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19 février 2018 1 19 /02 /février /2018 07:32
DANS L’EMOTION DU BOROUGH MARKET (4)

The London Eye, également surnommé Millennium Wheel 

Cela permet de saisir la ville dans toute sa complexité, entre tradition et modernité. On peut admirer en chemin la plupart des sites touristiques de la ville, notamment le résultat des grands projets urbains de l'an 2000. Le chemin piétonnier qui longe la Tamise (Queen's walk) est très emprunté.

DANS L’EMOTION DU BOROUGH MARKET (4)

Bateau à vapeur sur la Tamise

Cette promenade est en effet l'une des favorites des londoniens, qui ont plus ou moins adopté les nouveaux bâtiments construits au tournant du millénaire (London Eye, Millenium bridge, Tate modern, 30 st Mary Axe etc..). On croise donc en chemin de nombreuses personnes qui font leur jogging, promènent leurs chiens.

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Promenade sur le Queen's Walk

Juste à côté de Waterloo, la London eye fait partie des nouvelles attractions de la capitale et connaît un véritable succès. London Eye, c’est le monument de Londres le plus récent mais qui est déjà reconnu à travers le monde pour la raison suivante: à partir du moment ou Hollywood fait péter un truc dans un film c'est que c'est forcement une icône.

DANS L’EMOTION DU BOROUGH MARKET (4)

Le croiseur HMS Belfast

Le London Eye est maltraité dans les 4 Fantastiques et le Surfeur d'argent et puis c'est tout. Ok c'est un peu léger j'avoue, mais avec 3.5 millions de visiteurs par an, les 32 capsules de la roue EDF représentant les 32 borough de Londres (arrondissement) te permettent de profiter d'une vue aux alentours jusque 40 km à la ronde lorsqu'il fait beau hein ?.

DANS L’EMOTION DU BOROUGH MARKET (4)
DANS L’EMOTION DU BOROUGH MARKET (4)

Forteresse la Tour de Londres

En chemin, on passe devant le HMS Belfast qui est devenu un musée flottant amarré sur la Tamise. Ce vaisseau est le croiseur léger le plus puissant jamais construit et le seul bâtiment survivant de ce type à avoir servi au cours de la seconde guerre mondiale. De nos jours, les visiteurs peuvent explorer ses neuf ponts, y compris les énormes salles de chaudières et de machines, manier les canons antiaériens et faire l‘expérience de la vie à bord.

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Tower Bridge

Mais le must de la visite s’aperçoit ensuite: Le Tower Bridge étant l'un des monuments le plus ancien de Londres c'est donc aussi le plus reconnu et le plus célèbre. Toujours en état de marche, celui-ci s'ouvre parfois en deux pour pouvoir laisser passer les gros bateaux sur la Tamise. London Tower Bridge à ne pas confondre avec London Bridge qui est le pont juste après (si tu vas d'Est en Ouest).

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Construit entre 1886 et 1894 Tower Bridge est un pont à bascule reliant les 264 mètres entre la rive Nord et la rive Sud de la Tamise. Composé de deux tours de 65 mètres de haut reliées par une suspension rigide qui servait autrefois aux piétons pour traverser lorsque le pont était levé pour laisser traverser des navires.

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40m au dessus de la Tamise

De nos jours les traverses se lèvent environ 1000 fois par an grâce à un système hydraulique et laisse plus place à la traversée des piétons, voitures et bus avec plus de 40 000 personnes par jour ! C'est une artère vitale dans le trafic Londonien. London Tower Bridge est une icône, un symbole de Londres avec une architecture unique qui en fait avec le Golden Gate de San Francisco le plus beau pont du monde.

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Le 30 St Mary Axe surnommé aussi le cornichon

A partir du pont, on ne se lasse pas de cette vue imprenable sur Saint Paul quand on marche le long de Tower Bridge. Le décor est toujours superbe quelles que soient les saisons, et alors que la journée et la balade auraient pu paraître un peu triste, je trouve que la grisaille sied particulièrement bien à Londres en ce dernier week end de Septembre.

DANS L’EMOTION DU BOROUGH MARKET (4)
DANS L’EMOTION DU BOROUGH MARKET (4)

Quelle vue tout de même ! Un point de vue imprenable sur Saint Paul et la City. L’ancien qui se mélange avec le moderne. Et ces nuances de gris qui se fondent parfaitement avec cette journée si spéciale. De l’autre coté du pont situé sur la rive nord, se trouve une forteresse historique qui est surnommé « Tower of London ».

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Voici le plus effrayant monument de Londres ! Ancienne résidence royale et prison. Les seuls locataires à dormir aujourd’hui près des joyaux de la couronne exposés à la Tour de Londres, sont des gardes en rouge et noir, des corbeaux et des fantômes…

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La caserne Waterloo

Véritable attraction touristique, la visite de la Tour réserve quelques belles histoires macabres. Sa terrible réputation de prison infâme, de lieu de torture et d’exécution n’est plus à faire. Les exécutions à la Tour de Londres concernaient les personnages de haut rang. Les criminels de basse condition sociale étaient exécutés par pendaison dans l’un des sites d’exécution publique à proximité de la Tour.

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La Tour Blanche

La Tour de Londres servit de prison pour des prisonniers politiques de haut rang (noble anglais, écossais, gallois, irlandais, français) et des dissidents religieux. La légende veut que personne ne puisse s’en échapper. Les derniers prisonniers quittèrent la prison en 1952.

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Avant d’être associer aux corbeaux, la Tour de Londres fit office de ménagerie (ancêtre du zoo). En 1235, des fauves furent offerts par l’empereur Frédéric II au roi d’Angleterre. 600 ans plus tard, en 1835, le dernier animal rejoint le Zoo de Londres.

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La légende des corbeaux veut que s’ils quittent la Tour de Londres: la Tour Blanche, la monarchie et le royaume tout entier s’écroulent. La seconde guerre mondiale eut raison des corbeaux et de la légende. Les oiseaux de la Tour de Londres périrent indirectement des bombardements allemands. Ils furent promptement remplacés après la guerre.

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Aujourd’hui, neuf corbeaux aux ailes rognées sont nourris à la Tour aux frais de l’état par un maître des Corbeaux. On termine notre visite avant de reprendre le métro par le Borough Market qui est un autre haut lieu londonien prisé de tous, tellement il recèle de bonnes choses.

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L’ambiance y est toujours animée et chaleureuse, et les stands de nourritures plus appétissant les uns que les autres. On y va pour manger sur le pouce, flâner, ou faire le plein de fruits, légumes ou de fleurs colorées. Une vraie mine d’or. Son existence remonte au XIIIe siècle et il s'étend sous et autour des arches du chemin de fer à London Bridge.

DANS L’EMOTION DU BOROUGH MARKET (4)

le Hay’s galleria

C’est de cet endroit que trois hommes ont foncé dans la foule empruntant le London Bridge, le pont qui relie Borough Market le jour de la rencontre opposant la Juventus de Turin au Real Madrid. Ils ont ensuite abandonné leur véhicule pour poignarder des passants.

DANS L’EMOTION DU BOROUGH MARKET (4)

C'est un des plus grands marchés alimentaires dans le monde, et un des plus anciens. Il est considéré par beaucoup comme le marché de plus grande qualité au Royaume-Uni, proposant une grande variété d'aliments provenant du monde entier. Les produits Français, Italiens, Espagnols sont les plus prisés dans ce marché très coloré et très cosmopolite…

DANS L’EMOTION DU BOROUGH MARKET (4)

The Shard

Il est 15h, nous reprenons le métro pour la station de West Hampstead ou nous avons la correspondance du train qui nous emmènera à l’aéroport de Luton. Un week end assez spécial qui nous aura emmené dans des découvertes assez originale pour le contexte qui fut le sien !

DANS L’EMOTION DU BOROUGH MARKET (4)

*Pour ce qui est de se loger et manger convenablement à Londres, peut être difficile pour un citoyen Français. Les prix sont chers ! Le logement de Sohin est situé à Londres, à Honeybourne qui est un beau quartier résidentiel de West Hampstead. La station est à 5mn à pied. La jubilee line vous emmènera directement à tous les centres d’intérêts touristiques de Londres. L’appartement d’environ 70m2 avec 2 chambres et un canapé dans le salon. 180€ la nuit pour 5pers sur airbnb: un clic sur le site de l’appart ICI

DANS L’EMOTION DU BOROUGH MARKET (4)
DANS L’EMOTION DU BOROUGH MARKET (4)

Des fromages qui puent jusqu'aux Pitayas...

Manger à Londres que ce soit à Piccadilly ou bien dans tout les autres quartiers s’avère compliquer ! Beaucoup de chaine de fast food et burgers à l’américaine, chers et pas bon ! Des Fish & chips …même topo. Beaucoup d’indien évidemment ! Si vous allez à chinatown, on a trouvé un bon buffet à volonté: Kowloon Restaurant au 21-22 Gerrard Steet dans Chinatown pour 7.50 £. A Piccadilly on a trouvé le Caffe Concerto, un italien au service impeccable et très bon avec un menu complet à 18£. https://www.caffeconcerto.co.uk/restaurant/piccadilly.html

DANS L’EMOTION DU BOROUGH MARKET (4)

Vous avez des champignons hallucinogènes ?

Pour le transport: L'aeroport de Luton est sympa ! C'est le 3e aéroport de Londres ou transitent seulement 10 millions de personnes. Un petit aéroport à échelle humaine. Un Shuttle vous emmène à la gare de Luton. Prenez ensuite le Thameslinsk (train) qui vous déposera à Hampstead, ou Victoria pour une station de métro (Underground), par exemple West Hampstead ou St Pancras  avec la Jubilee Line. Prenez la carte de transport: Oyster. Celle ci vous fera gagner du temps et vous fera économiser 50%. Elle se recharge soit en espèce, soit en CB à des machines automatiques. Tout est très simple et les agents du métro sont très sympa, j'ai même été très agréablement surpris par leur disponibilité envers un froggies ...à moins qu'ils ont compris que je venais de la ville ou se trouve la Promenade des Rosbeef ?  

                        

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16 février 2018 5 16 /02 /février /2018 06:58
PICCADILLY CIRCUS THE BEST PLACE… PLACE TO BE (3)

C’est en 1969 que les Beatles ont fait leur derniere performance publique sur le toit des bureaux d’Apple Records au 3 Saville Row, à quelques pas de Piccadilly Circus. Le nom est une légende londonienne à lui tout seul ou vous pouvez vous émerveillez en traversant le quartier animée de Londres, éclairée dans la nuit.

PICCADILLY CIRCUS THE BEST PLACE… PLACE TO BE (3)

Non non , il ne pleut pas toujours à Londres !

Piccadilly Circus est une place très fréquentée de Londres; le centre nerveux de la capitale, très dynamique et entourée de nombreux magasins, Bars et restaurants. Elle est facilement reconnaissable par ses panneaux publicitaires géants et lumineux connus dans le monde entier qui font  penser à une version miniature de Times Square la célèbre place de New York.

PICCADILLY CIRCUS THE BEST PLACE… PLACE TO BE (3)
PICCADILLY CIRCUS THE BEST PLACE… PLACE TO BE (3)

La Burlington Arcade dans New Bond Street

Les premières enseignes lumineuses ont été installées sur cette place dès le début du XX ème siècle. Le carrefour a connu ses premières publicités lumineuses en 1910 et en 1923 la façade du London Pavilion voit naître son premier panneau d’affichage. Piccadilly Circus  est un lieu incontournable pour tout séjour à Londres, très beau à voir de nuit avec les lumières scintillantes des panneaux publicitaires.

PICCADILLY CIRCUS THE BEST PLACE… PLACE TO BE (3)

Regent Street

Vous ne pouvez pas quitter Londres sans vous prendre en photo sur cette célèbre place. Pour s'y rendre, c'est très simple : prenez le métro et descendez à la station Piccadilly Circus accessible par la Piccadilly Line et la Barkeloo Line ou un petit changement sur la Jubilee Line à la station Westminster.

PICCADILLY CIRCUS THE BEST PLACE… PLACE TO BE (3)

Piccadilly Circus la fontaine

Au centre de Piccadilly Circus se trouve la fontaine Shaftesbury Memorial (de son vrai nom Anthony Ashley-Cooper), un des plus célèbres philanthrope de l’ère Victorienne qui constitue un coin privilégié pour les personnes désireuses de se poser quelques minutes ou le temps de regarder les quelques spectacles de rue qui s’y  produisent surtout en Eté.

PICCADILLY CIRCUS THE BEST PLACE… PLACE TO BE (3)
PICCADILLY CIRCUS THE BEST PLACE… PLACE TO BE (3)

Construite en 1893, la fontaine Shaftesbury Memorial est surmontée par la statue d’un archer nu, symbole de l’Ange de la Charité Chrétienne et que les Londoniens appellent tous affectueusement " Éros" le Dieu de l’amour.

PICCADILLY CIRCUS THE BEST PLACE… PLACE TO BE (3)

Si vous souhaitez ramener quelques petits souvenirs de Londres, du genre Mugs, Tee-Shirt, stylos ou autres gadgets avec l’inscription « I Love London » ou « Keep Calm …», dirigez-vous  dans le magasin Cool Britannia, vous ne pouvez pas le manquer, une animation vous accueille dès l’entrée même du magasin.

PICCADILLY CIRCUS THE BEST PLACE… PLACE TO BE (3)

Ou si vous êtes plutôt adepte de de confiseries, ne manquez pas de faire un tour au M&M’s Wolrd London qui n’est rien moins que  le plus grand magasin de bonbons en Europe spécialisé dans la confection et produits dérivés en relation avec la petite pépite de cacahouète enrobé de chocolat.

PICCADILLY CIRCUS THE BEST PLACE… PLACE TO BE (3)

Le Number one des Casino de Londres inauguré en 1900

On trouve également  à proximité immédiate de Piccadilly Circus, un centre commercial le London Trocadero regroupant plusieurs magasins, restaurants, et lieux de divertissement. Il y’a aussi le Musée Ripley’s Believe It or Not London, cinq étages consacrés aux bizarreries en tout genre, objets culturels et œuvres d’art rapportées par Ripley l’aventurier lors de ses voyages autour du monde. Les adolescents apprécieront particulièrement.

PICCADILLY CIRCUS THE BEST PLACE… PLACE TO BE (3)
PICCADILLY CIRCUS THE BEST PLACE… PLACE TO BE (3)

Plus à l’Ouest de Piccadilly Circus, on se retrouve sur Régent street, la plus grande rue commerçante de Londres avec une très grande concentration de  magasins les plus prestigieux au monde qui fera à coup sûr  le bonheur des passionnés du shopping. A l’Est, la place de Piccadilly Circus est en partie réservée aux  piétons, vous pouvez ainsi continuer votre balade à pieds vers Leicester square et découvrir  Chinatown London qui se situe juste à proximité dans le quartier de Soho.

PICCADILLY CIRCUS THE BEST PLACE… PLACE TO BE (3)

Le Chinatown à Londres vous propose une multitude de petits restaurants, épiceries, supermarchés, boutiques et magasins en tout genre spécialisés dans les produits orientaux souvent en provenance de toute l’Asie. Une occasion de goûter aux bons petits plats chinois, à déguster sur place ou à emporter. 

PICCADILLY CIRCUS THE BEST PLACE… PLACE TO BE (3)

les entrées de la zone de circulation payante de Londres sont elles inefficaces ? Toujours autant de bouchon..

Ce quartier attire de nombreux touristes désirant s'offrir quelques souvenirs ou divers petits accessoires et gadgets, vous y trouverez également plusieurs petites boutiques de souvenirs typiquement So British. Très agréable de s'y promener en soirée; les panneaux en chinois, les lanternes des kiosques et magasins s'illuminant de rouge dans le ciel Londonien, Il fait le bonheur des touristes et des locaux.

PICCADILLY CIRCUS THE BEST PLACE… PLACE TO BE (3)

Chinatown de Londres dans le quartier de Soho

Le quartier a originellement vu le jour dans la partie Est de Londres, où des milliers de marins chinois ont commencé à se concentrer vers la fin du XVIIIème siècle. Ces marins travaillaient à l'origine pour le compte de Chinois et n'étaient pas censés s'installer définitivement, mais pour des raisons diverses, au fil du temps, beaucoup ont décidé de rester y vivre.

PICCADILLY CIRCUS THE BEST PLACE… PLACE TO BE (3)
PICCADILLY CIRCUS THE BEST PLACE… PLACE TO BE (3)

Camden cyberdog le délire britannique du Samedi soir

En 1914, une trentaine de commerces chinois se sont installés à Limehouse afin d'approvisionner les marins. Mais durant la Seconde Guerre Mondiale, le quartier a été détruit, et trouver du travail dans la marine était devenu mission impossible pour les étrangers. Au milieu du XXème siècle, les Chinois qui étaient restés à Londres ont souffert de graves pénuries. Heureusement pour eux, les soldats revenant d'Asie avaient encore envie de déguster de délicieux plats asiatiques.

PICCADILLY CIRCUS THE BEST PLACE… PLACE TO BE (3)

À cette époque, les premiers restaurants ont été ouverts à Gerrard Street, une rue à la gastronomie de renommée internationale. La cuisine chinoise à Londres est plus authentique que celle que l'on peut trouver en France dans de nombreux restaurants asiatiques. On y a trouvé un buffet à volonté le soir pour seulement sept livres.

PICCADILLY CIRCUS THE BEST PLACE… PLACE TO BE (3)

Tous en direction de Camden Town ambiance underground, punk et gothique

Pour une dose d’exotisme glamour, rendez-vous dans les bars à cocktails de Chinatown comme l’Experimental Cocktail Club ou Opium, plus dépaysant. Avec son atmosphère sulfureuse, ses cocktails spectaculaires et ses dim sums aphrodisiaques, c’est l’endroit idéal pour une fiesta improvisée en fin de soirée.

PICCADILLY CIRCUS THE BEST PLACE… PLACE TO BE (3)

Au restaurant Caffé Concerto (un restaurant du style Joe Allen de New York en plus classe)

Si vous visitez Londres, vous ne pouvez pas passer à côté d'une balade dans les rues de Chinatown, le quartier se trouve à seulement quelques arrêts de métro du Piccadilly Circus. En allant sur Westminster on est passé devant le Scotch of St James véritable institution, ce bar sur deux étages était le rendez-vous du Swinging London des 60’s.

PICCADILLY CIRCUS THE BEST PLACE… PLACE TO BE (3)

Des Beatles aux Stones en passant par T-rex ou Jimmy Hendrix, ces lieux ont toujours attiré la crème de la crème du show-business. Aujourd’hui ils accueillent des concerts, évènements et anniversaires VIP, où défilent des personnalités telles que Mark Ronson, Cara Delevingne ou Keira Knightley.

PICCADILLY CIRCUS THE BEST PLACE… PLACE TO BE (3)

En 1933 l'écrivain français Paul Morand écrit : « Nous voici enfin à Piccadilly Circus, nombril de Londres. Au croisement des grandes artères, les vendeuses de fleurs en châle et canotier de paille noire vendent des œillets de San Remo et des arums niçois.

PICCADILLY CIRCUS THE BEST PLACE… PLACE TO BE (3)

Piccadilly Circus, chœur de feux d'artifice, bouquet d'enseignes électriques, n'est pas un de ces lieux que l'imagination transforme et dont le souvenir remplit les yeux de larmes; il n'a connu ni décapitations ni révolutions; les grandes fêtes historiques et les apothéoses militaires se sont déroulées loin de lui.

PICCADILLY CIRCUS THE BEST PLACE… PLACE TO BE (3)

Son aspect est médiocre; il accomplit avec simplicité son œuvre, qui est de grouper un moment les Londoniens de toutes les provenances puis de les répartir dans des directions si opposées qu'ils ne se rencontreront plus de toute la journée…». Si cet écrivain Français devait revenir aujourd'hui, il modifierai certainement son texte !

PICCADILLY CIRCUS THE BEST PLACE… PLACE TO BE (3)

Aujourd’hui Piccadilly Circus est le grand rassemblement de tous les londonien et des touristes qui viennent voir l’un des quartiers les plus animés de la ville et l'une des meilleures zones où sortir le soir. Aux alentours de la place, de nombreuses personnes vous solliciteront pour que vous vous rendiez aux endroits les plus en vogue. Piccadilly Circus est synonyme de loisirs et de divertissements. Cette place est emplie de monde à n'importe quelle heure de la journée.

PICCADILLY CIRCUS THE BEST PLACE… PLACE TO BE (3)
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12 février 2018 1 12 /02 /février /2018 07:15
GOD SAVE LONDON (2)

 

A Londres, on peut dire qu’il y a huit mois d’hiver et quatre mois de mauvais temps…et oui c’est le nord !

Londres est une des villes les plus cosmopolites d’Europe, elle est aussi une destination qui fait rêver de nombreux touristes, classée plusieurs années de suite parmi le top cinq des villes les plus visitée au monde, elle accueille chaque année plus de 20 millions de touristes.

GOD SAVE LONDON (2)

Hello How are you doing Elisabeth

Le vrai décor londonien. Un ciel gris, une cabine rouge, des façades aux briques marrons et un joli pub. Very British. Et bien sur des monuments historiques à faire pâlir de jalousie Paris. Oui, mais voila, la folie architecturale moderne s’est emparé de la capitale des grands bretons !

GOD SAVE LONDON (2)

Vivre 4 jours sur cinq avec un ciel comme celui ci ? épouvantable !

Plusieurs constructions modernes (on verra cela dans un autre article) sont donc visible à partir des ponts qui traversent la tamise et notamment la construction actuellement la plus élevée de la capitale britannique, le gratte-ciel Shard London Bridge, achevé en 2012 et qui atteint 310 mètres. Sa taille en fait le plus haut bâtiment du Royaume-Uni et d’Europe.

GOD SAVE LONDON (2)
GOD SAVE LONDON (2)

Le lion c'est plus classe qu'un coq hi hi hi Mais l'aigle c'est encore mieux !

Il y a aussi l'immeuble du 30 Mary Axe le Gherkin, surnommé "le cornichon" ou "le suppositoire ». Mais ce n’est pas ce Londres la que j’ai envi de voir ! Je dois bien vous avouez que cela faisait au moins 30 ans que je n’avais plus mis les pieds chez les rosbeefs et mon beau frère et ma belle soeur comptaient sur moi pour leur faire découvrir la ville.

GOD SAVE LONDON (2)

Après quelques vérifications sur le plan du métro, je m’aperçois que la proche station ou nous sommes hébergés (West Hampstead) est la plus pratique de toute pour la découverte des principaux monuments. La Jubilee line dessert les stations de Green Park (Buckingham), Westminster (Le Palais du Parlement + Big Ben), London Bridge ( Tower Bridge et London Eye) ce qui est largement suffisant pour un week end.

GOD SAVE LONDON (2)

Un peu de marche tout de même et votre « Visitor Guide » vous fait découvrir l’essentiel. Le métro et les jambes sont les deux meilleurs moyens de transport. Evitez bus et taxis qui seront embourbés dans le trafic. Commençons notre visite en descendant à la station « Green Park ».

GOD SAVE LONDON (2)

C’est à partir d’ici qu’apres deux à trois cents metres à pied vous vous retrouverez devant le Palais de sa gracieuse majesté. Au bout du Mall se trouve le palais de la célèbre « Queen aka » la reine Elizabeth II. Plus de 60 ans de règne mais le palais reste tout de même plus âgé que la reine mère, soyez rassuré.

GOD SAVE LONDON (2)

Ouvert au 18ème siècle le palais de Buckingham est le noyau immobilier de la monarchie Anglaise. On dit qu'autre fois, une maison close se trouvait à la place du palais avant sa construction... Malgré le temps qui passe et parfois même les dommages (touché 9 fois par des bombardements lors de la seconde guerre mondiale), le palais de Buckingham est toujours là et le flux de touristes devant les grilles pour épier la garde Royale ou essayer d'apercevoir la Reine est toujours aussi conséquent.

GOD SAVE LONDON (2)

Les Black Cabs de Londres

Puis, il y a Saint James Park qui n’est qu’à quelques centaines de mètres alors ce serait trop bête de ne pas aller y faire un tour. Même sous la pluie, Saint James Park est absolument sublime. On a même encore le temps d’aller vers Westminster pour voir Big Ben. 

GOD SAVE LONDON (2)

Big Ben? C'est LE monument le plus représenté et le plus représentatif de Londres, sans nul doute. Situé au coeur de Westmintser sur le bord de la Tamise, Clock Tower de son vrai nom est une icône de la capitale Anglaise. Tous les magasins de souvenirs ont la figurine de Big Ben comme Paris à celle de la Tour Eiffel.

GOD SAVE LONDON (2)

Alors tu te demandes sûrement pourquoi Big Ben est si célèbre ? Et bien il y a plusieurs explications. Tout d'abord Big Ben est vieux, plus de 150 ans puisque l'horloge a été inaugurée le 10 avril 1859 ! Mais sais-tu exactement ce qu'est Big Ben ? C'est la grande tour tu vas me dire, et bien pas exactement. Big Ben c'est l'horloge seulement, la tour qui l'accueille « Clock Tower » fait partie du Palais de Westminster; c'est une petite nuance qu'il est toujours bon de savoir.

GOD SAVE LONDON (2)

L'horloge pèse treize tonnes, soit le poids d'un petit éléphant. C'est un (presque) cube égal de 2.5 X 2.5 qui a été fabriqué à White Chapel Bell Foundry. Sur chaque face de l'horloge il est écrit "Domine Salvam Fac Reginam Nostram Victoriam Primam" ce qui signifie "O Lord, keep safe our Queen Victoria the First".

GOD SAVE LONDON (2)

les bords de la Tamise

Je rappelle pour les profanes que la grande reine Victoria qui dominait un quart de la planète était une fervente amoureuse de Nice. Quelques heures avant sa mort, le 22 janvier 1901, elle dira ces mots : «  Ah ! si seulement j’étais à Nice, je guérirais ».

GOD SAVE LONDON (2)

Autre fait historique entre Nice et L’Angleterre allié des « Savoie » (Royaume de Piémont Sardaigne).  L’annexion du comté de Nice par la France failli provoquer une guerre avec le Royaume-Uni. L’empire britannique étant opposé à cette annexion frauduleuse. Voila pour le petit intermède historique.

GOD SAVE LONDON (2)

Reprenons notre visite de Big Ben. L'horloge s'arrête rarement de fonctionner, même durant les précédentes guerres mondiale (excepté pendant deux ans lors de la 1ère guerre mondiale) elle continuait de sonner et à donner l'heure. Les Anglais et plus particulièrement les Londoniens y tiennent d'ailleurs beaucoup, la légende raconte que se sont les Londoniens eux-mêmes qui l'ont baptisée "Big Ben" en l'honneur de Benjamin Hall et à cause de sa grosse cloche, va savoir...

GOD SAVE LONDON (2)

Big Ben

Mais son nom officiel est Elizabeth Tower en hommage à la super Queen. En tout cas en 2008 Big Ben a été élu "landmark" (paysage/monument) préféré des Anglais. Lors de notre visite, on eu droit au panorama des échafaudages car Big Ben restera silencieuse pendant quatre ans en raison de travaux de rénovation.

GOD SAVE LONDON (2)

Palais de Westminster

C’est aussi le cas de quelques façades du Palais de Westminster. Le Palais fut la demeure principale des rois d’Angleterre jusqu’à Henri VIII puis siège des deux chambres du Parlement Britannique depuis 1547. Il abrite la Chambre des Lords et la Chambres des Communes du Royaume-Uni.

GOD SAVE LONDON (2)

Le Centre du pouvoir politique Britannique est, à n’en pas douter, le monument du Royaume-Uni le plus connu. Le palais est le plus bel exemplaire de la puissance de l’Angleterre à l’époque Victorienne avec ce style architectural si caractéristique: le néogothique.

GOD SAVE LONDON (2)

L’âge d’or de l’Empire Britannique, a permis aux sujets de sa Majesté la reine Victoria de s’enrichir. Le Royaume-Uni, première puissance mondiale, avait les moyens de construire de somptueux monuments. N’oublions pas que c’est également ici que se trouve l’Abbaye de Westminster, la plus célèbre des églises gothiques du Royaume-Uni…

GOD SAVE LONDON (2)

Il faut dire que l’endroit était propice aux grands édifices: nous sommes ici sur l’ancienne île de Thorney, où avait été construite l’abbaye de Westminster. Aujourd’hui, l’île n’existe plus, victime de la montée des eaux du fleuve. Westminster est désormais sur le bord de la Tamise, mais la situation actuelle permet toujours de contrôler le trafic fluvial.

GOD SAVE LONDON (2)
GOD SAVE LONDON (2)

Ce lieu est d’un symbolisme extraordinaire. C’est dans l’abbaye que la presque totalité des souverains anglais ont été couronnés. Bref, vous l’aurez compris, pour le Royaume-Uni, nous sommes ici au cœur même de leur identité et de leur Histoire. L’inscription conjointe du Palais de Westminster, de l’abbaye de Westminster et de l’église Sainte-Marguerite au patrimoine mondial de l’UNESCO est donc une évidence.

GOD SAVE LONDON (2)

 

                                PAS DE DIAPORAMA PHOTOS PERDUS LORS D'UN TRANSFERT PC-MAC

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8 février 2018 4 08 /02 /février /2018 18:58
WELCOME TO LONDON… SOUS LA PLUIE (1)

Rue aux maisons victoriennes 

Mrs Trudy McGuinness membre de la très haute société britannique et de l’institut de Psychoanalytical vient de perdre son époux, le très apprécié sir Del Rowe. De très grands amis à mon beau frère et ma belle soeur et une connaissance à Soso. Pour mon compte je ne le connaissais pas personnellement...

WELCOME TO LONDON… SOUS LA PLUIE (1)

Rue aux maisons Georgiennes

Un séjour ou nous avons du nous partager tout les deux, car au même moment notre ami Gilbert se faisait opérer de la valve cardiaque à l’institut Arnault Tzanck de Saint Laurent du Var et son épouse ne conduisant pas de véhicule motorisé est hébergé chez nous en attendant qu’il rentre en maison de repos sur Saint Raphael. Soso accompagne son épouse tous les jours à l’institut pendant son hospitalisation.

WELCOME TO LONDON… SOUS LA PLUIE (1)

Une belle Aston Martin devant notre maison

De mon coté, parlant mieux l’anglais (comme une Spanish cow) que la soeur à Soso et son mari.. et à leur demande express, je les accompagne à Londres. Del Rowe était l’un de ces rebelles quand naissait, il y a cinquante ans la révolution pop anglaise.

WELCOME TO LONDON… SOUS LA PLUIE (1)
WELCOME TO LONDON… SOUS LA PLUIE (1)

Beaux frères in London

Beatles et Rolling Stones sont les têtes de pont d’une véritable invasion qui marquera le monde des sixties. Une jeunesse qui se réveille à la fin des années 50, après des années, des décennies de grisaille, de dépression existentielle et sociale.

WELCOME TO LONDON… SOUS LA PLUIE (1)

Cuisine, salon, chambres, tout est très bien équipé dans l'appartement loué.

Fin des années 50, la couleur de cette Albion qu’on dit perfide, est le gris. Toujours engoncé dans ses mœurs rigides, que symbolisent le monopole et la censure de la chaîne d’Etat BBC, le Royaume-Uni vit calmement ses hypocrisies sexuelles et ses déceptions. C’est de la jeunesse et de l’éducation que viendra le sursaut.

WELCOME TO LONDON… SOUS LA PLUIE (1)

Vue de la salle a manger sur d'autres pavillons

Les enfants issus de la classe moyenne ont enfin l’occasion de faire des études et les écoles d’art se remplissent ainsi d’artistes, plasticiens comme musiciens. C’est de cette génération qu’est issu Derek Rowe et sa compagne Trudy McGuiness. L’art d’un coté, la psychanalyse de l’autre….

WELCOME TO LONDON… SOUS LA PLUIE (1)

C’est grâce à l’ébullition des années 60, qui a conduit aux mouvements populaires de la jeunesse, et à Mai-68 en France, qui fut propice à des révolutions culturelles que bénéficient les générations d’aujourd’hui. Les amis de Del Rowe sont venus de toute l’Angleterre, des Etats-Unis et de France pour rendre un dernier hommage à sa famille et à sa mémoire.

WELCOME TO LONDON… SOUS LA PLUIE (1)

Une étrange cérémonie pour le latin que je suis a été célébré à la chapelle du cimetière de St Pancras Highgate ou s’est mêlé discours humoristiques et émotions tristes au son de «  Country Road » en sortant de la chapelle ! C’est un immense cimetière couvert d'arbres, de buissons et de fleurs sauvages, dont la plupart ont été plantés puis laissés à l'abandon, donnant un aspect sauvage à la végétation. La nature a repris ses droits dans ce cimetière victorien, les racines des arbres viennent perturber les pierres tombales. Cela lui donne un côté enchanteur, romantique, poétique, mais aussi inquiétant, comme si un mort-vivant allait tout à coup pousser sa pierre-tombale et sortir de là-dessous en criant (voir diaporama).

WELCOME TO LONDON… SOUS LA PLUIE (1)

La jolie résidence loué chez Airbnb

Le cimetière est également une réserve naturelle pour les oiseaux et les petits animaux. Un grand nombre de personnalités est enterré ici dont Karl Marx, John Dickens le père de Charles, George Michael et beaucoup d’artistes britanniques que nous connaissons beaucoup moins en France.

WELCOME TO LONDON… SOUS LA PLUIE (1)
WELCOME TO LONDON… SOUS LA PLUIE (1)

The Lord and the new building ! (petit clin d'oeil à Jim Morrison, certains comprendront....)

Trudy a choisi un emplacement dans un champs sauvage ou se côtoie pensionnaire humain et animalier. Del Rowe a comme voisin un petit chat. Vous avez dit spécial ? Oui, c’est très spécial pour le latin que je suis, que nous sommes sans doute ! Après cette cérémonie funeste, ce sont plus de 350 personnes qui furent invitées au manoir des McGuiness-Rowe.

WELCOME TO LONDON… SOUS LA PLUIE (1)

Réception digne d’une festivité avec une douzaine de serveurs apportant mignardises, champagne et verrines. Excusez moi de ne pas vous montrer de photos, mais ayant une certaine retenue, je suis plutôt abasourdi par ce style qui parait être purement dans la tradition britannique et dont mon APN n’est pas motivé pour cela !

WELCOME TO LONDON… SOUS LA PLUIE (1)

La réception se poursuivant jusqu’au soir, nous avons préféré décliner l’invitation à prolonger celle ci en complimentant une derniere fois notre hôte pour cette célébration envers son époux.

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Mews typique de Londres

On a réservé un appartement entre Swiss Cottage  et Hampstead, (sur la Jubilee Line) via AirBnb et cette rue est un petit plaisir pour les yeux. Londres se compose essentiellement de maisons individuelles presque toutes identiques donnant une impression provinciale voire campagnarde, à l’exception de quelques quartiers très centraux.

WELCOME TO LONDON… SOUS LA PLUIE (1)

La presque absence de hauts immeubles explique la vaste étendue de cette ville. Entre les mews, les cottages, les maisons Victoriennes, les maisons Edwardiennes et les maisons modernes vous avez l’embarras du choix. Ces habitats ont bien souvent fait l’objet d’agrandissement au fil des années avec ajouts d’étages à la place du grenier et agrandissements de la cuisine sur le jardin.

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C’est le cas du Cottage Manoir de Trudy McGuiness qui possèdent une énorme véranda moderne sur le coté jardin, puisque l’entrée est protégé par un classement. Londres est une ville réputée pour sa météo capricieuse et ses multiples averses en cours de journée. Alors, mieux vaut être préparé en cas de pluie. Notre balade commence  donc entre Kilburn ou habite Trudy et West Hamstead ou nous avons pris notre cottage.

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Nous allons donc visiter ensemble un quartier typique de Londres. Commençons notre visite par les mews: d’anciennes écuries réhabilitées, principalement situées dans les quartiers centraux de Londres. Les mews sont très recherches par les français. Ils avaient tous un garage au début de leur réhabilitation: ce dernier tend a disparaitre pour être transformer en chambre ou pour agrandir les pièces de réception.

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Cheminée de Cottage...on dirait des doigts.

Vient ensuite, les cottages, d’anciennes maisons d’ouvriers, aujourd’hui petites maisons de poupée, qui sont souvent situes dans les quartiers périphériques du centre de Londres. Ces maisons ont été modernisées par leurs propriétaires successifs notamment en décloisonnant les pièces de réception. Composées généralement de 3 ou 4 chambres avec une superficie d’environ 100 mètres carres et un petit jardin agréable.

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Celle ci me plait beaucoup !

Passons aux maisons Victoriennes avec leurs Bow windows typiques qui font le charme des quartiers résidentiels de Londres. Appréciées des familles pour leurs jardins et leur ambiance chaleureuse, ces maisons de 3 ou 4 chambres sont toutes aménagées sur le même modèle. Au rez de chaussée, vous aurez une double réception donnant sur une cuisine familiale avec vue sur un petit jardin; au premier étage, 2 ou 3 chambres avec une salle de bains et au deuxième étage, une grande chambre avec salle de bains.

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Enfin, il y a les maisons Géorgiennes construites après le Grand feu “Great Fire “ de 1666 qui a vu la destruction de 3 000 habitations. Ces maisons ne devaient être faites que de briques ou de pierres (le bois était interdit) et devaient présenter une façade plate sans bow window pour éviter la propagation des flammes en cas d’incendie.

WELCOME TO LONDON… SOUS LA PLUIE (1)

Cimetière de Saint Pancras Highgate

Ces maisons sont plus hautes que les maisons victoriennes avec généralement 4 étages et n’ont pas de grands jardins (du au manque de place et aux mews construits souvent a l’arrière de la maison). De nos jours, ces maisons ont souvent été divises en appartements. Le salon occupe alors souvent le premier étage avec de belles hauteurs sous plafond et de grandes fenêtres.

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Veranda moderne dans les 2 couleurs de briques chez Trudy McGuiness

 

Pas de diaporama, mauvaise manip, j'ai perdu toutes les photos de Londres.

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31 octobre 2017 2 31 /10 /octobre /2017 06:14
FAUNE ET FLORE DU MERCANTOUR (3)

L'Aster des Alpes (toutes les photos de l'article ont été prise dans le Mercantour par votre serviteur)

Depuis 1997, des dizaines de scientifiques venant du monde entier se succèdent durant les mois d'été dans le Parc National du Mercantour (Alpes Maritimes) et son très proche voisin, le parc del Alpi Marittime (Italie). Avec un unique objectif, élaborer un inventaire du vivant qui tende vers l’exhaustivité.

FAUNE ET FLORE DU MERCANTOUR (3)
FAUNE ET FLORE DU MERCANTOUR (3)

Gentiane de Villars et épilobe à feuille étroite en haut

Ces chercheurs appartiennent à une seule et même famille, celle, plutôt rare, des taxonomistes. Des hommes et des femmes dont la préoccupation principale est de repérer, décrire, ranger, classer les organismes vivants.

FAUNE ET FLORE DU MERCANTOUR (3)

Nigritelle rouge

Au-delà des espèces emblématiques, comme les aigles ou les edelweiss, il s'agit dans le Mercantour de se pencher sur une biodiversité unique dans toute l’Europe. Avec ce programme pharaonique, baptisée «ATBI» (All Taxa Biodiversity Inventory) on devrait inventorier en une dizaine d'années ce que l'on aurait fait en un siècle.

FAUNE ET FLORE DU MERCANTOUR (3)
FAUNE ET FLORE DU MERCANTOUR (3)

À ce jour, trois entreprises équivalentes ont été menées. L'une au Costa Rica en 1992, l’une en 1998, dans le Great Smoky Mountains National Park (États-Unis) et depuis 2000 en Tanzanie. Depuis le début de la campagne du Mercantour, les résultats sont là. Toutes confondues, quelque 5714 espèces étaient identifiées en 2012 sachant que l'on pense en recenser 15 000 à 20 000 dans la prochaine décennie. Le Mercantour est un trésor unique au monde.

FAUNE ET FLORE DU MERCANTOUR (3)

Afin de protéger la faune, les territoires centraux du massif du Mercantour ont d'abord été classés Réserve royale de chasse en 1859 par le roi Victor-Emmanuel II, puis Réserve de chasse en 1946 par arrêté préfectoral et Réserve en 1953 par arrêté ministériel.

FAUNE ET FLORE DU MERCANTOUR (3)
FAUNE ET FLORE DU MERCANTOUR (3)

Les digitales à grandes feuilles

Puis Parc National en 1979. Enfin, depuis Juin 2013, Il unit de manière officielle le Parc National du Mercantour (Fr) et le Parco Naturale Delle Alpi Marittime (It) par le biais d'un Groupement européen de coopération territoriale (GECT) pour devenir le premier Parc Naturel Européen.

FAUNE ET FLORE DU MERCANTOUR (3)

La Joubarbes des Montagnes

Ils sont tout deux inscrits au patrimoine mondial de l’Unesco. Le Parc du Mercantour possède 600 km de sentiers de randonnées balisés, dont le GR5 le GR52A qui constitue le sentier panoramique du Mercantour et traverse la vallée des Merveilles, le GR56. Le Parc Naturel National du Mercantour s’étend sur près de 150 km et fait 685 km2 (68 500 hectares).

FAUNE ET FLORE DU MERCANTOUR (3)
FAUNE ET FLORE DU MERCANTOUR (3)

Bardane

La faune du Mercantour est d’une diversité rare en Europe. On y a d'ores et déjà dénombré plusieurs milliers d’espèces (certaines sont présentes depuis la fin des glaciations) dont notamment 197 espèces de vertébrés sur le territoire. Grâce à l’action du Parc national, ces animaux qui, pour certains, ont failli disparaître, fréquentent à nouveau les montagnes du Mercantour.

FAUNE ET FLORE DU MERCANTOUR (3)

Conditions biogéographiques, variations climatiques et actions humaines sont à l'origine de cette richesse qui se traduit, notamment, par un endémisme prononcé. Par ailleurs, l'une des grandes originalités de la faune du Mercantour est la cohabitation d’espèces animales originaires du Grand Nord (le Lagopède alpin), des bords de la Méditerranée (le Lézard vert) ou encore d’Asie (la Marmotte).

FAUNE ET FLORE DU MERCANTOUR (3)
FAUNE ET FLORE DU MERCANTOUR (3)

Rhododendrons des Alpes

On y trouve aussi des "associations" uniques au monde : c'est le seul territoire sur lequel le petit duc d'Afrique du nord côtoie la Chouette de Tengmalm de Sibérie… Sur les 101 espèces de mammifères terrestres français, une soixantaine parcourt le massif du Mercantour.

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Le chamois, athlète des névés, et le bouquetin, virtuose de l'escalade, arpentent la pelouse alpine. Si la marmotte s'endort pour l'hiver au fond de son terrier, le lièvre variable et l'hermine en profitent pour changer de robe. Quant au loup, très difficile à observer en raison de sa crainte de l’homme, il a effectué un retour naturel dans la région après 70 ans d’absence.

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Ancolie de Bertoloni

iDix-neuf des vingt-neuf espèces de chauves-souris européennes sont présentes; c'est ainsi que le molosse de Cestoni, espèce méditerranéenne, côtoie la sérotine bicolore, espèce arctique.

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Le Parc national du Mercantour abrite un minimum de 155 espèces d’oiseaux nicheurs, migrateurs et occasionnels. Parmi ces nombreux oiseaux, certains attirent particulièrement l’attention comme le gypaète barbu ou encore le tétras lyre ! Traces de pas, hurlements, déjections… sont autant d'indices qui pourront vous aider à les trouver. Silencieusement, vous pourrez les observer dans leur vie quotidienne….

FAUNE ET FLORE DU MERCANTOUR (3)

Composé d’une mosaïque de milieux à diverses altitudes et sous influences géologique et climatique multiples, le Mercantour peut s’enorgueillir de posséder plus de 2000 espèces végétales sur les 4200 connues en France. Parmi elles, 220 sont considérées comme très rares dont 40, dites endémiques, ne se trouvent nulle part ailleurs dans le monde.

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Lis orangé

De l’olivier aux landes et pelouses alpines, tous les étages de végétation sont représentés et se succèdent offrant la diversité d'un voyage fictif de la Méditerranée à l'Arctique.

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joubarbes et petasites

Le mélèze peut sans doute symboliser dans le Mercantour la beauté et la diversité de la végétation tant il mérite son titre d’« arbre de lumière ». Autres stars, les orchidées, que vous pourrez admirablement observer dans tout le massif et ainsi analyser les différentes stratégies de reproduction qu’elles ont pu adopter.

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insecte sur une centaurée

Mais ce n’est pas tout, chardon bleu, génépi, lis, gentiane, edelweiss, joubarbe…et bien d’autres espèces colonisent et colorent ce territoire tel un feu d’artifice à l’état naturel ! Ouvrez bien grands vos narines, des millions d’odeurs parfument cette nature à l’état pur ! Botaniste, randonneur, promeneur, vous ne saurez plus où donner de la tête... et des yeux !

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vue plongeante sur le lac de Vens

La richesse floristique du Parc National du Mercantour est unique en Europe. c'est le seul parc national français de montagne où l'on retrouve tous les étages de végétation; depuis la végétation méditerranéenne: chêne vert, ostrya jusqu'aux landes à rhododendrons au-dessus de 2500 m, en passant par les forêts de sapins, épicéas, pins à crochets, pins cembros.

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Au pied du Mont Bego la montagne sacrée

Au printemps, c'est une véritable symphonie de couleurs : le blanc des anémones, le bleu des gentianes, le rose des silènes, le jaune des digitales, le mauve des soldanelles… En France, il existe peu d’endroits protégés de l’anthropisme galopant: le Mercantour est la zone de France la plus riche en biodiversité.

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Ce n’est pas pour rien que les Alpes-Maritimes sont le département comportant la plus grande variété de papillons en France, c’est aussi parce que la flore est d’une grande diversité, comportant de nombreuses espèces endémiques. Il nous appartient de protéger ce trésor des merveilles pour nos générations futures….

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Les dieux se sont réfugiés au coeur des montagnes nicoises, prédisposant les sommets à devenir de fascinants hauts-lieux de l’étrange. A l’extrémité des Alpes du Sud, le Parc naturel du Mercantour confirme avec éclat cette vocation établie depuis les origines de l’humanité.

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Les Alpes de lumière forment un de ces massifs riches d’histoire, de traditions et de trésors cachés. Les vallées qui ouvraient le passage vers le coeur secret de la montagne ont joué un rôle capital, en favorisant la rencontre entre une nature fantastique et des peuples émerveillés et terrorisés par elle.

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Bonjour madame la marmotte

Autour du Mercantour huit vallées, ceinturent tel un écrin les remarquables beautés d’une flore et d’une faune rares. Le département des Alpes-Maritimes en France, est celui où mer et montagne se rejoignent tout le long de la Côte d'Azur.

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Les Montagnes sont les suivantes : Massif de l'Argentera - Massif du Mercantour - Massif du Pelat - Dôme de Barrot - Préalpes de Grasse - Préalpes de Nice - Massif de l'Esterel - Col de la bonnette. Les habitants du bord de mer vont y chercher les sports de glisse en hiver et la fraîcheur en été. Le dôme-de-Barrot est le plus petit en hauteur avec 2136 m dominé par le Gélas le plus haut sommet des Alpes Maritimes avec ses 3143 m.

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le bouquetin roi du Mercantour

 

                                   DIAPO FAUNE & FLORE

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26 octobre 2017 4 26 /10 /octobre /2017 18:31
LES LACS GLACIERES & LE CLUB ALPIN NICE MERCANTOUR (2)

Je fais un cairn au passage de la baissa*

Vous étés encore la ? C'est donc que vous m'avez suivi au plus haut de la montagne. Vous croyez que c'est fini ? Non, il faut redescendre de l'autre coté maintenant... Une montagne préservée entre 1200 m et 3143 m d’altitude. Des paysages variés et contrastés, ce sont bien les Alpes Maritimes, ce département que l’on appelle la Riviera Cote d’Azur.

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J'aperçois le lac de Vens superieur

Et pourtant cette fameuse Cote d’Azur ne représente qu’une bande littorale de 50km allant de Menton à Thèoule sur Mer, soit seulement 30% du département, le reste est constitué de montagne et même de très haute montagne à 70%.

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Au premier plan l'un des 6 petits lacs de Vens

Etrange paradoxe, d’une région à l’image d’un continent. Unique en Europe et peut être même au monde ! Car on retrouve tous les climats et les diversités géographiques et biologiques représenté dans un seul département Français. Un véritable itinéraire pour sauvages, pour amoureux d'une nature à l'état pur !…

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Façonné il y a 20 000 ans par des glaciers gigantesques, les lacs de montagne des Alpes Maritimes sont d'une beauté rare ! Les massifs glaciaires environnants ont peu à peu creusé de superbes cuvettes dans lesquelles l'eau a formé un lac. De nombreux lacs parmi plus de 200 lacs de montagne, d'origine glaciaire sont répertoriés dans le Mercantour.

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A droite on voit le 4e lac de Vens

Ces lacs faisant partie du massif du Mercantour, ne sont visibles que de mai à octobre. Le reste du temps, ils sont pris par les glaces et recouverts de neige. Le refuge de Vens à 2380 m comporte  40 places  sur 3 dortoirs. Il est gardé du 22 juin au 22 Septembre par Cécile Audibert.

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Le reste du temps le sentier de randonnée est très avalancheux en hiver, il est donc fortement déconseillé !. C’est chez elle que nous passerons et partagerons notre dortoir avec 20 autres randonneurs, tous de niveau sportif.

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Vous pouvez oublier vos smartphones, ici pas de prise électrique et de reseau, ne craignez pas de vous laver à l’eau froide, c’est bon pour le tonus, écouter le silence, ici pas de voiture ni de foule, vos amis s’appellent la marmotte, le chamois, le bouquetin, l’aigle ou le gypaète barbu.

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Il y a encore quelques névés au mois de Juillet

Encore moins de télévision pour écouter toutes les conneries que vous dira votre gouvernement. Ici, personne ne se connait, mais tout le monde s’apprécie. Ici, personne ne pète plus haut que son cul et tout le monde est à égalité. Vous allez vivre dans un autre monde….Le monde merveilleux du Parc National du Mercantour.

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Les ruisseaux qui relient les lacs entre eux

Le premier refuge des Alpes Maritimes est fondé en 1879, ses premiers membres furent des notables du comté de Nice aimant et pratiquant assidûment la montagne avec parfois un intérêt scientifique.

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Le refuge est en vu au milieu d'un cirque majestueux

Le CAF (Club Alpin Français) fut dirigé par des pionniers de la montagne, parmi lesquels le Chevalier Victor de Cessole né à Nice et le Dr Vincent Pasquetta, dont les actions furent déterminantes dans la mise en valeur de nos massifs parmi les plus beaux du monde.

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LES LACS GLACIERES & LE CLUB ALPIN NICE MERCANTOUR (2)

Yvette passe le pont de la premiere cascade du refuge

Le Chevalier de Cessole est l’une des grandes familles du comté de Nice, les Spitalieri de Cessole originaire de Tourrettes Vence. Un sommet des Alpes Maritimes, une bibliothèque et un Boulevard porte son nom.

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Aujourd’hui le club est fier de compter quelques grands noms tel que Kine Gurekian, guide de haute montagne qui ouvrit de nombreuses voies dans le massif alpin et les sites d’escalade de notre région, ou David Dagault, pilote de parapente de très haut niveau.

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Qu'il est beau le Pays de Nice

Le CAF de Nice gère un patrimoine de 9 refuges situés dans le Parc National du Mercantour et possède une bibliothèque riche d’un millier d’ouvrages, fond culturel unique. 2500 adhérents, dont 150 bénévoles assurent un dynamisme dans la pratique et la gestion des activités sportives en montagnes dans un esprit d’éthique et de responsabilité tant au niveau de la sécurité que dans le respect du milieu.

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Elle est bonne la soupe nisso piémontaise...personne ne quitte son polaire meme à l'intérieur du refuge

Jeunes et moins jeunes, aguerris ou débutants, chacun peut trouver sa place, quel que soit son niveau, parmi la diversité des activités qui sont proposées et encadrées par une centaine de bénévoles brevetés, avec parfois le concours de professionnels (guides de haute montagne, accompagnateurs en montagne).

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On va bien dormir...personne ne ronfle hein ? Bon d'accord, ce n'est pas le Negresco, mais j'ai ramené les pantoufles du palace.

Une pensée va tout droit au niçois Hervé Gourdel guide de haute montagne lâchement assassiné par les barbares de l’islam. Le refuge de Vens à vu le jour en Octobre 1937.

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Toujours des cascades...

Les lacs de Vens sont constitués d'une enfilade de six lacs principaux. Le plus grand, surplombé par le refuge de Vens, a une profondeur de 31 m. Les lacs se trouvent à une altitude de 2300 m, trois principaux et trois secondaires situés sur le plateau de Vens.

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Les ruisseaux serpentent entre les pelouses

Cette randonnée est très agréable au début de l’été quand la flore y est abondante et orne les prairies alpines verdoyantes. Le refuge est planté sur un promontoire dominant le lac supérieur. C’est l’étape idéale pour atteindre le col du Fer (alt 2584m), le Pas des Blanches (alt 2655m) et l’ascension du Clai supérieur (alt 2904).

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LES LACS GLACIERES & LE CLUB ALPIN NICE MERCANTOUR (2)

Sentier pour les aiguilles de Tortisse et le col du fer à 2672m

On a aussi l’opportunité d’atteindre les pittoresques Aiguilles de Tortisse d’ou l’on jouit d’un magnifique panorama et d’une vue plongeante sur le refuge. Au milieu du XIXème siècle, cette vaste région montagneuse appartenait au "Royaume de Piémont-Sardaigne". Le souverain régnant, Vittorio-Emmanuel II, appelé également "le Roi Chasseur", fut le premier à se préoccuper de la sauvegarde de ces territoires.

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S'apercevant que les effectifs de chamois ne cessaient de décroître et que le bouquetin avait été éliminé, le Roi décida de créer le 26 décembre 1859 une "Réserve Royale de Chasse" sur les massifs du Mercantour et de l’Argentera. A partir de 1900, Vittorio-Emmanuel III, qui hérita du Royaume d’Italie, fut à l’origine de la réintroduction de 23 bouquetins dans le massif de l’Argentera-Mercantour.

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Les aiguilles de Tortisse dans l'orage ?

Après 11 années d’efforts de réintroduction, de 1921 à 1932, quelques individus arrivèrent à survivre et à se reproduire. Le 22 avril 1960, le Conseil Général des Alpes-Maritimes vota une nouvelle motion pour demander la création d’un parc national englobant la réserve de chasse du Mercantour et du site des Merveilles.

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L'arche de Tortisse...un moment inoubliable !

Le 18 août 1979, le décret portant création du Parc national du Mercantour fut signé par le Premier Ministre Raymond Barre. Sa gestation avait duré 33 ans, si on se réfère au premier acte officiel, c'est-à-dire la motion prise par le Conseil Général des Alpes-Maritimes le 20 novembre 1946.

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Pourvu que l'orage ne pète pas !

La voie royale pour pénétrer ces imposantes Alpes d'Azur, la plus simple et la plus rapide consiste à remonter le fleuve Var, l'emblématique fleuve niçois chargé d'histoire, la colonne vertébrale des Alpes Maritimes. L'autre possibilité est de remontée la vallée de la Roya à partir de Vintimille (Italie) pour découvrir la vallée des merveilles.

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L'arche de Tortisse, roche sédimentaire carbonatée: la cargneule

Le Massif du Mercantour est une région de contrastes à la diversité physique exceptionnelle. La diversité géologique, induite par un grand cloisonnement du relief et des sols hétérogènes allié aux influences climatiques multiples, conduit à une extraordinaire variété des milieux naturels, ce qui permet la présence d'un grand nombre d'espèces végétales et animales sur un espace relativement limité.

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Aiguille de Tortisse...je prie pour que la foudre ne tombe pas ! Le col du Fer comme son nom l'indique attire l'éclair tueur

Climatologiquement, le massif du Mercantour se situe au carrefour d'influences arctiques, continentales et méditerranéennes, occidentales et orientales. C'est pour cela que ç’est en fait un lieu unique au monde ... La température y est tempérée par l'influence de la mer à moins de 50 km. Les Alpes plongent dans la mer.

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L'orage est passé, le Dieu Bego a été avec moi !

Les paysages sont d'une variété et d'une beauté exceptionnelle. L'émerveillement est au bout de chaque lac, chaque col, chaque pas. Variété des formes et de la nature des roches.

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Le col du fer et les cimes italiennes (le Viso 3841m)

Le Mercantour est l'évidence de la beauté, diversité biologique, mouvements et bruissements inattendus de la vie animale. Entre ciel et mer, il est un paradis et il s'appelle Mercantour. Bref, une mosaïque de merveilles….

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LES LACS GLACIERES & LE CLUB ALPIN NICE MERCANTOUR (2)

Il faut redescendre au refuge...bon courage ! Je suis à 2700, le refuge est à 2300. Le sentier est glissant et raide..

bientôt pour la faune et la flore du Mercantour......A suivre.

*La Baisse ou baissa : expression qui désigne un col ou un pas dans les Alpes Maritimes

*Le tout premier parc naturel européen unit désormais le Parc national du Mercantour côté français et le Parco naturale delle Alpi Marittime côté italien.

http://fr.marittimemercantour.eu

LES LACS GLACIERES & LE CLUB ALPIN NICE MERCANTOUR (2)

Comme aux Etats Unis dans l'Utah près de Moab avec "Délicate Arche". Mais nous sommes bien dans les Alpes Maritimes.

 

Un refuge de montagne se trouve dans un site totalement isolé, ce qui impose certaines contraintes. Le ravitaillement s’effectue par héliportage. L’héliportage a lieu à l’ouverture de l’été le 22 Juin. Il sert à approvisionner le refuge des charges les plus lourdes : bois, gaz, épicerie, boissons, matériaux d’entretien du bâtiment etc… L’hélicoptère achemine ce ravitaillement par filets ou "bags" de 600 à 700 Kg. Il effectue de 3 à 6 rotations par héliportage. Ensuite les prochains ravitaillement suivant les besoins se feront avec des mulets. Cela servira surtout à approvisionner en produits frais : viande, légumes, laitages, pain… Les charges pèsent  de 100 jusqu’à 150 Kg et se font une fois par mois jusqu’au 22 Septembre.

Gardien de refuge ? C'est un travail à 150 %. Un métier exigeant, qui requiert de nombreuses qualités et de multiples compétences. Outres les qualités techniques, il faut des connaissances approfondies du milieu montagnard, des aptitudes pour la cuisine, ménage, accueil, maçonnerie, menuiserie, électricité, plomberie. il doit aussi savoir renseigner sur les itinéraires, les conditions en montagne, la météo…donner les premiers secours .

*Le Parc National du Mercantour fait parti du top 10 des plus beaux parcs au monde: clic sur le lien Lonely Planet

 

                             DIAPORAMA RANDO

LES LACS GLACIERES & LE CLUB ALPIN NICE MERCANTOUR (2)
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22 octobre 2017 7 22 /10 /octobre /2017 17:28
LE SENTIER VERTICAL DU VALLON DE VENS (1)

On va monter tout en haut par la baissa... 23km de rando (Vens + Tortisse + Fer), dénivelé 1100m pour un sommet à 2670, un pied en France, un pied en Italie. Vous me suivez ?

Départ à 5h du matin pour prendre la route allant de Saint-Etienne de Tinée au col de la Bonette Alpes Maritimes. Le départ s'effectue après Saint-Etienne, sur la route menant au col (la plus haute route d’Europe), depuis un parking sur la D64 face au torrent de Vens.

LE SENTIER VERTICAL DU VALLON DE VENS (1)
LE SENTIER VERTICAL DU VALLON DE VENS (1)

Nous empruntons tout d'abord une piste jusqu'à la balise 20 ou le chemin s'élève brusquement. En cette heure matinale (07h00), la montée est très agréable le long du torrent gonflée par un hiver rigoureux.

LE SENTIER VERTICAL DU VALLON DE VENS (1)

Ces cascades proviennent des lacs glacières de Vens

Au fur et à mesure de la randonnée cela se fait de plus en plus en terrain rocailleux dû aux éboulements fréquents de la montagne. Au grès de l’ascension, on découvre la cime de la Bonette connue pour être le plus haut col de France et même d’Europe, la tête du Mt Vinaigre, et en contre bas, le hameau du Pra qui s’éloigne au rythme de nos foulées.

LE SENTIER VERTICAL DU VALLON DE VENS (1)
LE SENTIER VERTICAL DU VALLON DE VENS (1)

Le parcours sera jalonné de cascades

Le sentier s’élève en lacets entre arbustes et pierres. On passe devant la pierre de la marmotte, un rocher qui rappelle le mammifère (diaporama). Une fois cette montée assez raide (+900) achevée nous atteignons le col avec une première vue sur le lac de Vens et le refuge au loin, en entamant une légère et courte descente. Par la suite, le chemin est tranquille.

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A cet endroit nous redescendons pour rejoindre le refuge, nous apercevons déjà l’arche et les aiguilles de Tortisse. C’est l’étape idéale pour atteindre le col du fer à 2584 m, le Pas des Blanches à 2655m ou effectuer l’ascension du Clai supérieur à 2904m.

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Je montre le passage de la baisse à Yvette (elle en bave, mais elle avance quand meme !)

Nous arrivons enfin au refuge pour prendre nos couchettes en dortoir et nous laissons en même temps notre sac à dos pour ne garder qu’une bouteille d’eau et un vêtement imperméable pour le reste de la rando.

LE SENTIER VERTICAL DU VALLON DE VENS (1)
LE SENTIER VERTICAL DU VALLON DE VENS (1)

Une pierre qui dévale et c'est le gros danger. Le passage est extrêmement dangereux..

Après quelques instant de repos et d’information auprès de Cecile la gardienne du refuge, nous repartons pour l’ascension. D’innombrables marmottes ont fait de cet endroit leur terrain de jeu et leur logis. Après avoir joué à cache-cache avec les marmottes, on prend le chemin qui part sur notre gauche et qui nous emmène au pied des splendides et surprenantes aiguilles de Tortisse.

LE SENTIER VERTICAL DU VALLON DE VENS (1)

C'est du vertical...il faut surtout que je fasse attention à ne pas créer un éboulement ! Autrement plus d'Yvette ..

Ce passage se fait dans une montée assez raide (+250). Elle pourra même peser assez lourd sur les jambes. On atteint les pittoresques et déchiquetées Aiguilles de Tortisse d’ou l’on jouit d’un panorama magnifique et une vue plongeante sur le refuge. La découverte des aiguilles de Tortisse (prochain article) est intrigante. Comment cette masse de roche a pu bien être tordue au point de se recourber sur elle même ?

LE SENTIER VERTICAL DU VALLON DE VENS (1)
LE SENTIER VERTICAL DU VALLON DE VENS (1)

Ici, c'est vraiment physique... quand on a un sac de 20kg sur les épaules. Bravo Yvette

J'aperçois enfin les Aiguilles de Tortisse, véritable pli géologique, maquette grandeur nature des incroyables forces de la nature. Pour atteindre celles-ci, ils nous faut traverser un sentier vertigineux a flanc de montagne épais comme un papier à cigarette puis s’élever par un bon sentier jusqu’au col du Fer et admirer les impressionnantes montagnes côté Italien (le Viso à 3841m)..

LE SENTIER VERTICAL DU VALLON DE VENS (1)

Au bas de la vallée c'était cool !

Par une traversée ascendante nous arrivons a un petit col (2591m) au pied des aiguilles de Tortisse. C’est avec émerveillement que nous découvrons la succession de lacs avec sur une barre rocheuse dominant le plus grand des lacs le refuge du club alpin (2380m) ou nous avons laissé notre matériel. La balise 35a et le collet de Tortisse qui se trouve à 2591mètres d’altitude sonnera la fin de la montée pour la journée.

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Nous redescendons vers le refuge, et continuons le sentier en direction du lac, en apercevant de nouveau les lacs et quelques magnifiques rochers donnant un air mystérieux à cet endroit.  Une arche naturelle !!! La nature dépasse ici toutes nos espérances.

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Sur le toit des Alpes Maritimes

A partir de l’Arche de Tortisse, on a une vue splendide sur le refuge et sur les trois lacs de Vens visible. Ces lacs sont grandioses. Ce spectacle ne laisse personne indifférent. La découverte de l’enfilade des lacs de Vens depuis le collet de Tortisse, ainsi que le panorama sur le Val Stura italien avec en fond le mont Viso (3 841 m) est extraordinaire.

LE SENTIER VERTICAL DU VALLON DE VENS (1)
LE SENTIER VERTICAL DU VALLON DE VENS (1)

On arrive presque à la baisse et on franchira la montagne...vous me suivez toujours ?

Il nous faut rejoindre le sentier que nous avons quitté à la balise 25 pour être de nouveau au refuge (si vous continuez tout droit vous vous retrouveriez sur le sentier allant au parking de Vens et on retrouvera l’itinéraire emprunté à la montée).

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Souvenez vous la première photo de mon article...on est maintenant au plus haut de la montagne !

Nous prenons le temps d’aller découvrir, torrents et cascades en dessous le refuge. Pour arriver de nouveau au refuge qui a été construit aux abords du lac en Octobre 1937, il devenait le 12e refuge des Alpes Maritimes, il ne nous reste que quelques centaines de mètres a parcourir.

LE SENTIER VERTICAL DU VALLON DE VENS (1)
LE SENTIER VERTICAL DU VALLON DE VENS (1)

Encore un effort et on sera au plus haut pour passer la baisse et gravir le sommet

On peut alors jouir un peu plus de cet endroit. Le refuge qui surplombe le premier lac, est un endroit parfait pour diner avant de s’endormir dans les bras de Morphée. Quelques conseils maintenant pour ceux qui pensent que les Alpes Maritimes ne sont seulement que la Cote d’Azur pour bobos. Si certains le pensent, je les invite à enfiler leur paire de godillot et je leur apprends ce que veut dire le mot Alpes !

LE SENTIER VERTICAL DU VALLON DE VENS (1)

Ici, c'est 900m de vide

Savoir s’orienter, se repérer, constitue en montagne l’exigence première. Lire une carte au 1:25.000e, se diriger à la boussole, utiliser un altimètre doivent paraître des gestes aussi naturels et évidents que marcher. La complexité du relief du haut pays niçois avec ses profondes vallées et ses versants escarpés y rendent l’orientation parfois malaisée, inconvénient que s’attache à pallier au mieux la signalétique départementale numérotée.

LE SENTIER VERTICAL DU VALLON DE VENS (1)
LE SENTIER VERTICAL DU VALLON DE VENS (1)

Un groupe avec un guide de haute montagne. Des randonneurs chevronnés de niveau sportif.

Mais le système de balisage a des limites (densité) et des imperfections (dégradations) qu’il faut pouvoir dépasser grâce à sa propre autonomie d’interprétation. On n’aborde pas la montagne la fleur au fusil en goguette comme je le vois trop souvent chez les touristes.

LE SENTIER VERTICAL DU VALLON DE VENS (1)

On se sent invincible....

La montagne est dangereuse, elle tue les inconscients ! Parfois violents et imprévisibles, les orages méditerranéens s’abattent sans sommation sur nos massifs. Leur caractère subit et dévastateur doit être prévenu par un respect de l’horaire (partir très tôt le matin) et une consultation préalable de la météo.

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Surveiller l’évolution météorologique, agir en fonction de la dégradation du temps, telle doit être la préoccupation permanente du randonneur en altitude. Persistant en juin, et même en juillet selon les années au-dessus de 2 500 m, le danger se matérialise surtout sous forme de névés comblant les hauts vallons orientés Nord ou Ouest.

LE SENTIER VERTICAL DU VALLON DE VENS (1)
LE SENTIER VERTICAL DU VALLON DE VENS (1)

Photo du haut le sentier devient de l'escalade. Le passage de la baisse est très difficile.

Une prudence particulière devra être observée durant la traversée des névés, car la neige durcie ne pardonne aucun faux-pas. Aussi crampons et piolet sont-ils des instruments souvent utiles en début d’été si nécessaire.  Avant toute sortie en montagne, il est conseillé de s’informer sur les prévisions météorologiques en appelant le répondeur départemental de Météo France.

LE SENTIER VERTICAL DU VALLON DE VENS (1)

Cela permettra d’éviter certaines déconvenues et d’adapter ses déplacements et ses horaires en fonction de la situation climatique. Et surtout, n’oubliez jamais de prévenir un proche ou vous avez l’intention de vous rendre. Votre signalisation de l’itinéraire que vous allez emprunter est déterminante pour d’éventuelle recherche….

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Toujours de magnifiques cascades

Si c’est le cas, à l’approche de l’hélicoptère les gestes simple à retenir sont: un bras vers le ciel et un vers le sol forment avec le corps la lettre N pour "No" = "Nous n'avons pas besoin d’aide". Les 2 bras vers le ciel forment avec le corps le Y de "Yes" = "Nous avons besoin d’aide".

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La montagne est splendide et est un terrain d'aventure exceptionnel alors, faites en sorte que votre randonnée soit un merveilleux souvenir. Ne tentez pas le diable et ne faite pas plus que ce que vous ne pouvez faire….

LE SENTIER VERTICAL DU VALLON DE VENS (1)
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Le torrent est impressionnant

La pratique de la montagne nécessite une bonne appréhension des risques qu'elle induit. D'ou la nécessité d'une formation. Je  pratique la montagne depuis l'âge de 10 ans lorsque mon père a estimé que j'etais suffisamment apte. Le N° d'urgence des secours en montagne des Alpes Maritimes est le 112.

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Et bien voila ! un peu de repos avant de descendre vers le refuge (suite au prochain épisode); je peux enlever ma veste Gore-Tex

 

                                      DIAPORAMA RANDO

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28 août 2017 1 28 /08 /août /2017 05:43
COUSCOUS DE LA MER SUR LA PLUS BELLE ROUTE DU MONDE

La petite station balnéaire d'Agay

A 35 kilomètres à l’Est de Cannes. Au pied de la magnifique barre rocheuse du Rastel, la baie d’Agay s’ouvre sur une grande plage de sable, où les activités nautiques estivales ne manquent pas : voile, kayak, parachute ascensionnel ou jet ski, offrent des moments uniques dans ces eaux limpides qui attendent chaque année les touristes européens en admiration permanente

COUSCOUS DE LA MER SUR LA PLUS BELLE ROUTE DU MONDE

Le Cap Roux et le rocher de saint Barthelemy...la rhyolite rouge de l'Esterel

La baie, abritée à l’Ouest par le Cap Dramont et à l’Est par la pointe de la Baumette, est la porte d’entrée naturelle du Massif de l’Estérel et l’entrée de la fameuse route la "Corniche d’or" qui se termine à la Napoule dans les Alpes Maritimes.

COUSCOUS DE LA MER SUR LA PLUS BELLE ROUTE DU MONDE

Entre Arizona et Seychelles.... à Miramar Alpes Maritimes contraste des couleurs !

Plébiscitée depuis l’époque antique pour son mouillage abrité et sa situation privilégiée, la station a accueilli au cours de son histoire des personnalités célèbres, parmi lesquelles l’ermite St Honorât ou plus récemment Antoine de St Exupéry. D’ailleurs la famille (neveu, Pierre et Olivier Giraud d'Agay) de l’aviateur poète possède toujours les deux maisons du bord de mer Château d’Agay et celle de son beau-frère, le comte d'Agay que l'on aperçoit à partir de la pointe Baumette..

COUSCOUS DE LA MER SUR LA PLUS BELLE ROUTE DU MONDE

L'ile d'or de Tintin au Dramont (Var)

Agay est la capitale supposée des Oxybiens, une tribu ligure qui vivait alors dans le massif de l’Estérel. Les Grecs de Massilia fréquentent aussi cette rade qu’ils nomment Agathon (qui signifie favorable) et qui procure à leurs navires un abri sûr ainsi qu’un potentiel d’échanges commerciaux avec les Oxybiens ligures.

COUSCOUS DE LA MER SUR LA PLUS BELLE ROUTE DU MONDE

Les Romains viennent aussi vers 57 av. J.-C. – après avoir vaincu les tribus ligures coalisées, qui se retirent dans l’Estérel, loin du littoral, ils  fondent un établissement portuaire, Portus Agathonis, relié à la « via aurélia » (Rome-Narbonne). Vers 400, saint Honorât se serait installé dans les grottes de la Sainte-Baume avant de fonder l’abbaye de Lerins à Cannes (A ne pas confondre avec la Sainte Baume des Bouches du Rhone). 

COUSCOUS DE LA MER SUR LA PLUS BELLE ROUTE DU MONDE

L'arche des escalles

Le premier village a été créé en 1636 autour d’un château construit par ordre de Richelieu pour la défense des côtes de Provence par Jean-Vincent de Roux à qui les évêques de Fréjus cèdent la terre. Il a été détruit par l’armée d’occupation en mai 1944 et seules les bases des anciens remparts du fort à la Vauban sont demeurées au bout de la plage.

COUSCOUS DE LA MER SUR LA PLUS BELLE ROUTE DU MONDE
COUSCOUS DE LA MER SUR LA PLUS BELLE ROUTE DU MONDE

Le tout début du xxe siècle est quant à lui marqué par l'arrivée de la route, la maintenant fameuse « corniche d’or » classé l’une des plus belles routes du monde. D’illustres personnages séjournent à Agay comme Gaston Doumergue, Guy de Maupassant ou encore Antoine de Saint Exupéry qui se marie à la mairie de Nice le 22 Avril 1931 avec Consuelo Suncin de Sandoval peintre et sculpteur décédé le 28 Mai 1979 à Grasse.

COUSCOUS DE LA MER SUR LA PLUS BELLE ROUTE DU MONDE

Plage de sable rouge formé à partir des roches de la région

Les frères Lumière y séjournèrent également. En 2014, le cinéaste Woody Allen tourne à Agay les scènes d'extérieur de son film Magic in the Moonlight qui se déroule dans un milieu de riches aristocrates de l'entre-deux-guerres qui fréquentent la Côte d’Azur.

COUSCOUS DE LA MER SUR LA PLUS BELLE ROUTE DU MONDE

La Seconde Guerre mondiale marque un tournant défigurant pour Agay. Les Allemands détruisent le château, incendient entièrement l’Estérel pour y débusquer les maquisards. Puis, avant le débarquement de Provence, les bombardements visant le viaduc d’Anthéor détruisent la majorité des maisons ainsi que la chapelle.

COUSCOUS DE LA MER SUR LA PLUS BELLE ROUTE DU MONDE

La Corniche d'or et les calanches de Maupas et de Maubois 

Des commandos ont, durant la nuit précédant le débarquement, dû prendre Anthéor et Le Trayas. Au Trayas, les troupes débarquent sur une plage minée, cela sera un échec sanglant. Le débarquement en lui-même se déroule au matin sur la plage du Dramont. Agay sert ensuite de port pour le déchargement des renforts.

COUSCOUS DE LA MER SUR LA PLUS BELLE ROUTE DU MONDE

Auberge de la rade à Agay

La route reliant Saint Raphael à Cannes est une pure merveille, les points d’arrêts sont nombreux pour découvrir par exemple l’ile d’or de Tintin. Cet îlot rocheux, composé de rochers roux porphyre, est surmonté d’une tour sarrasine de 18 mètres de haut qui a inspiré Hergé pour l'album de Tintin l’ile Noire.

COUSCOUS DE LA MER SUR LA PLUS BELLE ROUTE DU MONDE

Plage privée de l'Auberge de la rade (transat/serviette pour 10€ la journée)

Quand on s'approche de l'île par la mer depuis l'est, à gauche de la tour, un rocher ressemblant à un gorille de profil, rappelle également l’album de Hergé. L'île servit de décor pour une scène du film Le Corniaud avec Bourvil et Louis de Funes.

COUSCOUS DE LA MER SUR LA PLUS BELLE ROUTE DU MONDE
COUSCOUS DE LA MER SUR LA PLUS BELLE ROUTE DU MONDE

Il n'y a plus qu'a rajouter la semoule dans la soupe

A quelques centaines de mètre plus loin c’est l'île des Vieilles, un ilot rocheux, composé de rochers roux à Anthéor qui font le charme de la région, typique du fameux massif de l’Estérel. Le nom de l'île fait sans doute référence à un type de poisson méditerranéen dénommé vieille.

COUSCOUS DE LA MER SUR LA PLUS BELLE ROUTE DU MONDE

La plage appartient encore pour un petit moment aux locaux

Une autre curiosité se trouve 100 mètres après le relais des calanques  sur la route des escalles au Trayas. Il faut se garer sur le coté de la route (parking) et emprunté un sentier dans une pinède. Au bout de celui ci, on se trouve nez à nez avec une arche rouge naturelle…magnifique !

COUSCOUS DE LA MER SUR LA PLUS BELLE ROUTE DU MONDE

Le couscous de la mer copieux pour 16€ à la carte pour un restaurant de plage

Notre étape déjeuner se fait donc à Agay. Depuis 1950, l’Auberge de la Rade accueille ses clients face à la rade d’Agay, dans un cadre exceptionnel, sur la plage, les pieds dans l’eau. C’est en revenant de chez nos amis de Saint Raphael par la route de la Corniche d’or que nous avons découvert l’auberge de la rade qui s’ouvre directement sur la plage.

COUSCOUS DE LA MER SUR LA PLUS BELLE ROUTE DU MONDE

L'lle aux Vieilles

J’ai remarqué tout de suite que le restaurant proposait chaque Samedi un couscous de la mer. Un coucous de la mer qu és aquo ? Je demande au patron qui m’explique un peu sa recette. Je le fais à la sicilienne me dit il. Ah bon ? Aquo es ditch, ma ’s pa’ ‘ncara fatch !

COUSCOUS DE LA MER SUR LA PLUS BELLE ROUTE DU MONDE

Le coucous est un plat traditionnel incontournable de la cuisine nord-africaine, mais saviez-vous qu'il est aussi un plat typique sicilien depuis des siècles ? Ba non, je ne le savais pas ! Puis comme j’avais réservé sous le nom de Giordano, le patron me dit: Ma sei siciliano voi. Non je lui réponds sei liguri. Non siciliana il insiste….

COUSCOUS DE LA MER SUR LA PLUS BELLE ROUTE DU MONDE

Pause désaltérante au Lagon à Mandelieu

Comme je vois que la conversation risque de durer longtemps, je lui commande deux couscous de la mer. Le couscous sicilien (« Cùscusu » en dialecte sicilien) est assaisonné avec une soupe de poissons de la méditerranée. Comme au Maghreb, la préparation du couscous est longue, la semoule est travaillée à la main dans un plat en terre-cuite appelé « mafaradda », puis on cuit le couscous à la vapeur dans une couscoussière spéciale qu'en Sicile on appelle la « pignatta du cùscusu ». Oui je sais, en niçois ça se dit et ça s'écrit pareil.

COUSCOUS DE LA MER SUR LA PLUS BELLE ROUTE DU MONDE

Le Lagon à Mandelieu la Napoule Av de la mer

Autrement, le principe est le même avec des ingrédients comme les navets, carottes, poivrons, oignons, céleri-rave, pois chiche, courgettes, semoule de couscous moyen, moules, cabillaud, aiglefin, safran et paprika, huile d’olive, sel et poivre. Il était très bon, Soso l’a juste trouvé un peu trop salé à son gout. Pour mon compte, je me suis régalé….

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Nous reprenons ensuite la moto pour revenir sur Cannes, la route de la Corniche d’or n’est pas encore encombré et c’est bien agréable. La température de 27° est parfaite surtout qu’il y a un petit vent qui sert de ventilateur à la moto et à ses passagers.

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Cocooning au pool house du lagon

La seconde étape se trouve à la Napoule, un arrêt cocktail dans un complexe restaurant piscine au nom paradisiaque: le Lagon. Un lieu haut de gamme qui vient d’ouvrir depuis à peine un mois.

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Une bonne Corona et un bon smoothie mangue ananas pour Soso

On se désaltère au milieu d’un jardin paysager dominé par une large piscine lagon de 40 mètres de long avec une déclivité pareille à une plage naturelle, un îlot central et différentes plages de sable ou de gazon. On vient dans cette oasis de calme et de dépaysement pour savourer le cadre relaxant et une douce tranquillité loin du brouhaha des plages touristiques qui ne sont qu’a 500m de l’établissement.

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Une autre bonne adresse pour une halte désaltérante à Saint Laurent du Var chez Max. Smoothie et Mojito à 6€ prix vraiment bas pour le lieu au bord de plage dans un décors à l'américaine..

 

 

                     DIAPORAMA BALADE

 

 

 

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25 avril 2016 1 25 /04 /avril /2016 05:17
TESTA DI MORO, CROIX DE MALTE ET CHEVAL D’ACIER

Harley Davidson Electra Glide Ultra Classic à coté d'une Triumph Bonneville.. les legendes sont bien la !

Quand la légende Harley Davidson rencontre la légende Indian, cela fait un show à l’américaine avec tout ce qu’il faut d’ingrédients pour divertir les bikers purs et durs et les motards lambda: Animations sur plus de 4000m2 en extérieur avec circuit pour le championnat de France de Drift.

TESTA DI MORO, CROIX DE MALTE ET CHEVAL D’ACIER

3000 m2 d’expo à l’intérieur de l’enceinte de l’Allianz Riviera sous les tribunes. De la solidarité avec les Harley du Coeur, mais aussi du burning, du trial, les essais des nouveaux modèles motos, des voitures américaines et des bécanes rétro, des stands de tatouages, de fringues, de bijoux (pour bikers), des accessoires pour sa bécane.

3000 m2 d’expo à l’intérieur de l’enceinte de l’Allianz Riviera sous les tribunes. De la solidarité avec les Harley du Coeur, mais aussi du burning, du trial, les essais des nouveaux modèles motos, des voitures américaines et des bécanes rétro, des stands de tatouages, de fringues, de bijoux (pour bikers), des accessoires pour sa bécane.3000 m2 d’expo à l’intérieur de l’enceinte de l’Allianz Riviera sous les tribunes. De la solidarité avec les Harley du Coeur, mais aussi du burning, du trial, les essais des nouveaux modèles motos, des voitures américaines et des bécanes rétro, des stands de tatouages, de fringues, de bijoux (pour bikers), des accessoires pour sa bécane.
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Des tours operator pour faire des circuits motos au Canada, aux Etats-Unis, en Australie, des associations comme les motards en colère, la prévention routière, des restaurations de food truck, des manèges et des structures gonflables pour les enfants, des simulateurs pour les adultes et surtout des concerts de Rock & Roll et de Rockabilly avec Miss Dey & the Résidents, The Beatlovs, Tribute ZZ Top etc…. 

TESTA DI MORO, CROIX DE MALTE ET CHEVAL D’ACIER

On s’émerveillera gentiment en voyant le défilé à moto de l’association féministes de militantes du droit des femmes qui ne passeront pas inaperçu avec leurs petits ballons roses. Enfin pleins de choses pour passer un agréable week end.

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Un burn avec une moto de drift

On le sait, le rétro est à la mode et on s’aperçoit  bien vite que celui-ci revient en force avec ses look et son style des années 50 à 70. La nouvelle petite marque de moto « Mash » en en fait son cheval de bataille avec son nom d’inspiration année 70’. Mais, c’est surtout la légendaire Indian qui ravit tout les puristes de l’icône de Springfield qui cessa pourtant son activité en 1953 dans le Massachusetts.

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Royal Enfield l'icone Britannique parti aux Indes

Depuis le retour en avril 2011, la société est devenue une filiale de Polaris industries, aux côtés de Victory Motorcycles et ravit tous les aficionados du logo à la coiffe de Sioux. En 1899, Oscar Hedström était impliqué dans les courses de vélos sur piste. Désireux de mettre au point un tandem motorisé en vue de l'entraînement des coureurs, il s'inspire d'un moteur De Dion-Bouton pour créer son propre propulseur. 

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Hot Rod et Pickup de style Eliminator

George Hendee, qui était représentant en bicyclettes fut impressionné par les prestations de ce tandem et proposa une association à Hedstrom. De cette association naquit, en 1901 leur première moto, à laquelle ils donnèrent le nom de Indian. Si de nos jours Indian fait sa publicité en prétendant être la plus vieille marque américaine, la Company Harley Davidson peut se vanter de n’avoir jamais cesser ses activités depuis 113 ans.

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Pendant 50 ans, ce fut une concurrence rude entre les deux légendes motorisés. D’un coté le célèbre Burt Monroe qui pulvérisa le record de vitesse sur une Indian Scout modifiée au circuit de Bonneville. De l’autre coté, Joe Petrali qui a tout gagné sans oublier le Français Michel Rougerie. 

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Le stand de la legende Indian

En 1970, Dave Campos atteignit la vitesse de 518,449 km/h sur une Harley Davidson. Ce record a perduré jusqu'au nouveau millénaire en 2006, enfin battue par Suzuki. Harley Davidson et Indian ont tout gagné et n’ont plus rien à prouvé face au motos en plastique japonaise. Outre le concessionnaire officiel Indian avec son énorme semi remorque, on pouvait assister sur deux pistes crée pour l’occasion à du fast & furious drift.

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Le drift est une discipline de sport automobile ou moto dans laquelle le pilote contrôle le véhicule pour qu'il glisse d'un côté à l'autre de la piste. L'épreuve se déroule devant des juges qui notent la trajectoire, la vitesse, l'angle d'attaque et le style. 

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Indian une moto fabuleuse au moteur de 1811cm3 (111cubic inches) aux chromes étincelants

Les démonstrations de drift pour ce week end à Nice sont faites par des  voitures américaines à propulsions compactes et des coupés sport de moyen gabarit. Le but est d'envoyer le plus de puissance possible aux roues arrière afin de réduire leur adhérence à la piste et ainsi glisser en faisant accélérer la voiture. C’est très spectaculaire et certains visiteurs étaient conviés à monter au coté du pilote: frissons garanties !

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Indian pour les gros bras..

En ce qui concerne les motos, on avait droit à la première manche du championnat de France, avec plus de 20 pilotes sur des motos allant du 600cc au 1300cc Turbo.… chaud devant !  Si vous êtes un amateur des parfums à la rose ou au jasmin du pays grassois, vous pouvez passer votre chemin, car ici, ce sont les odeurs d’huile de ricin, de pneus brulés ou bien de nitromethane !

TESTA DI MORO, CROIX DE MALTE ET CHEVAL D’ACIER
TESTA DI MORO, CROIX DE MALTE ET CHEVAL D’ACIER

M'en Bati sieu Nissart degun m'esquissa

 Pendant les courses les organisateurs jetaient au public casquettes, T-shirt , ballons gonflable à l’effigie des sponsors. Chacun se jetait sur ces cadeaux comme des morts de faim… Enfin, cela mettait une belle ambiance !

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Drift auto Fast & Furious

Comme d’habitude, on est venu de loin pour assister à ce show moto. La plupart des régions françaises étaient représentées, mais aussi à l’international avec des italiens (en voisin), des belges, des espagnols et même des estoniens !

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L’antenne des Alpes Maritimes de la FFMC 06 assurait la consigne gratuite des casques, ainsi que l’organisation et la sécurité du parking moto. Elle tenait également un stand en partenariat avec la Mutuelle des Motards. Les adhérents et militants ont répondu aux questions des visiteurs et renseigné un public nombreux.

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Belle pouliche pour cette Mustang

Un espace Custom mettait également à l’honneur les plus belles réalisations françaises et étrangères de la « Kustom culture » et de l’univers de la moto la plus célèbre du monde…la Belle de Milwaukee. D’autres organisateurs profitaient de l’événement pour annoncer leurs festivités, comme le « Run à Coluche ».

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Voiture Lowrider sur verin hydraulique et look Teddy boy

D’autres improvisaient de mini concert en apportant leur guitare, une sorte de mini Woodstock pour motard. A noter également, une exposition de Hot Rod style ZZ Top présenté par le plus ancien constructeur de custom et hot rod français: Jimmy à bloc.

TESTA DI MORO, CROIX DE MALTE ET CHEVAL D’ACIER
TESTA DI MORO, CROIX DE MALTE ET CHEVAL D’ACIER

Miss Dey & the Residents et son look retro vintage

Pour couronner le tout, le temps était estival, mais on s’en serait à peine douter. Ici nous sommes bien dans le Pays de Nice à l’éternel printemps annuel.

TESTA DI MORO, CROIX DE MALTE ET CHEVAL D’ACIER

Pour les organisateurs le bilan de ce salon est très positif. Cette nouvelle édition confirme l’intérêt des Azuréens pour le deux-roues et pour cet événement qui fédère tous les passionnés. Puis, c’est une évidence pour tout le monde, la Cote d’Azur est la terre de prédilection de tout les motards qui roulent toute l’année sous le soleil de la Riviera. 

TESTA DI MORO, CROIX DE MALTE ET CHEVAL D’ACIER

Country et Line Dance par l'association APCM

L’entrée à sept euros est tout à fait raisonnable pour une pleine journée d’animations….Dommage que la date ne soit pas plus décalé car dans trois semaines il y a encore le grand salon de la moto à l’hippodrome de la Cote d’Azur à Cagnes sur Mer. Mais qui s’en plaindrait ?

TESTA DI MORO, CROIX DE MALTE ET CHEVAL D’ACIER

La voix fabuleuse d'Audrey.. Miss Dey chante Brenda Lee

 

                              DIAPORAMA DU SALON

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7 mars 2016 1 07 /03 /mars /2016 06:24
JOURNEE DE HOULE SUR LE PHARE

Le semaphore de Saint Jean: Les yeux de la grande bleue (terrain militaire)

A la naissance du siècle dernier, les « hivernants » colonie de célébrités ont investi pour la douceur de son climat et leur propre tranquillité la Riviera.  Sa lumière incomparable a attiré artistes, penseurs et musiciens.

JOURNEE DE HOULE SUR LE PHARE

Tunnel vegetal sur le sentier des douaniers ( A gauche on voit Nice)

La Belle Epoque balisa le littoral de somptueux palaces et de villas de rêve, mais accueillit aussi les nouveaux talents qui révolutionnèrent les arts plastiques, la littérature et la philosophie. L’insouciance des années folles poussa plus loin encore ces audaces, le new look, le cubisme, la musique pop.

JOURNEE DE HOULE SUR LE PHARE
JOURNEE DE HOULE SUR LE PHARE

Les altesses et les artistes ont eu au moins un point commun. Ils ont arpenté, les premiers pour leur respiration, les seconds pour leur inspiration, l’inestimable avant scène de la Méditerranée qu’est le sentier des douaniers de Nice à Sanremo (Sentiero Balcone de Balzi Rosso à Lungomare).

JOURNEE DE HOULE SUR LE PHARE

Les aloés geants sur le sentier

Cette randonnée en bord de mer montre les traces de quinze siècles de créations, des meules médiévales taillées au bord du chemin aux Rolling Stones, en passant par l’histoire des Chevaliers hospitaliers, les couleurs de Claude Monet et le génie de Cocteau.

JOURNEE DE HOULE SUR LE PHARE
JOURNEE DE HOULE SUR LE PHARE

Notre promenade démarre de la villa Nellcote, la tanière des Rolling Stones cachées par un haut mur. Le groupe y enregistre l’un de ses albums les plus célèbres, « Exile on main street ». Keith Richards, le guitariste, la loue en Avril 1971 pour échapper au fisc britannique. Il y passe huit mois avec sa compagne Anita Pallenberg et leur fils Marlon âgé de deux ans.

JOURNEE DE HOULE SUR LE PHARE

En Face Nice et la Baie des Anges

Une faune disparate qui s’adonne à diverses drogues dont le rock & roll est sans doute la plus envoutante, déferle au palace isolé. Nous continuons notre chemin en descendant vers la plage de passable que domine la somptueuse propriété construite pour Léopold II, roi des belges.

JOURNEE DE HOULE SUR LE PHARE
JOURNEE DE HOULE SUR LE PHARE

Entre une mer calme et houleuse

En fait le souverain avait acheté la moitié ouest du Cap Ferrat et y cachait Blanche Delacroix et de scandaleuses amours illégitimes. Aujourd’hui, ce palace appartient toujours au liquoriste Marnier. C’est ici qu’il aurait inventé sa liqueur à coté des bigaradiers aux oranges amères, certaines des plantes qui entrent également dans la composition de son élixir auraient été découvertes sur le chemin des douaniers et seraient toujours cultivées dans le parc.

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La plage de passable ou nous faisons notre pique nique était à la mode dés les années 50. On y voit des stars du cinema et du football côtoyer des politiques et des artistes. Yeso Amalfi la terreur des surfaces; Michele Mercier, l’inoubliable Angelique marquise des Anges dont le papa est pharmacien à Nice, y vient chaque été. A la terrasse du restaurant, s’attablent Brigitte Bardot, Ray Charles, Bourvil, Valery Giscard d’Estaing, Jacques Yves Cousteau etc…

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Le sentier retrouve ensuite son aspect originel à la pointe Pilone, si fréquentée par les pécheurs à la ligne. Dans le foisonnement des cistes et des buissons de myrte, ponctué d’aloès géants et de figuiers de Barbarie, souvent en aplomb des rochers bruns, ils s’enfonce sous les pins maritimes et descend plein sud pendant plus de trois kilomètres.

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Une quinzaine d’accès acrobatiques mènent à de mini-criques, davantage fréquentées par des plaisanciers qui y accostent que par les privilégiés des villas trop haut perchées. De la pointe de la Gavinette, on aperçoit sur la crête la silhouette bossue du sémaphore construit sous Napoleon III qui culmine à 143 mètres avec son équivalent juché sur le Cap Martin..

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Qui veut descendre la petite échelle ?

Puis, c’est l’arrivée au phare, imposante asperge octogonale, deuxième descendante de la tour à feu du XVIe siècle. L’ancien phare, détruits par les allemands en 1944, a été reconstruit dans les années 50.

JOURNEE DE HOULE SUR LE PHARE
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Au dessus du phare se cachaient un nid d’artistes et d’écrivains. On y retrouve Cocteau en résidence chez son amie Francine Weisweiller à la villa Santo Sospir qu’il faudra bien que j’aille un jour visiter. On l’appelle la « villa tatouée ».

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Cocteau en peint les murs de couleurs pastels, puis les cloisons et les plafonds avant de faire des fresques d’une incroyable beauté. On vient du monde entier pour voir Santo Sospir. C’est ici que l’on retrouvait dans les années 30, l’écrivain anglais Somerset Maugham qui marchait souvent sur le sentier et qui possédait la fameuse « Villa La Mauresque ».

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La bas, on aperçoit la ville de Vllafranca de mar (Villefranche sur mer)

Ensuite le sentier s’éloigne du phare par un zigzag d’escaliers normalisés et contourne la gueule béante du derniers blockhaus du Cap. Le chemin s’oriente carrément vers l’est. Alors les vents et les rochers changent de nature. A droite, l’étendue brise lame hérissée de stalagmites de calcaire blanc, à gauche l’interminable grillage qui emprisonne herbes sèches et arbustes épineux du terrain militaire.

JOURNEE DE HOULE SUR LE PHARE
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Accident d'une joggeuse. J'ai appellé les pompiers qui ont mis 30mn pour arriver dans le sentier

 

Au dessus, la munificence supposée (on l’aperçoit à peine) du Grand Hotel du Cap (l’un des plus luxueux au monde), ses deux bras ouverts au sud, et plus bas sa piscine. Le chemin s’élargit et serpente sur cinq cents mètres, passe sous trois constructions sorties de bandes dessinées dont l’une rappelle Xanadu, la résidence imaginaire du magicien Mandrake.

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Ces villas ont été habité successivement par le duc et la duchesse de Windsor, l’incontournable Winston Churchill, Harpo Marx, l’Aga Khan, Virginia Wolf. On y voit même se réfugier de jeunes amoureux, Alain Delon et Romy Schneider fuyant des paparazzi moins sympathique que votre serviteur du blog.

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On voit l’observatoire océanologique & l’école interne de l'université Pierre-et-Marie-Curie. Il est aussi centre national de la recherche scientifique et de l’institut des sciences de l’univers.

 

Le sentier remonte plein nord et débouche sur la baie de la Fosse. La falaise peu engageante surplombe une étendue d’arbrisseaux et de roseaux. Un panneau et une barrière en interdisent l’approche. Il est donc temps de faire demi-tour et de rejoindre la moto garé à la pointe Passable pour rejoindre Nice. La journée fut agréable et pour vous dire, un dernier jour de Janvier à 20° c’est plus qu’acceptable, c'est méme merveilleux !

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Le borgo de Villafranca, ex port de guerre de la Maison de Savoie (Comté de Nice)

Le sentier des douaniers date de la révolution française crée pour surveiller les contrebandiers et les pirates qui voulaient débarquer sur le littoral. Sa partie de l’est méditerranéenne est la plus riche en destins d’exception et mystères. Des sables de Golfe-Juan, encore empreinte des premiers pas des Cent jours de Napoleon, à la pointe des Sans Culottes qui suit le port de Nice, les randonneurs que nous sommes découvrent derrière d’éblouissants paysages un mille-feuille d’épopée comme il en n’existe nulle part ailleurs.

JOURNEE DE HOULE SUR LE PHARE
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Arrivée au phare de Saint Jean Cap Ferrat

Cette promenade est une plongée dans l’histoire sans chronologie bien sur, (je serai incapable de le faire), mais, c’est sur ce sentier que l’on revit l’itinéraire des années folles, des débuts du jazz en Europe...

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... l’histoire de la Maison de Savoie et du Comté de Nice, de ce que l’on allait bientôt appelé la « Cote d’Azur » dont ses limites historiques allaient de San Remo Italie, en passant par la principauté de Monaco et finissant à Theoule sur Mer Alpes Maritimes et c’est seulement ensuite que l’on passait sur la Cote Varoise.

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Nizza la bella qui au temps des Romains, on l'appellait la 8e colline de Rome

De nos jours pour des questions touristiques et économiques ont inclu Saint-Tropez et même Toulon dans une Cote d’Azur qui n’a pas lieu d’être …. Bientôt on poussera le bouchon plus loin à inclure Arles ou Avignon dans cet espace devenu artificiel dont seul le Comté de Nice fait réference historique.

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La mer Méditerranée Berceau des civilisations

 

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