manadier et sa famille, les pâturages, la propriété. Sur la cote d’azur, les ranches font parti depuis toujours du décor local. Qu’il soit Alpin comme nous pouvons en voir dans l’arrière pays Niçois ou bien en bord de mer, les chevaux ont toujours été des habitants privilégiés du sud de la France. De plus en plus, nous pouvons constater que des élevages d’Autruches ou de bisons se sont installés dans la région. Le domaine du Haut Thorenc par exemple.
 


Deux des plus grands ranchs du monde sont :

King Ranch au Texas, comprenant un élevage de chevaux et bétail sur plus de 3.000 km².
Dadanawa Ranch en Guyana, comprenant un élevage de chevaux sur 4.500 km²
En Argentine, les ranchs sont désignés sous le terme d’Estancia et fonctionnent sur un mode de production extensive.
En Australie, ranch se dit Station, de bétail ou de moutons. On les trouve principalement dans la région des Rangelands, où ils étaient autrefois administrés par baux pastoraux délivrés par le gouvernement.
























Constitutif de la légende du Far West, le ranch a servi au cinéma de décor à de nombreux westerns. Mais celui qui reste parmi les plus célèbres est celui de Southfork, popularisé par la série Dallas. Lors de l’un de mes voyages aux états unis, j’avais visité ce magnifique domaine qui se trouve à proximité de la ville de Fort Worth au Texas. Si Dallas ne présente pas un très grand intérêt touristique mis à part de descendre l’avenue ou Kennedy se fit assassiner, le centre historique de Fort Worth et son vieux quartier appelé « stockyards » est le reflet de cette époque western et de celle de l’élevage.
Compétitions et saut d'obstacles à Grasse

Les abattoirs de Fort Worth sont tout à fait représentatifs de l’histoire de l'industrie du bétail au Texas. J’en avais profité pour passer une soirée au Billy Bob’s, le plus grand saloon du monde. Avec 127,000 pieds carrés d'espace, ce qui représente près de 3 hectares à l'intérieur du saloon et 20 hectares de parking, cet endroit est gigantesque et il faut y être allé pour se rendre compte de l’immensité de ce Bar/pub. Il y a même une arène pour le rodéo à l’intérieur, billards, machine à sous et plusieurs bars avec un groupe country pour chaque. Il peut y avoir un samedi soir avec presque 10000 danseurs.
Les plus grands artistes américains ont joué dans ce saloon : Willie Nelson, Bob Hope, BB King, James Brown, Men At Work,  le Styx, ZZ Top, Marvin Gaye, Tina Turner, Pat Benatar, Ted Nugent, Hank Williams, Garth Brooks, Ringo Starr, Peter Frampton, Johnny Cash etc etc ….impressionnant.
























On aperçoit encore ma maison entre les arbres.

Bon ! Maintenant , je retourne à la maison par les chemins de randonnées qui ménent à ma bastide. Les nouvelles sur le Nice Matin sont bonnes le café l'etait aussi , le soleil est au RDV et demain je vais au salon du champignon au parc Phoenix de Nice. Avant que la nuit tombe , j'ai quelques olives a ramassé et ensuite à salé ...  dur dur la retraite ! Surtout que Sandrine et pistache (son rat) me dit de venir la voir en compét dimanche..... C'est génial d'habiter à 2 pas de la mer , à deux pas de la montagne et d'etre en campagne !

Enfin, pour terminer cet article je citerai IOWA GIRL qui est une correspondante Américaine, propriétaire terrienne, qui possède un joli site tout en faisant  découvrir l'état de l' Iowa.


DIAPORAMA DE LA JOURNEE AU RANCH


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29 octobre 2009 4 29 /10 /octobre /2009 19:59

La Côte d’Azur  ou Couosta d'Azur est la partie du littoral méditerranéen  qui est délimitée à l'ouest par la ville de Théoule et à l'est par Menton à la frontière italienne et même jusqu'à San Remo puisque cette ville italienne était à l’origine dans le premier département des Alpes Maritimes. Elle couvre donc le littoral du département des Alpes-Maritimes dans son entier. Seul le département du 06 a le droit à l’appellation cote d’azur historique crée par l’écrivain Stephen Liégeard  en 1888. La partie du comté de Nice et la partie provençale occidentale de la rive droite du Var jusqu’a la montagne de l’Esterel est en fait un bornage naturel, ensuite quand nous dépassons Théoule sur Mer cela devient la cote Varoise. Pour exemple Saint tropez n’a jamais fait parti de cette cote d’azur historique et c’est donc une erreur de gratifier ce village de ce titre.

 










Le Cannet est quand a lui bel et bien dans cette cote d’azur tant envié par nos voisins départementaux. Pour ce samedi 11 octobre, le village du Cannet tout proche de sa grande sœur « Cannes » fêtait les vendanges au cœur de sa cité, entre la place Bellevue et la rue St Sauveur. Crus classés, vins AOC de toutes les régions viticoles françaises - Bordeaux, Bourgogne, Côtes du Rhône, Côtes de Provence…ont été proposés à la dégustation et à l’achat, de quoi satisfaire tous les goûts et toutes les bourses.
On avait en outre l’opportunité de découvrir de nombreux produits du terroir qui se marient bien avec le vin  (fromages, charcuteries, foie gras, pains spéciaux et rustiques, etc.). Plus de quarante exposants se sont installés à coté de la fontaine joliment décoré pour l’occasion.

 






















Les 46 exposants qui ont déployé des trésors de vins et de saveurs étaient accompagnés d'un soleil radieux en ce mois d’octobre. De fait, plusieurs milliers de visiteurs, venus du Cannet et des environs, ont afflué à cette expo viticole. On a dénoté une plus grande fréquentation que l'an passé... surtout pendant l'apéritif d'honneur qui s'est tenu à l'heure du déjeuner, place Bellevue.
Ce temps fort a été marqué par l'irruption surprise de Bacchus, escorté par ses fidèles au milieu de la foule. Tandis qu'il s'abreuvait de spiritueux, chacun a trinqué ou dégusté son verre de vin offert accompagné comme il se doit par les pissaladières, tapenade verte et noire et tous pleins de mignardises. Cette ambiance de fête de village, appuyée par l'orchestre du Jazz Band local, demeure une spécialité typique, voire pittoresque du Cannet.
























 Mais quel est donc cette commune qui se trouve dans l’ombre de Cannes. Les cannetans seront ravis de vous dire : Tant mieux si on ne nous connaît pas. C’est vrai que tous les originaires de la célèbre station  se plaisent à se retirer dans cet environnement de  calme par rapport à la tumultueuse cité balnéaire. La ville est tout de même classée ville fleurie et touristique.
Dominant la baie de Cannes, un panorama offre à contempler les îles de Lérins et la corniche de l'Esterel. Le cœur du vieux Cannet est typiquement provençal avec ses façades ocre, ses ruelles et cheminements piétonniers, et son patrimoine architectural en font un endroit bien agréable à vivre. Elle est aussi appelée « le Madère de la France », surnom que l'on doit au docteur Pietra Santa, qui la nomma ainsi en découvrant la ville en 1862 alors qu'il revenait de l'île de Madère.

 





















Son climat est de type méditerranéen. Son site, bien abrité par un amphithéâtre de collines couvertes de pins, d’oliviers, de mimosas, d’orangers et d’eucalyptus s'étagent à flanc de collines en pente douce et permet à la ville de jouir d'un micro-climat, marqué par une faible humidité et des périodes de gel rarissimes, même en hiver.
 























Ces caractéristiques en font une station climatique et de villégiature fort appréciée, et ceci, dès la fin du XIXe siècle. Comme la plupart des villages voisins, Mougins, Mouans Sartoux, Grasse, Auribeau etc. …. les moines de Lérins font venir des familles provenant du val d'Oneille « les figons » (aujourd'hui, un quartier de la ville d'Imperia) en Italie pour défricher et mettre en culture les terres car suite aux épidémies de cholera en 1441 la main d’œuvre fait énormément défaut. 140 familles s'installent au Cannet entre 1441 et 1500 et certaines d'entre elles donneront leur nom aux quartiers de la ville.
 























Jusqu'en 1778 la ville appartiendra à la commune de cannes avant de devenir indépendante. Des personnages célèbres ont habité cette charmante ville tel que : Renoir, Prosper Mérimée, l'Aga Khan, la Begum, pierre Bonnard, Raymond Peynet auquel on peut voir la fresque des amoureux de Peynet sur une façade du vieux Cannet ... La palette des artistes et artisans qui sont installés dans la rue Saint-Sauveur est riche et variée : sculpteur, céramiste, doreur, laqueur, tapissier, créateur d'ambiance et art de la table, luthier, peintres, orfèvres, décorateur, graveur... En tout point de vue une ville à découvrir.

DIAPORAMA DE LA FETE DES VENDANGES


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22 octobre 2009 4 22 /10 /octobre /2009 13:10

Entrée de la propriété "Lou Planestel"

Sur le plateau de Caussols, je possède une petite propriété qui se situe à une vingtaine de kilomètres de Grasse avec 2 chalets sur sept hectares de sapins,de pins et de chênes. Avant que l’hiver arrive, je passe régulièrement chaque automne pour voir si tout va bien (canalisation, toiture, humidité etc...) Mais, je n’en profite plus beaucoup depuis quelques années.
Il faut donc vidanger les canalisations, les éviers, le cabinet, le chauffe eau  car en hiver les températures peuvent atteindre -15° et le gel ferait des dégâts considérables.
J’en profite  aussi pour me promener à la recherche des champignons mais avec peu d’espoir de trouver des « sanguins » le champignon favoris des gens de la cote d’azur. Nous sommes presque fin octobre et il a très peu plu depuis le début de l’été et meme du printemps, c’est donc sans beaucoup de conviction que je m’aventure dans le coeur de ma foret. Pour les habitants de Cannes, Grasse ou Antibes, c’est le lieu de retraite estival quand le littoral est surpeuplé de touristes en été. Beaucoup d’entre nous possédons un chalet ou une résidence secondaire sur ce plateau très particulier.
C’est l’un des sites karstique les plus spectaculaires et le plus grand d’Europe après celui situé au nord de l’ex Yougoslavie et un remarquable système hydrologique avec le fameux « embut » ou il est dénombré plus de 400 gouffres , grottes et avens sur le plateau. Un véritable gruyère.
Le plateau de Caussols présente de nombreux intérêts au visiteur: l'embut** dont je vous montre quelques photos que j’ai pris à votre intention, l'observatoire de Calern, l'église Saint-Lambert du XII siecle, de nombreux sentiers de randonnée,la grotte de la vierge ou chaque année se fait la procéssion pour la Saint Louis, une faune et une flore extraordinaire ou la variétés de fleurs est l’une des moyennes les plus élevées d’Europe. Et aussi la recherche  des fossiles d’animaux marins tels que des ammonites, des oursins, des rostres de belemnites que l'on trouve toujours au pied des roches et des valons de la montagne de Calern ...
Située sur un plateau dans les Préalpes de Grasse vers 1100m d'altitude. Entre mer et montagne, le site offre une nature préservée et protégée qui assure la présence d'espèces endémiques au site.
La présence d'habitants à Caussols est avérée depuis l'âge de bronze, grâce à la présence de divers oppidums datant de cette époque. En me promenant j’ai pris quelques photos de vieilles cabanes en pierres sèches qui se trouvent à proximité de ma propriété. On les appelle communément des « Bories ».
Borie en pierres seches aussi appellés Casamate de mot casa - maison ou cabana

Ces cabanes sont constituées de blocs de pierre de la base au sommet avec une hauteur extérieure d’environ 2,60m et un toit légèrement pointu. Ces bories servaient habituellement de refuges aux bergers du XVIII e siècle. Ma propriété est située sur le lieu dit les « Claps » qui veut dire les pierres en patois local. Le paysage des claps est l’un des lapiez les plus typiques que l’on puisse voir en Europe, car on y trouve toutes les formes de l’évolution du relief calcaire.
Ce relief Karstique résulte de l’action des eaux de pluie, riches en dioxyde de carbone. Mon domaine est constitué de 70% de foret et 30% de ce phénomène karstique. Je peux apercevoir du chalet le plateau de Calern qui se trouve à 1458 mètres d’altitude sur lequel se trouve l'Observatoire de Calern.
Le plateau de Caussols en lui-même est constitué de la plaine de rochers au Sud (les Claps) et d'une plaine de prairies et de cultures au centre, traversée par un réseau de ruisseaux. Le climat est contrasté : l'été est chaud et sec, l'hiver froid, sec mais régulièrement enneigé...
Caussols est traversé par une voie dite romaine dont on peut encore voir certaines portions.
Le miel de Caussols , le miel aux mille fleurs

Le climat très particulier, entre Méditerranéen et montagnard, a favorisé le développement d'une faune et d'une flore abondantes et variées. Le vertébré le plus spécifique au plateau de Caussols est la vipère d'Orsini, qui n'est présente ailleurs en France que sur le Mont Ventoux et quelques massifs des Alpes-de-Haute-Provence et pour laquelle le plateau de Caussols est classé « Site Remarquable ».
De nombreux rapaces peuvent également être observés: circaète Jean-le-blanc, busard, faucon, aigle, Hibou petit duc, Huppe fasciée. Les cervidés, renards, sangliers, cerfs, chevreuil... sont abondants. Diverses araignées dont la lycose de Narbonne, le Lambert, l'aspic, le scorpion noir et la boudrague sont des hôtes du plateau de Caussols.
Entrée du gouffre de l'Embut** dans la plaine de Caussols

On peut observer en été une variété de fleurs comme l’ophrys de Sarato, les Lys de Pomponne, l’Orchis à trois dents, l’Orchis brulée ou l’Orchis sureau, la tulipe sauvage, l’anémone hepatique, le Daphnée des Alpes, les narcisses des poètes, l’iris, le gagée des rochers, la pivoine et la liste serait trop longue à énoncée.

 






















Le ciel de Caussols est considéré comme l’un des plus pur d’Europe, c’est pour cela qu’il s’est installé depuis 1988 le centre d’études et de recherches Géodynamique et Astronomique de dimension internationale avec un effectif de 200 personnes (chercheurs, ingénieurs et techniciens).La mission principale de l’observatoire est la recherche dans le domaine des sciences de l’univers, la compréhension de l’intérieurs des étoiles et des planètes.
vers le tobagan et le siphon (equipement obligatoire)

Les metteurs en scène et les réalisateurs de films se sont souvent servi de se site exceptionnel pour leur long métrage. Sacha Guitry y tourna Napoléon, Terrence Young dirigera Charles Bronson dans « de la part des copains ». Dans ma propriété Henri Tisot jouera « Mon oncle du Texas » et un autre film dont je n’ai jamais pu voir : le tombeau des princesses. Romy Schneider en tournera plusieurs ……
vieille bergerie en pierres séches dans les claps

Caussols est l’occasion de retourner aux sources, de retrouver un coin paisible, en même temps qu’insolite, ou il fait bon respirer, rêver et aussi s’instruire.
Comme je le prévoyais, je n’ai pas trouvé mes champignons préférés le « sanguin » aussi appelé Lactarius sanguifluus. Je me suis donc rabattu pour ne pas rentrer bredouille sur un champignon compétemment mésestimé de par chez nous. Le Pissacan "Cèpe jaune des Pins».
Il est consommable, il ne vaut pas bien sur un cèpe,  mais fait parti de la même famille. C’est une sous-espèce de bolet dont le goût rappelle un peu celui du cèpe. Ils sont un peu spongieux, mais comestibles pour une petite omelette. Pour qu'il ne soit pas gluant comme on le dit, il faut enlever les spores (les tubes sous le chapeau). Quand on les met dans la poêle, ils rendent de l'eau, il faut enlever cette eau et ensuite mettre un peu de beurre sans le faire noircir.
Coupez-les en deux et mettez-les à mariner avec de l'huile, du sel, du gros poivre et une pointe d'ail. Au moment de servir mettez de l'huile dans une poêle avec vos champignons. Sautez-les à grand feu; quand vos champignons seront cuits et d'une belle couleur, ajoutez-y deux pincées de persil haché et une douzaine de croûtons frits. Arrosez d'un jus de citron et servez. Ou bien couper les en lamelles, on enlève les tubulures et la peau et on les fait sécher au soleil sur une grille pour ensuite les utiliser dans les sauces. Allez ! On dira que j’ai fait une belle promenade ……

** Attention ! Les photos de l'embut sont prises par moi-même, mais il n'est pas conseillé de descendre dans ce gouffre sans aucune expérimentation et sans équipements approprié. Le gouffre présente quelques dangers comme plusieurs marmites dont une de 5 mètres de profondeurs dans une eau glacée. Après le tobogan, vous trouverez un siphon d’une trentaine de mètres de profondeur. Bien sur ! Je connais celui-ci comme ma poche, mais pour un non initié, il n’est pas recommandé de s’aventurer.
*** Une autre anecdote à Caussols peu rejouissante, c'est en voulant explorer le gouffre Cresp que j'allais trouver un sucidé mort depuis 5 jours dans un etat ou meme john Carpenter n'aurait pas pu imaginé. J'avais à peine 12 ans à ce moment la ! Le plateau de Caussols etait tellement un lieu isolé et perdu que certains venaient terminer leur jours ....

 
               DIAPORAMA DE LA PROMENADE

 

 

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18 octobre 2009 7 18 /10 /octobre /2009 17:50

derriere l'ile Sainte Marguerite,les montagnes enneigés du pays Niçois

L’ile Saint Honorat le paradis des moines, un vignoble exceptionnel

Dans un cadre idyllique à la nature préservée, au large de la baie de Cannes, ce qui fait la particularité de l’île St Honorat est d’être, depuis 16 siècles, un lieu de vie monastique et de recherche de Dieu. Il s'agit du plus ancien monastère d'Occident fondé vers 400-410. Il a formé un grand nombre d'évêques aux Ve et VIe siècles dont saint Patrick, l'évangélisateur de l'Irlande.
 chemin forestier allant au monastere

L’ile Saint Honorat abonde en eaux vives, en  ombrages verdoyants, en fleurs parfumées, paradis de soleil, joyau de verdure, de fraîcheur et oasis de silence …
 Elle s’offre à ceux qui l’habitent comme un vrai paradis. L’île Saint-Honorat est séparée de l’île Sainte Marguerite par un chenal d’environ 500 m de large. St Honorat est privilégiée par la présence d'une source d'eau douce.

 






















les allées dans le monastere de Saint Honorat

La couverture végétale de l’île est constituée d'une futaie de pins d'Alep et d’une forêt de chêne vert, ils y poussent également des palmiers, micocouliers, cyprès  en coupe-vent pour protéger les vignobles, ainsi que diverses plantes grasses, cactées, agaves, aloès. Le maquis est constitué de lentisque, myrte, filaria, où se mêlent par taches des oliviers, cistes blancs et roses, lianes nombreuses (chèvrefeuilles, clématites).
Sur les rochers se développe une flore classique méditerranéenne qui regroupe le christe marine (ou fenouil de mer), le lotier et le statice, appelé aussi lavande de mer.  Nous sommes dans un véritable jardin d’Eden...
Les moines exploitent un vignoble de 8 hectares qui produit 12 000 bouteilles de liqueur (lerina) et 35 000 bouteilles d'un vin d'exception vendu à de nombreux restaurants français étoilés, à l'Hôtel Matignon, au Palais de l'Élysée, à l'Assemblée nationale, mais aussi exporté en Europe et aux Etats-Unis. Avec une cuvée Saint-Sauveur 2005 récompensée d'une médaille d'or au concours des vins du Monde 2007, devant 324 concurrents en provenance de 17 pays.
























Le monastere Saint Honorat et son eglise 

Dans la boutique le diplôme est affiché fièrement parmi les autres produits : Confitures, huile d’olive, Miel, bonbons, Biscuits, huiles essentielles, tous provenant du terroir de l’ile. Le vin des moines est reconnu comme l’un des meilleurs du monde. En 2008, la récolte est d'une qualité exceptionnelle, baptisée cuvée Saint-Salonius qui devrait être l’une des plus grande cuvée de ce millésime.
























Le monastere fortifié sur les bords de l'ile


L'archipel des îles de Lérins a la chance de posséder les traces de près de 3000 ans d'histoire. Des hommes de l'âge du bronze au Masque de fer, de l'histoire de la navigation à celle de l'Église, différents sites permettent d'approcher presque toutes les étapes marquantes de l'histoire des hommes et de l'appropriation de leur milieu.
 Le musée de la Mer et de la Marine, Le fort royal, le chantier naval, Le monastère cistercien, les fours à boulet, 7 chapelles repartis sur Saint Honorat, le monastère fortifié, des fouilles archéologiques, la  réserve ornithologique. Calme, authenticité, Magie... Cette harmonie rare, propre aux lieux préservés et pure, enchantera tous les amoureux de la nature, les plages et les petites criques vous invitent à la baignade et au farniente.
























Un véritable havre de paix que vous devez partager toutefois avec de nombreux habitants de l’ile : Faisans sauvages,  sternes pierregarin,  hérons cendrés, grèbes et goélands, Grand Cormorans, canards sauvages, aigrettes, lapins,  écureuils, couleuvre de Montpellier, faucon crécerelle, épervier, Buse, pipistrelle de Kuhl (chauve-souris), hérisson, hibou.
Comme pour l’ile Sainte Marguerite, il est possible de se restaurer sur l’ile Saint Honorat avec le restaurant  « la Tonnelle » qui propose un menu au snack à partir de 12€. Encore une fois une fausse idée à ceux qui prétendent que Cannes est une ville chère. Langouste, Hommard, Bouillabaisse, Loup, Bar et tous les fruits de Mer de l’archipel sont proposés avec les 3 couleurs de vins de l’ile. Un déjeuner ou un dîner paradisiaque et divin vous attend dans un cadre exceptionnel. La main de Dieu c’est penché sur cet archipel.
























Les séjours à l’hôtellerie sont accessibles, à titre individuel, et pour les groupes dans la limite de 30 places, ainsi qu’aux couples. Durée maximale, une semaine. Toute demande doit être adressée 2 mois à l’avance au frère hôtelier. L’accueil est réservé aux personnes qui cherchent un lieu pour se ressourcer, goûter le silence, où prier. La participation aux prières liturgiques, selon le rythme de chacun, est recommandée. Les repas se prennent dans un climat de silence.
Il fut un temps à l’époque de mon enfance (l’école nous y emmenait une fois par mois), on pouvait se rendre sur les 2 iles par une navette commune. Vous faisiez St Honnorat le matin et St Marguerite l’après midi sans avoir besoin de retourner sur le continent. Maintenant, 2 compagnies se partagent le trajet pour l’une ou pour l’autre des 2 iles. Vous dire qu’elle est la plus belle m’est impossible à vous le dire, les 2 iles sont à voir, les 2 iles sont resplendissantes et possèdent un passé historique important.
 une vue sur le Monastere Saint Honorat depuis le monastere fortifié

En ce week-end prolongé de la fête du muguet un touriste me fit remarquer, croyant que je devais être « un estranger ». Monsieur ! Ici on peut skier le matin et se baigner l’après midi. Je lui répondis alors : Quelle chance ils ont les gens d’ici !!! Vous êtes du coin ? Non ! Je suis de l’ile de France. Bon retour chez vous Monsieur.

                DIAPORAMA DE l'ILE SAINT HONORAT


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16 octobre 2009 5 16 /10 /octobre /2009 09:15

LES INSOLITES DE LA COTE D'AZUR: LE MASQUE DE FER (VOL 2)

Sainte Marguerite l’ile aux légendes
Au sud-est de la Croisette, l'archipel des îles de Lérins sépare le golfe de Napoule à l'ouest du golfe de Jouan à l'est.
Il est composé de quatre îles : deux grandes (Sainte-Marguerite et Saint-Honorat) et deux petites (île de la Tradelière et île Saint-Ferréol).
vue sur le suquet , le vieux cannes et Notre Dame de Bon Voyage

L'île Sainte-Marguerite est la plus proche de Cannes, à 900 mètres de la pointe du Palm-Beach, et la plus étendue. A peine débarqué, on est saisi par les senteurs de pins et d’eucalyptus de ce lieu ou l’on côtoie des rivages aux eaux translucides. On embrasse ainsi un panorama à couper le souffle d’Anthéor à Cannes et du cap d’Antibes aux montagnes de l’arrière pays Niçois toujours enneigés en ce Mercredi 29 Avril 2009.
Soso,Nadia & Emile debarque sur l'ile

L'île doit son nom à une chapelle élevée sur son territoire en honneur de la martyre d'Antioche, dans les premiers siècles du christianisme. L'île est d'abord occupée par une population celto-ligure, puis, après l'occupation de l'île par les Romains, dont les traces subsistent encore de nos jours, Sainte-Marguerite appartient pendant de nombreux siècles aux moines de Lérins.
En 1617, le Duc de Guise charge Jean de Bellon de réaliser la construction d'un fort destiné à verrouiller l'accès à Cannes. Édifié de 1624 à 1627 sur l'emplacement de vestiges datant de l'antiquité romaine, il ne s'agit alors que d’une modeste maison fortifiée. Ce petit ouvrage est agrandi et renforcé par les Espagnols qui occupent les îles de Lérins à partir de 1635. En 1637, les Français reprennent les îles de Lérins, et baptisent la citadelle du nom de fort Royal. L'ouvrage est alors considérablement renforcé: les fossés sont approfondis, les courtines surélevées, et deux demi-lunes sont désormais reliées au fort par des passerelles surélevées.
l'entrée de la forteresse de Fort Royal

Les travaux effectués à la suite du déplacement de Richelieu et Vauban donnent au fort l'essentiel de la physionomie qu'on lui connaît de nos jours.
À 28 mètres d'altitude, l'ouvrage surplombe une falaise rocheuse sur la côte nord de l'île Sainte-Marguerite, face au cap Croisette et à Cannes. Les premières cellules sont aménagées dans le château du gouverneur à partir de 1637.
vue sur la pointe du Palm Beach

Mais c'est en 1685, à l'heure où le fort Royal accueille une importante garnison, que l'ouvrage est voué définitivement et à titre principal à servir de prison d'État. Parmi les prisonniers enfermés au sein du fort, on compte notamment : le célèbre, mais néanmoins non identifié, Masque de Fer, détenu pendant 11 ans de 1687 à 1698.
























L’île Sainte-Marguerite accueille environ un demi-million de visiteurs par an, c'est aussi parce qu'elle offre un patrimoine naturel exceptionnel. L'île est parcourue de long en large par des chemins forestiers, un parcours itinérant botanique permet, grâce à sa signalisation, de repérer de nombreuses essences d'arbres et de plantes maritimes.
les chemins et les sentiers de l'ile au milieu des pins

À l'ouest de l'île, l'étang des Batéguiers offre un abri à de nombreux oiseaux migrateurs que l'on peut observer tout au long de l’année, dans lequel l’eau de mer se mélange à la source d’eau douce enfouie dans le sol. Ses 150 hectares de forêts peuplées de pins et d'eucalyptus font de l'île Sainte-Marguerite un cadre unique de calmes promenades sur le littoral des Alpes-Maritimes. C’est la deuxième forêt la plus visitée de France. La nature y règne en maître absolu. Jalousement protégée par les Cannois.
Le Grand Jardin, seule propriété privée de Sainte-Marguerite, est d'abord et avant tout un merveilleux jardin d'Éden de 13 750 m2 cultivé depuis des siècles. Il est situé au sud, dans la partie la plus protégée et la plus fertile de l'île, face à Saint-Honorat.
On y trouve des cyprès, des cèdres du Liban, des palmiers, beaucoup de fruitiers : bananiers, citronniers, orangers, pamplemoussiers, figuiers, amandiers, oliviers... des milliers de fleurs : géraniums, rosés, des plantes exotiques, et une superbe collection d'iris.
Terre de légendes et d’histoires


Le nom donné à l'île serait celui d'une sœur de Honorat d'Arles (Saint Honorat) : Marguerite.
Au Ve siècle elle dirige une communauté de religieuses. Son frère qui vit dans l'île voisine ne peut la voir car l'île est interdite aux femmes. Le saint lui annonce alors qu'il ne viendra la voir qu'une fois l'an, à la floraison des amandiers, Marguerite adresse à Dieu de si ferventes prières qu'un amandier planté sur le rivage se met à fleurir tous les mois. Devant ce miracle, saint Honorat sent fondre sa rigueur ascétique.
une plage de l'ile sous les pins parasol

Une légende veut qu’Honorat et sa sœur Marguerite ont combattu un dragon sur cette île qui, mortellement blessé, s’est envolé pour aller mourir dans les collines de l’arrière pays, sur le lieu du village aujourd’hui nommé Draguignan.
l'etang des bateguiers

Une dernière légende relate l'arrivée d'Honorat sur les îles infestées de serpents. Pour les rendre habitables, il déclenche un raz-de-marée, et reste lui-même au dessus de la vague en se perchant en haut d'un palmier. C'est cette légende qui est à l'origine de la palme du blason de la ville de Cannes. L’AS Cannes (foot) quand a elle à un dragon comme blason.
La Legende du masque de fer

En 1687, le fort de Sainte-Marguerite, prison d'État, reçoit le fameux Masque de fer. Son identité n'a jamais été établie. Mais la légende veut que celui-ci soit  un frère adultérin de Louis XIV. Des dizaines d'identifications ont été proposées depuis le XVIIe siècle. Le Masque de fer était-il le frère jumeau de Louis XIV ? Le fils de Louis XIV et de Louise de La Vallière ? Un fils indésirable d'Anne d'Autriche ? Le traitement de faveur exceptionnel dont bénéficiait ce prisonnier hors du commun a toujours favorisé l’hypothèse de l’individu de sang royal.
Mais l’hypothèse la plus folle est sans doute la suivante : de la liaison du Masque de Fer et d’une Cannoise venue agrémenter sa solitude, serait né un fils. L’enfant aurait été envoyé en Corse et placé chez une dame de confiance ignorant tout de son identité. On lui aurait alors recommandé d’entourer le nouveau-né des meilleurs soins, l’assurant qu’il venait de « Buona-Parté » (de « bonne part »). Une recommandation qui inspira la nourrice, qui le baptisa Buonaparte. Voilà comment la légende venait d’attribuer un arrière-grand-père illustre au futur Napoléon ! La cote d’Azur est bien une terre de légendes ………..
Il est possible de dormir sur l’ile Sainte Marguerite avec l’association « Cannes Jeunesse » qui fait des hébergements dans le Fort Royal pour 35€ la nuit avec petit déjeuner. Plusieurs snacks et restaurants ont élu domicile dans le village de l’Ile
.
Cette ile est une merveille. Protegons la.

                     DIAPORAMA DE LA PROMENADE


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13 octobre 2009 2 13 /10 /octobre /2009 07:46

Avant de commencer mon article sur notre balade et le village de Coaraze, je me pose souvent la question pour connaître les critères qui donne le classement officiel des « plus beaux villages de France ». Non pas que je n’ai pas aimé ce village des Alpes Maritimes mais, je trouve que beaucoup d’autres villages mériteraient la palme. Je pense bien entendu à Saorge, Peillon, ou même Luceram le village voisin ! J’ai trouvé Coaraze bien sympathique mais sans plus, comparé à Gourdon (06), Minerve (34) ou La Roque sur Cèze (30) pour ne citer que les 3 derniers villages que je viens de visiter… Bon ! Revenons à notre balade car le village ne manque pas d’intérêt et surtout d’histoire tout de même ….
























Il y a moins de 150 ans, Nissa était la capitale d'un comté qui portait son nom. Celui-ci était né de vieilles querelles qui l'avaient opposé aux comtes de Provence. Le détachement définitif eu lieu à l'issue d'une guerre civile déclenchée par les multiples maladresses de la Reine Jeanne, Reine de Naples (Napoli) et Comtesse de Provence. Celle-ci épousa André de Hongrie qui fut assassiné. Accusée de ce meurtre par sa belle-famille, Jeanne se réfugia en Provence.
On raconte qu'elle vint séjourner dans le village de Rocasparvièra où elle avait un castéu. Ce village est situé entre la vallée du Paillon, juste au-dessus de Coaraze, et la vallée de la Vésubie.
La chapelle bleue de Coaraze et son cadran solaire

Selon la légende la plus connue et la plus tragique, elle se réfugia dans son château de Rocasparvièra dominant le Col Saint-Roch. Malheureusement ses ennemis la retrouvèrent... La veille de Noël, ces derniers parvinrent à saouler son aumônier le rendant incapable de célébrer la messe. La pieuse reine voulant absolument assister à cette cérémonie, décide de descendre à Coaraze. Profitant de son absence, ses ennemis s'emparèrent de ses enfants et en firent un plat qu’elle dégustera ensuite. S’apercevant qu’elle mangea le fruit de ses entrailles, au petit matin, la Reine reprit le chemin de la fuite et lança une malédiction sur le village :
 "Rocca, rouquina, un jou vendra Que aqui non cantèra plus ni gal ni galina".
 Cette malédiction ne devait plus quitter le village, qui fut fortement endommagé en 1564 puis en 1612 et en 1618 par une série de séismes.
























Pauvre Reine Jeanne, la légende lui a prêté le bonheur d'avoir eu les enfants dont l'histoire l'a privée. Cette absence d'héritiers directs est à l'origine de la guerre civile qui se solda par la dédition du futur Comté de Nice et des terres nouvelles de Provence en faveur des Comtes de Savoie et du Royaume du Piemont/Sardaigne.
 Ma aqui si fermà la Légenda per laissà plaça à l'Istòria ... Ah oui ! Revenons à notre village.























Classé parmi les plus beaux villages de France, Coaraze perché à 650 mètres sur son nid d'aigle est appelé le village du soleil.
Coaraze viendrait de "Cauda Rasa" autrement dit "Queue rasée". Plusieurs suppositions sur l'origine de ce nom sont avancées. On dit que Coaraze viendrait de l'époque du Moyen-âge. En effet, les habitants de Coaraze portaient les cheveux courts et avaient la nuque rasée contrairement à la mode de l'époque (les hommes avaient les cheveux longs).
 On raconte également que les habitants de Coaraze auraient capturé le diable et l'auraient attaché avec de la glue par la queue. Or ce dernier se serait coupé la queue pour se libérer... de cette légende très populaire parmi les coaraziens d'hier et d'aujourd'hui est né le blason de Coaraze : sur un fond bleu apparaît un lézard jaune dont la queue est sectionnée et dressée vers le haut. Une fois que nous avons garé nos motos sur la place de la poste, nous faisons un voyage hors du temps en flânant dans les ruelles étroites et les passages couverts et voûtés, les grilles anciennes des jardins offrant la transparence du panorama de la vallée, les dédales tortueux et pavés entre les maisons de pierres ou enduites aux tons pastel roses bleus ou jaunes à la façon traditionnelle italienne, les places inondées de soleil et fleuries nous enchante tout de même.
























Village du bout du monde Coaraze  étend son domaine sur 1714 hectares de mimosas, oliviers, cyprès, chênes, châtaigniers et pins.
Classé parmi les cent plus beaux villages de France, Coaraze, est aussi connu et reconnu pour ses Cadrans Solaires, tous de même dimension et aux signatures prestigieuses telles que celles de Cocteau, Doukine, Mona Christie, Valentin, Angel Ponce de Léon, Goetz et Moya. Vous vous souvenez ! j'avais fait un article sur Valloria , le village des portes peintes. Et bien ! celui ci ce sont les cadrants solaire.
Depuis l’époque la plus lointaine, l’homme a été fasciné par le déroulement du temps. Il y a des milliers d’années que l’on a remarquées que l’ombre d’un style vertical : le gnomon  était la plus courte au solstice d’été, puis on a vérifié exactement le milieu de la journée, le midi  et on a alors tracé des méridiennes et cette technique est devenue une science : la gnomonique.
Pendant des siècles, chaque monument, d’abord églises et châteaux, puis habitations privées, fut orné d’un cadran qui, outre une méridienne, indiquait les heures et les saisons.
De nos jours, avec les horloges à piles, puis à quartz et maintenant atomiques, la gnomonique est surtout réservée aux artistes qui, à partir de données rigoureuses, laissent leur imagination créer de véritables œuvres tant picturales que gravées, avec très souvent des symboles liés à la fuite inexorable du temps.
Il est temps maintenant d’aller déjeuner et sans le savoir, je viens de réserver dans un restaurant tenu par un biker. Le patron/cuistot possède une Harley Davidson héritage Softail qu’il gare devant son établissement. Même si le restaurant est le seul que possède le village, on y mange très très bien. Le menu est excellent (entrée+plat+dessert) et pour 17€ vous vous régalerez avec une souris d’agneau aux herbes de la garrigue  tout à fait délicieuse.  Le patron offrira le café et le limoncelo. Le nom du resto : le Jouncas.
On continue notre route par le col Saint Roch pour rejoindre la route du Turini célèbre pour son Rallie Monte Carlo. Au plus haut du col, vous découvrez un paysage grandiose avec au loin les ruines du village fantôme de Rocasparviera et quelques hameaux isolés. En redescendant par l’escarene, on passe devant Luceram le village aux « mille crèches ».
Luceram est un village magnifique dominé par sa tour Génoise que l’on retrouve si souvent dans les villages de Sardaigne, de Corse ou du comté de Nice. Pour finir, la balade sera juste entachée par une petite panne sans gravité et bien vite réparé : Un câble d’accélérateur cassé. Arrivée sur Nice l’apéro sur la promenade des Anglais à la terrasse d’un café nous fera vite oublier cet incident surtout qu’il fait encore 29° en fin d’après midi pour ce dernier dimanche de septembre. Un régal de promenade …

DIAPORAMA 1: LA BALADE + LE VILLAGE. DIAPORAMA 2 : LES CADRANS SOLAIRE

 

 
                             LES CADRANS SOLAIRES 

 

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5 octobre 2009 1 05 /10 /octobre /2009 06:28

Ma ville est un jardin, ma ville est tout en couleurs, ma ville est la joie de vivre …..
Les journées Méditerranéennes du jardin sont l’occasion de vous faire découvrir la « perle de France » comme est surnommé Menton. C’est le dernier village Français avant la Frontière Italienne. La Cité Transalpine de « Vintimille se trouve à quelques centaines de mètres plus loin. Le poste frontière est devenu un bar tabac alimentation, et les deux pays se mélangent systématiquement et fraternellement à cet endroit.
























Depuis deux décennies, la municipalité ouvre le temps d’un week end les portes d’un patrimoine magnifique et exceptionnel, rare et précieux. Dans cette cité, les bananiers murissent, les oranges et les citrons abondent sur les arbres, les pamplemoussiers sont éclatants. Les agrumes sont d’une très belle qualités et délicieux. Les jardins sont Anglais, Japonais, Andalous, Français, Toscan ou Napolitain.
Ici les jardiniers créateurs s’en donnent à cœur de joie. La Ville est un immense jardin sur la grande bleue dominé par une basilique d’une sublime beauté, Un joyau de l’art baroque : Saint-Michel-Archange. Un saint qui a du bénir la ville et la protégé à tout jamais.
Menton dispose d'un climat méditerranéen exceptionnel avec des hivers doux et ensoleillés et des étés chauds et secs. Variant de 15 degrés en Janvier à 30 en aout, elle est située aux confins de l’Italie, de la Principauté de Monaco et du Comté de Nice, la ville bénéficie d’un microclimat subtropical bienfaiteur qui lui fait presque ignorer l’hiver.

 






















Dans cette nature préservée, tout est calme et beauté. Depuis les corniches qui surplombent la ville, on peut admirer un paysage de carte postale, celui d'une cité posée sur la mer. Choyée par la nature, en toute saison, ce n’est pas forcement en plein été que vous y verrez fleurs et arbres fruitiers dans leurs magnificences, mais plutôt cet hiver et au printemps. L’automne ici servant de remise en forme pour les jardins ayant subi les grosses chaleurs de l’été pour mieux repartir ensuite …
Je ne vais pas vous raconter l’histoire de la cité ! trop compliqué … Tout juste que je sais qu’elle n’a jamais fait partie du Comté de Nice historique mais appartenait à la principauté de Monaco puis devint « ville libre » sous la protection du roi de Sardaigne et fut administrées de ce fait par la maison de Savoie.

 
Elle fut rattachée à la France durant la Révolution et fit alors partie du département des Alpes-Maritimes (qui incluait alors Monaco, Vintimille et Sanremo). Elle faisait partie de l’arrondissement de Sanremo maintenant ville italienne sur la Riviera del Fiori. La ville est sans doute la plus bilingue de France. Français et italiens s’y mélangent joyeusement.
En cette fin Septembre partons à la découverte avec Soso qui m’accompagne de quelques lieux magiques dont Menton a le secret ….
Pendant ce week end de Septembre, pépiniéristes et décorateurs s’installent sur l’esplanade Francis Palmero pour donner des conseils au public intéressé sur l’aménagement des jardins, des terrasses, des balcons et des espaces intérieurs. Des expositions et des ventes d’espèces méditerranéennes et exotiques animent le week-end placé sous le signe des senteurs et des belles couleurs qu’offre la nature au quotidien.

 






















Nos amis Grassois Jean et Jacques Arneodo sont présent avec leurs fantastiques plantes succulentes. L’établissement a obtenu plusieurs prix et récompenses mondiales dans les salons des jardins exotiques.  Ensuite nous parcourons les ruelles étroites menant à la basilique Saint-Michel-Archange. Après avoir grimpé de majestueuses rampes d’escaliers permettent d’accéder progressivement au site, c’est le triomphe de l’architecture baroque qui s’offre à notre regard émerveillé.
Le parvis de la Basilique est constitué de 250000 galets venant des plages du Careï et du Borrigo.La vue sur la baie de Menton est paradisiaque. Nous longeons à nouveau des rues étroites et colorés pour nous retrouver face à la mer. Notre moto étant garée juste à coté du bastion et du musée Jean Cocteau. Nous nous dirigeons vers les jardins Fontana Rosa qui sont en pleines rénovation.
C’est un écrivain et romancier espagnol, Vicente Blasco Ibanez qui achète cette propriété en 1922, il y trouve ce qu’il a longtemps recherché dans sa vie d’exil : le calme et l’isolement. Colonnes, pergolas couvertes de rosiers grimpants, tonnelles revêtues de glycines rappellent les jardins de Séville. L’espace entier, ponctué de bancs de céramiques colorées, incite à la réflexion ou à la lecture. La magie exotique et tropicale des lieux nous ferait croire que nous sommes à des milliers de kilomètres de la France. Pourtant il n’en est rien mais nous sommes quand même au bout de la France.
























Nous voici maintenant au jardin des serres de la Madone. Ce jardin à l’architecture paysagère unique recèle d’innombrables plantes rares et essences rapportées du monde entier par le Major Lawrence Johnston. Constitués de terrasses, fontaines, pergolas, bassins et statues à l’ancienne, ce paradis terrestre s’offre au regard dans un havre de fraicheur et de verdure. Un éden  classé monument historique comme le jardin précédent.
Mais, il se fait tard et nous devons repartir sur Grasse sans avoir pu visiter tous les autres jardins de Menton. A l’occasion des journées Méditerranéennes, ces jardins étaient libres d'entrée et gratuit. Ce sera l’occasion à nouveau de découvrir le jardin Maria Serena, le Val Rahmeh, le clos du Peyronnet, les jardins Hanbury, le palais Carnolés et les jardins Boccanegra autant de merveilles dans un seul village.
Peut-être à l’occasion de la prochaine fête du citron au mois de février 2010 qui est faite dans les jardins Biovés que nous connaissons bien ceux ci depuis fort longtemps . Ce village est bien la perle de la France ……

              DIAPORAMA DE LA PROMENADE


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30 septembre 2009 3 30 /09 /septembre /2009 18:26

Le site de Gairaut à Nice

Cet été fut l’occasion de se balader ou de faire la fête, mes articles sur mes diverses balades au Cap D’Agde pour un rassemblement Harley ou bien la soirée anniversaire de mon pote Emile témoigne des nombreuses activités que nous entretenons.
























Mais je ne puis toutes les mettre sur mon blog. J’ai déjà eu du mal à vous faire découvrir les promenades faites cet hiver que vous avez pu  seulement voir à la rentrée. Vous savez que je ne veux pas vous asphyxier par trop d’articles et j’estime que deux  articles par semaine sont largement suffisants.
Le garage Harley et l'atelier de Vincent

Au diable le BR ! Ce n’est pas ce que je recherche à tout prix, le partage et la découverte sont bien plus importants pour moi, vos commentaires sont bien plus interressants que les statistiques de OB et leur classement aleatoire , puis je me fais une joie de vous lire à chaque fois. Je vais donc faire un patchwork de ces activités dont je ne consacrerais pas un article complet.
Tout d’abord avec une petite visite de mon garage Harley Davidson préféré sur les hauteurs de Nice. La saison estivale et le Maroc s’annonçant, ma moto avait besoin d’une petite révision pour pouvoir se balader l’esprit tranquille. Fun Racing Cycles se trouve à Aspremont sur les collines Niçoises et ce sera l’occasion de s’arrêter à la cascade de Gairaut qui merite un arret rien que pour le panorama sur la baie des Anges.
Monument au sens réel du mot car elle commémore l’arrivée à Nice des eaux de la Vésubie en 1883, la Cascade de Gairaut et son chalet font partie des manifestations architecturales des compagnies fêtant la mise en fonction de nouvelles alimentations en eau des villes à la fin du XIXe siècle.

Son site bénéficie d’un panorama sensationnel que l’on peut apprécier, sans descendre de voiture ou de moto. Ici chalet et cascade forment un ensemble d’inspiration autrichienne très prisé à la Belle Époque.
 

une petite Harley Davidson de 80 cm3

Le pavillon de la Compagnie Générale des Eaux se dresse au centre d’un socle de rochers artificiels de connotation alpestre qui structure une large chute d’eau à ressaut aboutissant à un bassin dans une symétrie parfaite, mais non géométrique.

 La position élevée du site de la cascade offre une vue étendue sur Nice d’où émerge l’acropole du Château se découpant devant la mer. Au premier plan, d’anciennes campagnes et, toute proche, l’église italianisante de Gairaut. Cette église, bâtie au quartier de Gairaut, est fort ancienne. Elle est déjà mentionnée en 1441 comme appartenant à un noble niçois Antonio Brandis.
La chanteuse Marjorie Giordano 

On continue par la traditionnelle Pizza & BBQ party faites par nos amis dans leur propriété Grassoise. Christian nous présente sa dernière réalisation, la rénovation d’une petite moto Harley Davidson AMF au temps ou la marque avait confié à Aermacchi l’élaboration de ces petits modèles pour concurencer l'invasion Japonaise. Puis ce fut une découverte charmante lors d’une soirée Disco au Château de la Mer à Mandelieu La Napoule. La chanteuse possédant le même patronyme que le mien. (Ce n’est pas trop une surprise sur la cote d'Azur ce patronyme)
C'est la fievre du samedi soir

Marjorie Giordano est une jeune chanteuse cannoise qui grandit au Cannet, née à cannes le 28 septembre 1983. Elle chante et danse depuis son plus jeune âge, voulant suivre les pas de sa sœur, elle même chanteuse, elle participe à un concours de chant à l'âge de 10 ans, c'est à ce moment là que son entourage lui découvre sa passion pour le chant et la scène.
 























Elle perfectionne ce don et fait plusieurs spectacles de chant et de danse à travers la cote d'azur, pour finalement participer à un concours à l'âge de 16 ans ou elle parvient jusqu'en finale. A 23 ans, elle renouvelle la même expérience en participant au casting pour faire la première partie de Patrick Fiori, Nolwenn Leroy et Fréderic Lerner au palais des festivals et arrive encore finaliste du concours.

 






















C'est par la suite qu'elle est repérée pour intégrer le groupe XANKSARA qui anime plusieurs soirées sur toute la côte d'azur. Elle entretient depuis toujours une relation très intime avec la musique, son style de voix lui permet d'interpréter tous les styles avec émotions. Marjorie puise particulièrement ses influences musicales dans la pop/rock, soul et le RN'B qui lui permettent de s'épanouir dans sa vie de tous les jours. Pour elle, le chant est une façon de s'exprimer et reste un plaisir avant tout.
Soso & Gigi font les stars du disco

Entre nous, allez voir sur le SITE du restaurant : le menu à 18€ avec la soirée à thème est remarquable et c’est tout le temps comme ça car la direction organise des soirées Rock ou bien Country Western ou encore pop ! Cette fois ci c'etait disco et fallait voir comme les jeunes aiment cette musique.

La paella geante est arrivée

Puis ce fut la soirée Paella organisé par Anne Marie Larosa, notre amie de l’association « Stimuler pour aider à mieux vivre » en faveur des enfants handicapés auquel cette soirée fut intégralement reversée pour cette œuvre humanitaire. Ce ne sont pas moins de 200 personnes qui ont répondu présent dont une douzaine de Free Riders que je ne manque pas de remercier encore pour l’aide apporté à ces enfants quand à leur participation de cette paélla faite dans le prés de la commune de Valbonne et sous l'egide du Lions club.
S'il y a bien une festivité ou nous devons participer obligatoirement , c'est bien celle ci à l'occasion de la fete de la Saint Roch. Vous savez que votre argent ,va pour une aide de bienfaisance et en plus on vous offre une paella gigantesque avec tout de compris : Apero ,Paella, Fromages, Desserts , vins rouge & rosé à volonté pour 25€. vous passez une soirée formidable au profit des enfants handicapés. Que demander de mieux ! et avec le sourire en plus ......

























Enfin, on terminera par la visite à la maison de la célèbre bloggeuse de Marseille. J’ai nommé « Mamikeke » qui sera accompagné par Cricri son époux, sa fille sabine et son petit fils Dimitri qui pour l’occasion fera de la Harley Davidson pour la première fois.

Dimitri ,Sabine, Cricri d'Amour & Mamikéké 

Apres avoir mis le casque et installé Dimitri à l’arrière de mon Harley, j’emmène nos amis Marseillais et Bordelais à la parfumerie Molinard à Grasse. Depuis la fois précédente ou je les avais déjà accompagné à la parfumerie Fragonard, Sabine la fille de Mamikéké et Cricri est tombée amoureuse des senteurs du Pays Grassois.
























Ensuite je leur  ai fait visiter le magnifique village médiéval de
Tourrettes sur Loup la cité des violettes. Rappelez-vous, j’avais fait un article pour la fête de ce village.
Enfin sur le retour, comme je sais que tout ce petit monde est extrêmement gourmand, je m’arrête au passage à la
confiserie Florian pour une degustation et visite guidée.























En fait ! ce fut un été tout ce qu'il y a de plus tranquille entre les visites de nos amis , les moments de detente à la piscine et les soirées festives. La routine quoi !!
Bon ! allez au prochain épisode…… ce fut un été sympa !


DIAPORAMA DU PATCHWORK ESTIVAL


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28 septembre 2009 1 28 /09 /septembre /2009 06:56

La région de L’Hérault et de l’Aude est une région que nous connaissons assez bien puisque nous y avons fait plusieurs balades précédemment, notamment quand nous avions été invités au château Saint Martin de Graves prés de Pézenas pour découvrir le vin de Johnny Hallyday. Puis vers Clermont l’Hérault , le lac du Salagou , le cirque de Mourèze et ses rochers dolomitiques et chaotiques ou encore Béziers et les 9 écluses de Fonseranes sans oublier le tunnel du Malpas et bien sur l’extraordinaire cité de Carcassonne.
 Seulement voila, il y a toujours quelques endroits à découvrir et le cap d’Agde n’est pas une priorité ; comme toujours, nous préférons découvrir l’arrière pays plutot qu’un littoral somme toute assez banal. Après un petit déjeuner à notre magnifique chalet du camping Oltra, nous partons à la découverte d’un village classé dans le très officieux site des « plus beaux villages de France ». La cité de Minerve dans le Minervois nous attends à bras ouvert après une traversée de son vignoble….
























Entre Cévennes et Montagne Noire, la cité de Minerve s’élève sur un éperon rocheux qui domine les gorges de la Cesse et du Brian. Les ponts naturels de la vallée  en font un site géologique d’exception. Porteuse de l’empreinte  de la Préhistoire, Minerve est surtout connue par le siège qu’elle subit en 1210 lors de la douloureuse croisade contre les Cathares. Capitale historique du Minervois, elle est désormais l’une des portes prestigieuses du Parc Naturel Régional du Haut-Languedoc. Au cours d’un week-end ou d’un séjour prolongé comme nous l’avons fait à l’occasion du rassemblement Harley du Cap d'Agde, prenez le temps de découvrir cette terre d’histoire, de déguster les vins AOC, d’apprécier les saveurs de ce terroir et de rencontrer ceux qui l’habitent lors des diverses manifestations qui émaillent la saison. (des vendangeurs tres sympa)
Minerve et le Minervois sont riches d’un patrimoine naturel floristique, faunistique, paléontologique et paysager exceptionnel. Les causses qui s’étendent autour de Minerve sont couverts de garrigues hautes et basses et de vignes. Entaillés par les vallées de la Cesse et du Brian, ils font partie des paysages remarquables du Minervois. Le site géologique de Minerve est l’un des plus surprenants du département de l’Hérault et reste un but de visite incontournable.

 








Ce site d’exception est né d’une histoire géologique mouvementée et d’un incroyable travail de l’eau qui, si elle est peu visible en période estivale (la cesse qui passe devant le village était sèche), a laissé son empreinte dans le paysage. L’éperon rocheux sur lequel s’est établie la cité médiévale résulte de la confluence de deux rivières, au débit irrégulier: La Cesse et le Brian. Celles-ci ont formé des canyons étroits qui ont fait du site une forteresse naturelle .
La Cesse a en particulier contribué à rendre ce site unique en créant les « Ponts naturels »: sorte de tunnels percés dans le causse, les Ponts naturels sont une bonne illustration des formations karstiques typiques des régions calcaires. Il est possible de traverser ces véritables cathédrales souterraines en période estivale, lorsque la Cesse a disparu et c’était le cas lors de notre visite... Site d’exception mais fragile, l’environnement de Minerve est aujourd’hui protégé au titre de plusieurs mesures de classement. Il ne tient qu’à nous d’en prendre soin.
Les vignerons de Minerve produisent et élèvent des vins d’Appellation d'Origine Contrôlée rouges, blancs, rosés à partir de cépages traditionnels. Pour les rouges et rosés: les cépages de base sont le Carrignan, le Grenache, le Mourvèdre et la Syrah auxquels on peut associer le Picpoul Noir et le Cinsault. Les sols sont caillouteux et arides et leur exposition en coteaux permettent des vins charpentés, ronds, fruités, se bonifiant au long des années.
Capitale historique du pays minervois, cette petite commune accueille chaque année plus de 300 000 visiteurs. Trouvant dans le tourisme et la production de vins de qualité les deux piliers de son activité. La région est aussi recommandé pour ses sites historiques et la, les Free Riders en sont friands.

Au XIIème siècle s’est développée dans le sud de la France une religion chrétienne différente du catholicisme : le catharisme. Cette nouvelle croyance basée sur le christianisme mais très critique vis-à-vis du catholicisme s’est rapidement propagée dans toute l’Occitanie. Le pape Innocent III pour contrer ce mouvement décida de lancer la croisade contre les Albigeois. Cette croisade se doubla rapidement d’une guerre géopolitique entre les seigneurs du Nord et les seigneurs occitans.
Les tribunaux de l’Inquisition achevèrent le travail des nombreux sièges et bûchers contre les cathares. Bien que le catharisme fût éradiqué, il est un des symboles de la tolérance, de la liberté et de l’ouverture d’esprit de la culture occitane. Il a laissé son empreinte sur ce territoire et son identité.
Aujourd’hui, il  reste quelques  vestiges de cette histoire. Les châteaux, abbayes et musées du Pays Cathare sont devenus les symboles de ce combat ; les châteaux ayant servis de refuges aux cathares et subis de nombreux sièges, les abbayes ayant pour fonction de renforcer la position catholique et de soutenir la croisade. Les siècles passants, l’aspect de ses monuments a beaucoup évolué mais leur histoire reste à jamais attachée à la tragédie de cette époque médiévale.
Leur croyance était basée sur l’existence de deux mondes, l’un bon et l’autre mauvais. Le premier, le monde invisible dont les créatures sont éternelles, résulte de la création de Dieu le Père ; le second, le monde visible et corruptible, est l’œuvre du Diable. Introduits dans des corps de chair fabriqués par le Diable, des anges déchus sont devenus les âmes des hommes et des femmes.
Pour les cathares, le christ est uniquement l’envoyé du Père venu porter le message du salut aux hommes. Il n’est pas comme chez les catholiques le rédempteur de tous les péchés. Du coup, les cathares ne conservent qu’un seul sacrement, celui du consolamentum (consolation) ou baptême d’imposition des mains pratiqué par le Christ, le seul à apporter le Salut. Voila encore une balade bien instructive de nos belles régions Françaises  qui nous font vivre de splendides découvertes pour peu que l’on ne s’attarde pas trop aux stéréotypes du littoral. Dommage qu'il n'a pas fait aussi beau comme on l'aurait voulu, le temps etait à l'orage et quelques gouttes de pluie perturberont la beauté des paysages ....

                          DIAPORAMA DE LA BALADE


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Published by BIKER06 - dans NOS BALADES
18 septembre 2009 5 18 /09 /septembre /2009 08:39

Culminant à 1000 mètres d'altitude, isolé mais facile d'accès en voiture ou en moto, le Col de Vence est  l'endroit idéal pour la promenade, la randonnée à pied, en VTT, à cheval, ou pour la découverte de sa faune et de sa flore, ainsi que de ses pierres évoquant des formes inhabituelles.

Une fois arrivé au sommet, un spectacle de toute beauté s'offre aux yeux des randonneurs. On y voit une grande partie de la côte d'Azur, de l'Italie jusqu'à Cannes, l’Esterel et parfois  la Corse le matin de bonne heure quand les brumes de chaleurs ne ce sont pas encore installées.
























Il existe des lieux dont l'évocation même retient toute notre attention tant les choses rapportées à leur sujet paraissent magiques et irréelles. Le col de Vence est un de ces endroits qui défrai la chronique immanquablement. Situé dans l'arrière-pays niçois, il est connu depuis très longtemps comme étant un lieu où d'étranges événements sont censés s'y dérouler attirant de nombreux randonneurs, passionnés d'ovnis et de phénomènes étranges.
 Les Gorges du Loup

Aujourd’hui, je m’aventure dans ce territoire rien que pour vous mes amis du blog. C'est comme si vous étiez soudain télé transporté sur la Lune, en Egypte ou au Pérou.
Sans rien connaître de l'histoire du lieu, vous ressentez au plus profond de vous que la terre que vous piétinez est un domaine sacré de toute éternité.


Le plateau du Col de Vence est le siège depuis des temps reculés d’évènements insolites de nature très diverses. Parsemé de galeries souterraines, de grottes et de nappes d'eau profondes, le paysage du Col de Vence est hérissé de pierres "sculptées" qui semblent jaillir du sol, ce qui lui valait autrefois le nom de "Plateau des Idoles" ou "Plateau de la Lune". Il est avec le plateau de Caussols prés de Grasse, l’un des plus grand centre karstique d’Europe.
Pénétrer au cœur de ce plateau magique provoque à chaque fois un choc émotionnel.
Le village de Coursgoulles

Tout votre corps commence à vibrer à l'unisson avec ces pierres aux formes incroyables que des mains de géants semblent avoir modelé, laissant l'empreinte de leurs doigts, du temps où la roche était encore en fusion.

Au Col de Vence, il n'est pas rare que les voitures tombent en panne sans raison, que les batteries des caméscopes se vident brusquement, ou que les appareils photos se bloquent.
désert de pierres dans le col de Vence

Autre fait troublant, des traces au sol, curieuses et présentant des formes circulaires apparaissent souvent durant la nuit, sur plusieurs endroits du plateau des Idoles.

Ces cercles restent visibles pendant des mois, sans que la végétation ne repousse. Et en hiver, même la neige ne tient pas à l’intérieur de ces cercles.
En cheminant sur le plateau, il vous arrive de constater la présence d'un bruit entêtant

de moteur qui ronronne dans le ciel, passant et repassant juste au-dessus de vous sans rien remarquer. Et puis, il y a aussi ces chutes de pierres plus ou moins spectaculaires et parfois agressives qui tombent d'on ne sait où. La plupart du temps, c'est sans conséquence, et vous vous en tirez avec une bonne frayeur.
























Ces manifestations semblent traduire un agacement, une irritation de la part de l'intelligence régnant au Col de Vence. Le plus souvent, elles interviennent après une provocation de votre part, et parfois, elles visent à effrayer les quelques invités que vous avez fait venir sur les lieux, et qui se sont montré par trop incrédules.

Le résultat est irrémédiablement le même : la fuite éperdue. Il arrive que les pierres continuent de tomber sur les voitures après que vous ayez pourtant roulé pendant plusieurs kilomètres.


Et puis il y a aussi ces matérialisations et dématérialisations de pierres. Sans oublier ces incendies aux causes indéterminées qui se déclarent au plus haut du Col de Vence. Certains naissent en plein hiver au milieu de la neige sans que l’on puisse l’expliquer.
Mais le col de Vence est surtout connu pour ses phénomènes d’OVNI et depuis prés de 50 ans les témoignages d’apparitions de soucoupes volantes sont nombreux. Il ne se passe pas une année où ces phénomènes apparaissent de jours comme de nuit. Dernièrement au mois de février 2009, c’est une sorte de méduse volante qui fit son apparition dans le ciel.























Si vous désirez faire le circuit quelque peu exotique du col de Vence, passez par le pont du loup en empruntant les gorges, vous aurez quelques beaux points de vue sur les cascades et les villages de Saint Pons ou bien de coursegoules qui sont  presque totalement inconnus des habitants de la région comme le village de Saint Barnabé au plus haut du col.

Sur le plateau, plusieurs ranches ont élu domicile et les balades à cheval sont bien agréables au mois d’aout. N’oubliez pas que nous sommes quand même à plus de 1000 mètres d’altitude et qu’il y fait souvent frais. Je n’ai pu m’empêcher en passant de murmurer à l’oreille d’un cheval et de lui demander s’il avait vu des signes bizarres. Il m’a bien confirmé avoir vu des lumières dans le ciel. Non non ! Je n’ai pas fumé de la sarriette, du thym ou de l’hysope !!

















En redescendant le col, vous pouvez vous arrêter au village de Vence. Son centre historique mérite une visite et sa cathédrale templière aux 70 évêques et un pape est étonnante, surtout la salle des statues. Attention à ne pas confondre avec le village de Saint Paul de Vence. Celui-ci est le village voisin.



















Bien sur que j’ai murmuré à l’oreille des chevaux, ce sont les seuls en qui j’ai confiance pour les témoignages ….. Par contre je n’ai fait aucune rencontre du troisième type.


DIAPORAMA DE LA BALADE SUIVI D'UN TEMOIGNAGE


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Published by BIKER06 - dans PROVENCE & PAYS NICOIS

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