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26 octobre 2017 4 26 /10 /octobre /2017 18:31
LES LACS GLACIERES & LE CLUB ALPIN NICE MERCANTOUR (2)

Je fais un cairn au passage de la baissa*

Vous étés encore la ? C'est donc que vous m'avez suivi au plus haut de la montagne. Vous croyez que c'est fini ? Non, il faut redescendre de l'autre coté maintenant... Une montagne préservée entre 1200 m et 3143 m d’altitude. Des paysages variés et contrastés, ce sont bien les Alpes Maritimes, ce département que l’on appelle la Riviera Cote d’Azur.

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J'aperçois le lac de Vens superieur

Et pourtant cette fameuse Cote d’Azur ne représente qu’une bande littorale de 50km allant de Menton à Thèoule sur Mer, soit seulement 30% du département, le reste est constitué de montagne et même de très haute montagne à 70%.

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Au premier plan l'un des 6 petits lacs de Vens

Etrange paradoxe, d’une région à l’image d’un continent. Unique en Europe et peut être même au monde ! Car on retrouve tous les climats et les diversités géographiques et biologiques représenté dans un seul département Français. Un véritable itinéraire pour sauvages, pour amoureux d'une nature à l'état pur !…

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Façonné il y a 20 000 ans par des glaciers gigantesques, les lacs de montagne des Alpes Maritimes sont d'une beauté rare ! Les massifs glaciaires environnants ont peu à peu creusé de superbes cuvettes dans lesquelles l'eau a formé un lac. De nombreux lacs parmi plus de 200 lacs de montagne, d'origine glaciaire sont répertoriés dans le Mercantour.

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A droite on voit le 4e lac de Vens

Ces lacs faisant partie du massif du Mercantour, ne sont visibles que de mai à octobre. Le reste du temps, ils sont pris par les glaces et recouverts de neige. Le refuge de Vens à 2380 m comporte  40 places  sur 3 dortoirs. Il est gardé du 22 juin au 22 Septembre par Cécile Audibert.

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Le reste du temps le sentier de randonnée est très avalancheux en hiver, il est donc fortement déconseillé !. C’est chez elle que nous passerons et partagerons notre dortoir avec 20 autres randonneurs, tous de niveau sportif.

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Vous pouvez oublier vos smartphones, ici pas de prise électrique et de reseau, ne craignez pas de vous laver à l’eau froide, c’est bon pour le tonus, écouter le silence, ici pas de voiture ni de foule, vos amis s’appellent la marmotte, le chamois, le bouquetin, l’aigle ou le gypaète barbu.

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Il y a encore quelques névés au mois de Juillet

Encore moins de télévision pour écouter toutes les conneries que vous dira votre gouvernement. Ici, personne ne se connait, mais tout le monde s’apprécie. Ici, personne ne pète plus haut que son cul et tout le monde est à égalité. Vous allez vivre dans un autre monde….Le monde merveilleux du Parc National du Mercantour.

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Les ruisseaux qui relient les lacs entre eux

Le premier refuge des Alpes Maritimes est fondé en 1879, ses premiers membres furent des notables du comté de Nice aimant et pratiquant assidûment la montagne avec parfois un intérêt scientifique.

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Le refuge est en vu au milieu d'un cirque majestueux

Le CAF (Club Alpin Français) fut dirigé par des pionniers de la montagne, parmi lesquels le Chevalier Victor de Cessole né à Nice et le Dr Vincent Pasquetta, dont les actions furent déterminantes dans la mise en valeur de nos massifs parmi les plus beaux du monde.

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LES LACS GLACIERES & LE CLUB ALPIN NICE MERCANTOUR (2)

Yvette passe le pont de la premiere cascade du refuge

Le Chevalier de Cessole est l’une des grandes familles du comté de Nice, les Spitalieri de Cessole originaire de Tourrettes Vence. Un sommet des Alpes Maritimes, une bibliothèque et un Boulevard porte son nom.

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Aujourd’hui le club est fier de compter quelques grands noms tel que Kine Gurekian, guide de haute montagne qui ouvrit de nombreuses voies dans le massif alpin et les sites d’escalade de notre région, ou David Dagault, pilote de parapente de très haut niveau.

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Qu'il est beau le Pays de Nice

Le CAF de Nice gère un patrimoine de 9 refuges situés dans le Parc National du Mercantour et possède une bibliothèque riche d’un millier d’ouvrages, fond culturel unique. 2500 adhérents, dont 150 bénévoles assurent un dynamisme dans la pratique et la gestion des activités sportives en montagnes dans un esprit d’éthique et de responsabilité tant au niveau de la sécurité que dans le respect du milieu.

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Elle est bonne la soupe nisso piémontaise...personne ne quitte son polaire meme à l'intérieur du refuge

Jeunes et moins jeunes, aguerris ou débutants, chacun peut trouver sa place, quel que soit son niveau, parmi la diversité des activités qui sont proposées et encadrées par une centaine de bénévoles brevetés, avec parfois le concours de professionnels (guides de haute montagne, accompagnateurs en montagne).

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On va bien dormir...personne ne ronfle hein ? Bon d'accord, ce n'est pas le Negresco, mais j'ai ramené les pantoufles du palace.

Une pensée va tout droit au niçois Hervé Gourdel guide de haute montagne lâchement assassiné par les barbares de l’islam. Le refuge de Vens à vu le jour en Octobre 1937.

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Toujours des cascades...

Les lacs de Vens sont constitués d'une enfilade de six lacs principaux. Le plus grand, surplombé par le refuge de Vens, a une profondeur de 31 m. Les lacs se trouvent à une altitude de 2300 m, trois principaux et trois secondaires situés sur le plateau de Vens.

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Les ruisseaux serpentent entre les pelouses

Cette randonnée est très agréable au début de l’été quand la flore y est abondante et orne les prairies alpines verdoyantes. Le refuge est planté sur un promontoire dominant le lac supérieur. C’est l’étape idéale pour atteindre le col du Fer (alt 2584m), le Pas des Blanches (alt 2655m) et l’ascension du Clai supérieur (alt 2904).

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LES LACS GLACIERES & LE CLUB ALPIN NICE MERCANTOUR (2)

Sentier pour les aiguilles de Tortisse et le col du fer à 2672m

On a aussi l’opportunité d’atteindre les pittoresques Aiguilles de Tortisse d’ou l’on jouit d’un magnifique panorama et d’une vue plongeante sur le refuge. Au milieu du XIXème siècle, cette vaste région montagneuse appartenait au "Royaume de Piémont-Sardaigne". Le souverain régnant, Vittorio-Emmanuel II, appelé également "le Roi Chasseur", fut le premier à se préoccuper de la sauvegarde de ces territoires.

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S'apercevant que les effectifs de chamois ne cessaient de décroître et que le bouquetin avait été éliminé, le Roi décida de créer le 26 décembre 1859 une "Réserve Royale de Chasse" sur les massifs du Mercantour et de l’Argentera. A partir de 1900, Vittorio-Emmanuel III, qui hérita du Royaume d’Italie, fut à l’origine de la réintroduction de 23 bouquetins dans le massif de l’Argentera-Mercantour.

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Les aiguilles de Tortisse dans l'orage ?

Après 11 années d’efforts de réintroduction, de 1921 à 1932, quelques individus arrivèrent à survivre et à se reproduire. Le 22 avril 1960, le Conseil Général des Alpes-Maritimes vota une nouvelle motion pour demander la création d’un parc national englobant la réserve de chasse du Mercantour et du site des Merveilles.

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L'arche de Tortisse...un moment inoubliable !

Le 18 août 1979, le décret portant création du Parc national du Mercantour fut signé par le Premier Ministre Raymond Barre. Sa gestation avait duré 33 ans, si on se réfère au premier acte officiel, c'est-à-dire la motion prise par le Conseil Général des Alpes-Maritimes le 20 novembre 1946.

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Pourvu que l'orage ne pète pas !

La voie royale pour pénétrer ces imposantes Alpes d'Azur, la plus simple et la plus rapide consiste à remonter le fleuve Var, l'emblématique fleuve niçois chargé d'histoire, la colonne vertébrale des Alpes Maritimes. L'autre possibilité est de remontée la vallée de la Roya à partir de Vintimille (Italie) pour découvrir la vallée des merveilles.

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L'arche de Tortisse, roche sédimentaire carbonatée: la cargneule

Le Massif du Mercantour est une région de contrastes à la diversité physique exceptionnelle. La diversité géologique, induite par un grand cloisonnement du relief et des sols hétérogènes allié aux influences climatiques multiples, conduit à une extraordinaire variété des milieux naturels, ce qui permet la présence d'un grand nombre d'espèces végétales et animales sur un espace relativement limité.

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Aiguille de Tortisse...je prie pour que la foudre ne tombe pas ! Le col du Fer comme son nom l'indique attire l'éclair tueur

Climatologiquement, le massif du Mercantour se situe au carrefour d'influences arctiques, continentales et méditerranéennes, occidentales et orientales. C'est pour cela que ç’est en fait un lieu unique au monde ... La température y est tempérée par l'influence de la mer à moins de 50 km. Les Alpes plongent dans la mer.

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L'orage est passé, le Dieu Bego a été avec moi !

Les paysages sont d'une variété et d'une beauté exceptionnelle. L'émerveillement est au bout de chaque lac, chaque col, chaque pas. Variété des formes et de la nature des roches.

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Le col du fer et les cimes italiennes (le Viso 3841m)

Le Mercantour est l'évidence de la beauté, diversité biologique, mouvements et bruissements inattendus de la vie animale. Entre ciel et mer, il est un paradis et il s'appelle Mercantour. Bref, une mosaïque de merveilles….

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LES LACS GLACIERES & LE CLUB ALPIN NICE MERCANTOUR (2)

Il faut redescendre au refuge...bon courage ! Je suis à 2700, le refuge est à 2300. Le sentier est glissant et raide..

bientôt pour la faune et la flore du Mercantour......A suivre.

*La Baisse ou baissa : expression qui désigne un col ou un pas dans les Alpes Maritimes

*Le tout premier parc naturel européen unit désormais le Parc national du Mercantour côté français et le Parco naturale delle Alpi Marittime côté italien.

http://fr.marittimemercantour.eu

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Comme aux Etats Unis dans l'Utah près de Moab avec "Délicate Arche". Mais nous sommes bien dans les Alpes Maritimes.

 

Un refuge de montagne se trouve dans un site totalement isolé, ce qui impose certaines contraintes. Le ravitaillement s’effectue par héliportage. L’héliportage a lieu à l’ouverture de l’été le 22 Juin. Il sert à approvisionner le refuge des charges les plus lourdes : bois, gaz, épicerie, boissons, matériaux d’entretien du bâtiment etc… L’hélicoptère achemine ce ravitaillement par filets ou "bags" de 600 à 700 Kg. Il effectue de 3 à 6 rotations par héliportage. Ensuite les prochains ravitaillement suivant les besoins se feront avec des mulets. Cela servira surtout à approvisionner en produits frais : viande, légumes, laitages, pain… Les charges pèsent  de 100 jusqu’à 150 Kg et se font une fois par mois jusqu’au 22 Septembre.

Gardien de refuge ? C'est un travail à 150 %. Un métier exigeant, qui requiert de nombreuses qualités et de multiples compétences. Outres les qualités techniques, il faut des connaissances approfondies du milieu montagnard, des aptitudes pour la cuisine, ménage, accueil, maçonnerie, menuiserie, électricité, plomberie. il doit aussi savoir renseigner sur les itinéraires, les conditions en montagne, la météo…donner les premiers secours .

*Le Parc National du Mercantour fait parti du top 10 des plus beaux parcs au monde: clic sur le lien Lonely Planet

 

                             DIAPORAMA RANDO

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Published by BIKER06 - dans NOS BALADES
22 octobre 2017 7 22 /10 /octobre /2017 17:28
LE SENTIER VERTICAL DU VALLON DE VENS (1)

On va monter tout en haut par la baissa... 23km de rando (Vens + Tortisse + Fer), dénivelé 1100m pour un sommet à 2670, un pied en France, un pied en Italie. Vous me suivez ?

Départ à 5h du matin pour prendre la route allant de Saint-Etienne de Tinée au col de la Bonette Alpes Maritimes. Le départ s'effectue après Saint-Etienne, sur la route menant au col (la plus haute route d’Europe), depuis un parking sur la D64 face au torrent de Vens.

LE SENTIER VERTICAL DU VALLON DE VENS (1)
LE SENTIER VERTICAL DU VALLON DE VENS (1)

Nous empruntons tout d'abord une piste jusqu'à la balise 20 ou le chemin s'élève brusquement. En cette heure matinale (07h00), la montée est très agréable le long du torrent gonflée par un hiver rigoureux.

LE SENTIER VERTICAL DU VALLON DE VENS (1)

Ces cascades proviennent des lacs glacières de Vens

Au fur et à mesure de la randonnée cela se fait de plus en plus en terrain rocailleux dû aux éboulements fréquents de la montagne. Au grès de l’ascension, on découvre la cime de la Bonette connue pour être le plus haut col de France et même d’Europe, la tête du Mt Vinaigre, et en contre bas, le hameau du Pra qui s’éloigne au rythme de nos foulées.

LE SENTIER VERTICAL DU VALLON DE VENS (1)
LE SENTIER VERTICAL DU VALLON DE VENS (1)

Le parcours sera jalonné de cascades

Le sentier s’élève en lacets entre arbustes et pierres. On passe devant la pierre de la marmotte, un rocher qui rappelle le mammifère (diaporama). Une fois cette montée assez raide (+900) achevée nous atteignons le col avec une première vue sur le lac de Vens et le refuge au loin, en entamant une légère et courte descente. Par la suite, le chemin est tranquille.

LE SENTIER VERTICAL DU VALLON DE VENS (1)

A cet endroit nous redescendons pour rejoindre le refuge, nous apercevons déjà l’arche et les aiguilles de Tortisse. C’est l’étape idéale pour atteindre le col du fer à 2584 m, le Pas des Blanches à 2655m ou effectuer l’ascension du Clai supérieur à 2904m.

LE SENTIER VERTICAL DU VALLON DE VENS (1)

Je montre le passage de la baisse à Yvette (elle en bave, mais elle avance quand meme !)

Nous arrivons enfin au refuge pour prendre nos couchettes en dortoir et nous laissons en même temps notre sac à dos pour ne garder qu’une bouteille d’eau et un vêtement imperméable pour le reste de la rando.

LE SENTIER VERTICAL DU VALLON DE VENS (1)
LE SENTIER VERTICAL DU VALLON DE VENS (1)

Une pierre qui dévale et c'est le gros danger. Le passage est extrêmement dangereux..

Après quelques instant de repos et d’information auprès de Cecile la gardienne du refuge, nous repartons pour l’ascension. D’innombrables marmottes ont fait de cet endroit leur terrain de jeu et leur logis. Après avoir joué à cache-cache avec les marmottes, on prend le chemin qui part sur notre gauche et qui nous emmène au pied des splendides et surprenantes aiguilles de Tortisse.

LE SENTIER VERTICAL DU VALLON DE VENS (1)

C'est du vertical...il faut surtout que je fasse attention à ne pas créer un éboulement ! Autrement plus d'Yvette ..

Ce passage se fait dans une montée assez raide (+250). Elle pourra même peser assez lourd sur les jambes. On atteint les pittoresques et déchiquetées Aiguilles de Tortisse d’ou l’on jouit d’un panorama magnifique et une vue plongeante sur le refuge. La découverte des aiguilles de Tortisse (prochain article) est intrigante. Comment cette masse de roche a pu bien être tordue au point de se recourber sur elle même ?

LE SENTIER VERTICAL DU VALLON DE VENS (1)
LE SENTIER VERTICAL DU VALLON DE VENS (1)

Ici, c'est vraiment physique... quand on a un sac de 20kg sur les épaules. Bravo Yvette

J'aperçois enfin les Aiguilles de Tortisse, véritable pli géologique, maquette grandeur nature des incroyables forces de la nature. Pour atteindre celles-ci, ils nous faut traverser un sentier vertigineux a flanc de montagne épais comme un papier à cigarette puis s’élever par un bon sentier jusqu’au col du Fer et admirer les impressionnantes montagnes côté Italien (le Viso à 3841m)..

LE SENTIER VERTICAL DU VALLON DE VENS (1)

Au bas de la vallée c'était cool !

Par une traversée ascendante nous arrivons a un petit col (2591m) au pied des aiguilles de Tortisse. C’est avec émerveillement que nous découvrons la succession de lacs avec sur une barre rocheuse dominant le plus grand des lacs le refuge du club alpin (2380m) ou nous avons laissé notre matériel. La balise 35a et le collet de Tortisse qui se trouve à 2591mètres d’altitude sonnera la fin de la montée pour la journée.

LE SENTIER VERTICAL DU VALLON DE VENS (1)

Nous redescendons vers le refuge, et continuons le sentier en direction du lac, en apercevant de nouveau les lacs et quelques magnifiques rochers donnant un air mystérieux à cet endroit.  Une arche naturelle !!! La nature dépasse ici toutes nos espérances.

LE SENTIER VERTICAL DU VALLON DE VENS (1)

Sur le toit des Alpes Maritimes

A partir de l’Arche de Tortisse, on a une vue splendide sur le refuge et sur les trois lacs de Vens visible. Ces lacs sont grandioses. Ce spectacle ne laisse personne indifférent. La découverte de l’enfilade des lacs de Vens depuis le collet de Tortisse, ainsi que le panorama sur le Val Stura italien avec en fond le mont Viso (3 841 m) est extraordinaire.

LE SENTIER VERTICAL DU VALLON DE VENS (1)
LE SENTIER VERTICAL DU VALLON DE VENS (1)

On arrive presque à la baisse et on franchira la montagne...vous me suivez toujours ?

Il nous faut rejoindre le sentier que nous avons quitté à la balise 25 pour être de nouveau au refuge (si vous continuez tout droit vous vous retrouveriez sur le sentier allant au parking de Vens et on retrouvera l’itinéraire emprunté à la montée).

LE SENTIER VERTICAL DU VALLON DE VENS (1)

Souvenez vous la première photo de mon article...on est maintenant au plus haut de la montagne !

Nous prenons le temps d’aller découvrir, torrents et cascades en dessous le refuge. Pour arriver de nouveau au refuge qui a été construit aux abords du lac en Octobre 1937, il devenait le 12e refuge des Alpes Maritimes, il ne nous reste que quelques centaines de mètres a parcourir.

LE SENTIER VERTICAL DU VALLON DE VENS (1)
LE SENTIER VERTICAL DU VALLON DE VENS (1)

Encore un effort et on sera au plus haut pour passer la baisse et gravir le sommet

On peut alors jouir un peu plus de cet endroit. Le refuge qui surplombe le premier lac, est un endroit parfait pour diner avant de s’endormir dans les bras de Morphée. Quelques conseils maintenant pour ceux qui pensent que les Alpes Maritimes ne sont seulement que la Cote d’Azur pour bobos. Si certains le pensent, je les invite à enfiler leur paire de godillot et je leur apprends ce que veut dire le mot Alpes !

LE SENTIER VERTICAL DU VALLON DE VENS (1)

Ici, c'est 900m de vide

Savoir s’orienter, se repérer, constitue en montagne l’exigence première. Lire une carte au 1:25.000e, se diriger à la boussole, utiliser un altimètre doivent paraître des gestes aussi naturels et évidents que marcher. La complexité du relief du haut pays niçois avec ses profondes vallées et ses versants escarpés y rendent l’orientation parfois malaisée, inconvénient que s’attache à pallier au mieux la signalétique départementale numérotée.

LE SENTIER VERTICAL DU VALLON DE VENS (1)
LE SENTIER VERTICAL DU VALLON DE VENS (1)

Un groupe avec un guide de haute montagne. Des randonneurs chevronnés de niveau sportif.

Mais le système de balisage a des limites (densité) et des imperfections (dégradations) qu’il faut pouvoir dépasser grâce à sa propre autonomie d’interprétation. On n’aborde pas la montagne la fleur au fusil en goguette comme je le vois trop souvent chez les touristes.

LE SENTIER VERTICAL DU VALLON DE VENS (1)

On se sent invincible....

La montagne est dangereuse, elle tue les inconscients ! Parfois violents et imprévisibles, les orages méditerranéens s’abattent sans sommation sur nos massifs. Leur caractère subit et dévastateur doit être prévenu par un respect de l’horaire (partir très tôt le matin) et une consultation préalable de la météo.

LE SENTIER VERTICAL DU VALLON DE VENS (1)

Surveiller l’évolution météorologique, agir en fonction de la dégradation du temps, telle doit être la préoccupation permanente du randonneur en altitude. Persistant en juin, et même en juillet selon les années au-dessus de 2 500 m, le danger se matérialise surtout sous forme de névés comblant les hauts vallons orientés Nord ou Ouest.

LE SENTIER VERTICAL DU VALLON DE VENS (1)
LE SENTIER VERTICAL DU VALLON DE VENS (1)

Photo du haut le sentier devient de l'escalade. Le passage de la baisse est très difficile.

Une prudence particulière devra être observée durant la traversée des névés, car la neige durcie ne pardonne aucun faux-pas. Aussi crampons et piolet sont-ils des instruments souvent utiles en début d’été si nécessaire.  Avant toute sortie en montagne, il est conseillé de s’informer sur les prévisions météorologiques en appelant le répondeur départemental de Météo France.

LE SENTIER VERTICAL DU VALLON DE VENS (1)

Cela permettra d’éviter certaines déconvenues et d’adapter ses déplacements et ses horaires en fonction de la situation climatique. Et surtout, n’oubliez jamais de prévenir un proche ou vous avez l’intention de vous rendre. Votre signalisation de l’itinéraire que vous allez emprunter est déterminante pour d’éventuelle recherche….

LE SENTIER VERTICAL DU VALLON DE VENS (1)

Toujours de magnifiques cascades

Si c’est le cas, à l’approche de l’hélicoptère les gestes simple à retenir sont: un bras vers le ciel et un vers le sol forment avec le corps la lettre N pour "No" = "Nous n'avons pas besoin d’aide". Les 2 bras vers le ciel forment avec le corps le Y de "Yes" = "Nous avons besoin d’aide".

LE SENTIER VERTICAL DU VALLON DE VENS (1)

La montagne est splendide et est un terrain d'aventure exceptionnel alors, faites en sorte que votre randonnée soit un merveilleux souvenir. Ne tentez pas le diable et ne faite pas plus que ce que vous ne pouvez faire….

LE SENTIER VERTICAL DU VALLON DE VENS (1)
LE SENTIER VERTICAL DU VALLON DE VENS (1)

Le torrent est impressionnant

La pratique de la montagne nécessite une bonne appréhension des risques qu'elle induit. D'ou la nécessité d'une formation. Je  pratique la montagne depuis l'âge de 10 ans lorsque mon père a estimé que j'etais suffisamment apte. Le N° d'urgence des secours en montagne des Alpes Maritimes est le 112.

LE SENTIER VERTICAL DU VALLON DE VENS (1)

Et bien voila ! un peu de repos avant de descendre vers le refuge (suite au prochain épisode); je peux enlever ma veste Gore-Tex

 

                                      DIAPORAMA RANDO

LE SENTIER VERTICAL DU VALLON DE VENS (1)
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28 août 2017 1 28 /08 /août /2017 05:43
COUSCOUS DE LA MER SUR LA PLUS BELLE ROUTE DU MONDE

La petite station balnéaire d'Agay

A 35 kilomètres à l’Est de Cannes. Au pied de la magnifique barre rocheuse du Rastel, la baie d’Agay s’ouvre sur une grande plage de sable, où les activités nautiques estivales ne manquent pas : voile, kayak, parachute ascensionnel ou jet ski, offrent des moments uniques dans ces eaux limpides qui attendent chaque année les touristes européens en admiration permanente

COUSCOUS DE LA MER SUR LA PLUS BELLE ROUTE DU MONDE

Le Cap Roux et le rocher de saint Barthelemy...la rhyolite rouge de l'Esterel

La baie, abritée à l’Ouest par le Cap Dramont et à l’Est par la pointe de la Baumette, est la porte d’entrée naturelle du Massif de l’Estérel et l’entrée de la fameuse route la "Corniche d’or" qui se termine à la Napoule dans les Alpes Maritimes.

COUSCOUS DE LA MER SUR LA PLUS BELLE ROUTE DU MONDE

Entre Arizona et Seychelles.... à Miramar Alpes Maritimes contraste des couleurs !

Plébiscitée depuis l’époque antique pour son mouillage abrité et sa situation privilégiée, la station a accueilli au cours de son histoire des personnalités célèbres, parmi lesquelles l’ermite St Honorât ou plus récemment Antoine de St Exupéry. D’ailleurs la famille (neveu, Pierre et Olivier Giraud d'Agay) de l’aviateur poète possède toujours les deux maisons du bord de mer Château d’Agay et celle de son beau-frère, le comte d'Agay que l'on aperçoit à partir de la pointe Baumette..

COUSCOUS DE LA MER SUR LA PLUS BELLE ROUTE DU MONDE

L'ile d'or de Tintin au Dramont (Var)

Agay est la capitale supposée des Oxybiens, une tribu ligure qui vivait alors dans le massif de l’Estérel. Les Grecs de Massilia fréquentent aussi cette rade qu’ils nomment Agathon (qui signifie favorable) et qui procure à leurs navires un abri sûr ainsi qu’un potentiel d’échanges commerciaux avec les Oxybiens ligures.

COUSCOUS DE LA MER SUR LA PLUS BELLE ROUTE DU MONDE

Les Romains viennent aussi vers 57 av. J.-C. – après avoir vaincu les tribus ligures coalisées, qui se retirent dans l’Estérel, loin du littoral, ils  fondent un établissement portuaire, Portus Agathonis, relié à la « via aurélia » (Rome-Narbonne). Vers 400, saint Honorât se serait installé dans les grottes de la Sainte-Baume avant de fonder l’abbaye de Lerins à Cannes (A ne pas confondre avec la Sainte Baume des Bouches du Rhone). 

COUSCOUS DE LA MER SUR LA PLUS BELLE ROUTE DU MONDE

L'arche des escalles

Le premier village a été créé en 1636 autour d’un château construit par ordre de Richelieu pour la défense des côtes de Provence par Jean-Vincent de Roux à qui les évêques de Fréjus cèdent la terre. Il a été détruit par l’armée d’occupation en mai 1944 et seules les bases des anciens remparts du fort à la Vauban sont demeurées au bout de la plage.

COUSCOUS DE LA MER SUR LA PLUS BELLE ROUTE DU MONDE
COUSCOUS DE LA MER SUR LA PLUS BELLE ROUTE DU MONDE

Le tout début du xxe siècle est quant à lui marqué par l'arrivée de la route, la maintenant fameuse « corniche d’or » classé l’une des plus belles routes du monde. D’illustres personnages séjournent à Agay comme Gaston Doumergue, Guy de Maupassant ou encore Antoine de Saint Exupéry qui se marie à la mairie de Nice le 22 Avril 1931 avec Consuelo Suncin de Sandoval peintre et sculpteur décédé le 28 Mai 1979 à Grasse.

COUSCOUS DE LA MER SUR LA PLUS BELLE ROUTE DU MONDE

Plage de sable rouge formé à partir des roches de la région

Les frères Lumière y séjournèrent également. En 2014, le cinéaste Woody Allen tourne à Agay les scènes d'extérieur de son film Magic in the Moonlight qui se déroule dans un milieu de riches aristocrates de l'entre-deux-guerres qui fréquentent la Côte d’Azur.

COUSCOUS DE LA MER SUR LA PLUS BELLE ROUTE DU MONDE

La Seconde Guerre mondiale marque un tournant défigurant pour Agay. Les Allemands détruisent le château, incendient entièrement l’Estérel pour y débusquer les maquisards. Puis, avant le débarquement de Provence, les bombardements visant le viaduc d’Anthéor détruisent la majorité des maisons ainsi que la chapelle.

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La Corniche d'or et les calanches de Maupas et de Maubois 

Des commandos ont, durant la nuit précédant le débarquement, dû prendre Anthéor et Le Trayas. Au Trayas, les troupes débarquent sur une plage minée, cela sera un échec sanglant. Le débarquement en lui-même se déroule au matin sur la plage du Dramont. Agay sert ensuite de port pour le déchargement des renforts.

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Auberge de la rade à Agay

La route reliant Saint Raphael à Cannes est une pure merveille, les points d’arrêts sont nombreux pour découvrir par exemple l’ile d’or de Tintin. Cet îlot rocheux, composé de rochers roux porphyre, est surmonté d’une tour sarrasine de 18 mètres de haut qui a inspiré Hergé pour l'album de Tintin l’ile Noire.

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Plage privée de l'Auberge de la rade (transat/serviette pour 10€ la journée)

Quand on s'approche de l'île par la mer depuis l'est, à gauche de la tour, un rocher ressemblant à un gorille de profil, rappelle également l’album de Hergé. L'île servit de décor pour une scène du film Le Corniaud avec Bourvil et Louis de Funes.

COUSCOUS DE LA MER SUR LA PLUS BELLE ROUTE DU MONDE
COUSCOUS DE LA MER SUR LA PLUS BELLE ROUTE DU MONDE

Il n'y a plus qu'a rajouter la semoule dans la soupe

A quelques centaines de mètre plus loin c’est l'île des Vieilles, un ilot rocheux, composé de rochers roux à Anthéor qui font le charme de la région, typique du fameux massif de l’Estérel. Le nom de l'île fait sans doute référence à un type de poisson méditerranéen dénommé vieille.

COUSCOUS DE LA MER SUR LA PLUS BELLE ROUTE DU MONDE

La plage appartient encore pour un petit moment aux locaux

Une autre curiosité se trouve 100 mètres après le relais des calanques  sur la route des escalles au Trayas. Il faut se garer sur le coté de la route (parking) et emprunté un sentier dans une pinède. Au bout de celui ci, on se trouve nez à nez avec une arche rouge naturelle…magnifique !

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Le couscous de la mer copieux pour 16€ à la carte pour un restaurant de plage

Notre étape déjeuner se fait donc à Agay. Depuis 1950, l’Auberge de la Rade accueille ses clients face à la rade d’Agay, dans un cadre exceptionnel, sur la plage, les pieds dans l’eau. C’est en revenant de chez nos amis de Saint Raphael par la route de la Corniche d’or que nous avons découvert l’auberge de la rade qui s’ouvre directement sur la plage.

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L'lle aux Vieilles

J’ai remarqué tout de suite que le restaurant proposait chaque Samedi un couscous de la mer. Un coucous de la mer qu és aquo ? Je demande au patron qui m’explique un peu sa recette. Je le fais à la sicilienne me dit il. Ah bon ? Aquo es ditch, ma ’s pa’ ‘ncara fatch !

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Le coucous est un plat traditionnel incontournable de la cuisine nord-africaine, mais saviez-vous qu'il est aussi un plat typique sicilien depuis des siècles ? Ba non, je ne le savais pas ! Puis comme j’avais réservé sous le nom de Giordano, le patron me dit: Ma sei siciliano voi. Non je lui réponds sei liguri. Non siciliana il insiste….

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Pause désaltérante au Lagon à Mandelieu

Comme je vois que la conversation risque de durer longtemps, je lui commande deux couscous de la mer. Le couscous sicilien (« Cùscusu » en dialecte sicilien) est assaisonné avec une soupe de poissons de la méditerranée. Comme au Maghreb, la préparation du couscous est longue, la semoule est travaillée à la main dans un plat en terre-cuite appelé « mafaradda », puis on cuit le couscous à la vapeur dans une couscoussière spéciale qu'en Sicile on appelle la « pignatta du cùscusu ». Oui je sais, en niçois ça se dit et ça s'écrit pareil.

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Le Lagon à Mandelieu la Napoule Av de la mer

Autrement, le principe est le même avec des ingrédients comme les navets, carottes, poivrons, oignons, céleri-rave, pois chiche, courgettes, semoule de couscous moyen, moules, cabillaud, aiglefin, safran et paprika, huile d’olive, sel et poivre. Il était très bon, Soso l’a juste trouvé un peu trop salé à son gout. Pour mon compte, je me suis régalé….

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Nous reprenons ensuite la moto pour revenir sur Cannes, la route de la Corniche d’or n’est pas encore encombré et c’est bien agréable. La température de 27° est parfaite surtout qu’il y a un petit vent qui sert de ventilateur à la moto et à ses passagers.

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Cocooning au pool house du lagon

La seconde étape se trouve à la Napoule, un arrêt cocktail dans un complexe restaurant piscine au nom paradisiaque: le Lagon. Un lieu haut de gamme qui vient d’ouvrir depuis à peine un mois.

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Une bonne Corona et un bon smoothie mangue ananas pour Soso

On se désaltère au milieu d’un jardin paysager dominé par une large piscine lagon de 40 mètres de long avec une déclivité pareille à une plage naturelle, un îlot central et différentes plages de sable ou de gazon. On vient dans cette oasis de calme et de dépaysement pour savourer le cadre relaxant et une douce tranquillité loin du brouhaha des plages touristiques qui ne sont qu’a 500m de l’établissement.

COUSCOUS DE LA MER SUR LA PLUS BELLE ROUTE DU MONDE
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Une autre bonne adresse pour une halte désaltérante à Saint Laurent du Var chez Max. Smoothie et Mojito à 6€ prix vraiment bas pour le lieu au bord de plage dans un décors à l'américaine..

 

 

                     DIAPORAMA BALADE

 

 

 

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25 avril 2016 1 25 /04 /avril /2016 05:17
TESTA DI MORO, CROIX DE MALTE ET CHEVAL D’ACIER

Harley Davidson Electra Glide Ultra Classic à coté d'une Triumph Bonneville.. les legendes sont bien la !

Quand la légende Harley Davidson rencontre la légende Indian, cela fait un show à l’américaine avec tout ce qu’il faut d’ingrédients pour divertir les bikers purs et durs et les motards lambda: Animations sur plus de 4000m2 en extérieur avec circuit pour le championnat de France de Drift.

TESTA DI MORO, CROIX DE MALTE ET CHEVAL D’ACIER

3000 m2 d’expo à l’intérieur de l’enceinte de l’Allianz Riviera sous les tribunes. De la solidarité avec les Harley du Coeur, mais aussi du burning, du trial, les essais des nouveaux modèles motos, des voitures américaines et des bécanes rétro, des stands de tatouages, de fringues, de bijoux (pour bikers), des accessoires pour sa bécane.

3000 m2 d’expo à l’intérieur de l’enceinte de l’Allianz Riviera sous les tribunes. De la solidarité avec les Harley du Coeur, mais aussi du burning, du trial, les essais des nouveaux modèles motos, des voitures américaines et des bécanes rétro, des stands de tatouages, de fringues, de bijoux (pour bikers), des accessoires pour sa bécane.3000 m2 d’expo à l’intérieur de l’enceinte de l’Allianz Riviera sous les tribunes. De la solidarité avec les Harley du Coeur, mais aussi du burning, du trial, les essais des nouveaux modèles motos, des voitures américaines et des bécanes rétro, des stands de tatouages, de fringues, de bijoux (pour bikers), des accessoires pour sa bécane.
TESTA DI MORO, CROIX DE MALTE ET CHEVAL D’ACIER

Des tours operator pour faire des circuits motos au Canada, aux Etats-Unis, en Australie, des associations comme les motards en colère, la prévention routière, des restaurations de food truck, des manèges et des structures gonflables pour les enfants, des simulateurs pour les adultes et surtout des concerts de Rock & Roll et de Rockabilly avec Miss Dey & the Résidents, The Beatlovs, Tribute ZZ Top etc…. 

TESTA DI MORO, CROIX DE MALTE ET CHEVAL D’ACIER

On s’émerveillera gentiment en voyant le défilé à moto de l’association féministes de militantes du droit des femmes qui ne passeront pas inaperçu avec leurs petits ballons roses. Enfin pleins de choses pour passer un agréable week end.

TESTA DI MORO, CROIX DE MALTE ET CHEVAL D’ACIER

Un burn avec une moto de drift

On le sait, le rétro est à la mode et on s’aperçoit  bien vite que celui-ci revient en force avec ses look et son style des années 50 à 70. La nouvelle petite marque de moto « Mash » en en fait son cheval de bataille avec son nom d’inspiration année 70’. Mais, c’est surtout la légendaire Indian qui ravit tout les puristes de l’icône de Springfield qui cessa pourtant son activité en 1953 dans le Massachusetts.

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Royal Enfield l'icone Britannique parti aux Indes

Depuis le retour en avril 2011, la société est devenue une filiale de Polaris industries, aux côtés de Victory Motorcycles et ravit tous les aficionados du logo à la coiffe de Sioux. En 1899, Oscar Hedström était impliqué dans les courses de vélos sur piste. Désireux de mettre au point un tandem motorisé en vue de l'entraînement des coureurs, il s'inspire d'un moteur De Dion-Bouton pour créer son propre propulseur. 

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Hot Rod et Pickup de style Eliminator

George Hendee, qui était représentant en bicyclettes fut impressionné par les prestations de ce tandem et proposa une association à Hedstrom. De cette association naquit, en 1901 leur première moto, à laquelle ils donnèrent le nom de Indian. Si de nos jours Indian fait sa publicité en prétendant être la plus vieille marque américaine, la Company Harley Davidson peut se vanter de n’avoir jamais cesser ses activités depuis 113 ans.

TESTA DI MORO, CROIX DE MALTE ET CHEVAL D’ACIER

Pendant 50 ans, ce fut une concurrence rude entre les deux légendes motorisés. D’un coté le célèbre Burt Monroe qui pulvérisa le record de vitesse sur une Indian Scout modifiée au circuit de Bonneville. De l’autre coté, Joe Petrali qui a tout gagné sans oublier le Français Michel Rougerie. 

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Le stand de la legende Indian

En 1970, Dave Campos atteignit la vitesse de 518,449 km/h sur une Harley Davidson. Ce record a perduré jusqu'au nouveau millénaire en 2006, enfin battue par Suzuki. Harley Davidson et Indian ont tout gagné et n’ont plus rien à prouvé face au motos en plastique japonaise. Outre le concessionnaire officiel Indian avec son énorme semi remorque, on pouvait assister sur deux pistes crée pour l’occasion à du fast & furious drift.

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Le drift est une discipline de sport automobile ou moto dans laquelle le pilote contrôle le véhicule pour qu'il glisse d'un côté à l'autre de la piste. L'épreuve se déroule devant des juges qui notent la trajectoire, la vitesse, l'angle d'attaque et le style. 

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Indian une moto fabuleuse au moteur de 1811cm3 (111cubic inches) aux chromes étincelants

Les démonstrations de drift pour ce week end à Nice sont faites par des  voitures américaines à propulsions compactes et des coupés sport de moyen gabarit. Le but est d'envoyer le plus de puissance possible aux roues arrière afin de réduire leur adhérence à la piste et ainsi glisser en faisant accélérer la voiture. C’est très spectaculaire et certains visiteurs étaient conviés à monter au coté du pilote: frissons garanties !

TESTA DI MORO, CROIX DE MALTE ET CHEVAL D’ACIER

Indian pour les gros bras..

En ce qui concerne les motos, on avait droit à la première manche du championnat de France, avec plus de 20 pilotes sur des motos allant du 600cc au 1300cc Turbo.… chaud devant !  Si vous êtes un amateur des parfums à la rose ou au jasmin du pays grassois, vous pouvez passer votre chemin, car ici, ce sont les odeurs d’huile de ricin, de pneus brulés ou bien de nitromethane !

TESTA DI MORO, CROIX DE MALTE ET CHEVAL D’ACIER
TESTA DI MORO, CROIX DE MALTE ET CHEVAL D’ACIER

M'en Bati sieu Nissart degun m'esquissa

 Pendant les courses les organisateurs jetaient au public casquettes, T-shirt , ballons gonflable à l’effigie des sponsors. Chacun se jetait sur ces cadeaux comme des morts de faim… Enfin, cela mettait une belle ambiance !

TESTA DI MORO, CROIX DE MALTE ET CHEVAL D’ACIER

Drift auto Fast & Furious

Comme d’habitude, on est venu de loin pour assister à ce show moto. La plupart des régions françaises étaient représentées, mais aussi à l’international avec des italiens (en voisin), des belges, des espagnols et même des estoniens !

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L’antenne des Alpes Maritimes de la FFMC 06 assurait la consigne gratuite des casques, ainsi que l’organisation et la sécurité du parking moto. Elle tenait également un stand en partenariat avec la Mutuelle des Motards. Les adhérents et militants ont répondu aux questions des visiteurs et renseigné un public nombreux.

TESTA DI MORO, CROIX DE MALTE ET CHEVAL D’ACIER

Belle pouliche pour cette Mustang

Un espace Custom mettait également à l’honneur les plus belles réalisations françaises et étrangères de la « Kustom culture » et de l’univers de la moto la plus célèbre du monde…la Belle de Milwaukee. D’autres organisateurs profitaient de l’événement pour annoncer leurs festivités, comme le « Run à Coluche ».

TESTA DI MORO, CROIX DE MALTE ET CHEVAL D’ACIER

Voiture Lowrider sur verin hydraulique et look Teddy boy

D’autres improvisaient de mini concert en apportant leur guitare, une sorte de mini Woodstock pour motard. A noter également, une exposition de Hot Rod style ZZ Top présenté par le plus ancien constructeur de custom et hot rod français: Jimmy à bloc.

TESTA DI MORO, CROIX DE MALTE ET CHEVAL D’ACIER
TESTA DI MORO, CROIX DE MALTE ET CHEVAL D’ACIER

Miss Dey & the Residents et son look retro vintage

Pour couronner le tout, le temps était estival, mais on s’en serait à peine douter. Ici nous sommes bien dans le Pays de Nice à l’éternel printemps annuel.

TESTA DI MORO, CROIX DE MALTE ET CHEVAL D’ACIER

Pour les organisateurs le bilan de ce salon est très positif. Cette nouvelle édition confirme l’intérêt des Azuréens pour le deux-roues et pour cet événement qui fédère tous les passionnés. Puis, c’est une évidence pour tout le monde, la Cote d’Azur est la terre de prédilection de tout les motards qui roulent toute l’année sous le soleil de la Riviera. 

TESTA DI MORO, CROIX DE MALTE ET CHEVAL D’ACIER

Country et Line Dance par l'association APCM

L’entrée à sept euros est tout à fait raisonnable pour une pleine journée d’animations….Dommage que la date ne soit pas plus décalé car dans trois semaines il y a encore le grand salon de la moto à l’hippodrome de la Cote d’Azur à Cagnes sur Mer. Mais qui s’en plaindrait ?

TESTA DI MORO, CROIX DE MALTE ET CHEVAL D’ACIER

La voix fabuleuse d'Audrey.. Miss Dey chante Brenda Lee

 

                              DIAPORAMA DU SALON

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7 mars 2016 1 07 /03 /mars /2016 06:24
JOURNEE DE HOULE SUR LE PHARE

Le semaphore de Saint Jean: Les yeux de la grande bleue (terrain militaire)

A la naissance du siècle dernier, les « hivernants » colonie de célébrités ont investi pour la douceur de son climat et leur propre tranquillité la Riviera.  Sa lumière incomparable a attiré artistes, penseurs et musiciens.

JOURNEE DE HOULE SUR LE PHARE

Tunnel vegetal sur le sentier des douaniers ( A gauche on voit Nice)

La Belle Epoque balisa le littoral de somptueux palaces et de villas de rêve, mais accueillit aussi les nouveaux talents qui révolutionnèrent les arts plastiques, la littérature et la philosophie. L’insouciance des années folles poussa plus loin encore ces audaces, le new look, le cubisme, la musique pop.

JOURNEE DE HOULE SUR LE PHARE
JOURNEE DE HOULE SUR LE PHARE

Les altesses et les artistes ont eu au moins un point commun. Ils ont arpenté, les premiers pour leur respiration, les seconds pour leur inspiration, l’inestimable avant scène de la Méditerranée qu’est le sentier des douaniers de Nice à Sanremo (Sentiero Balcone de Balzi Rosso à Lungomare).

JOURNEE DE HOULE SUR LE PHARE

Les aloés geants sur le sentier

Cette randonnée en bord de mer montre les traces de quinze siècles de créations, des meules médiévales taillées au bord du chemin aux Rolling Stones, en passant par l’histoire des Chevaliers hospitaliers, les couleurs de Claude Monet et le génie de Cocteau.

JOURNEE DE HOULE SUR LE PHARE
JOURNEE DE HOULE SUR LE PHARE

Notre promenade démarre de la villa Nellcote, la tanière des Rolling Stones cachées par un haut mur. Le groupe y enregistre l’un de ses albums les plus célèbres, « Exile on main street ». Keith Richards, le guitariste, la loue en Avril 1971 pour échapper au fisc britannique. Il y passe huit mois avec sa compagne Anita Pallenberg et leur fils Marlon âgé de deux ans.

JOURNEE DE HOULE SUR LE PHARE

En Face Nice et la Baie des Anges

Une faune disparate qui s’adonne à diverses drogues dont le rock & roll est sans doute la plus envoutante, déferle au palace isolé. Nous continuons notre chemin en descendant vers la plage de passable que domine la somptueuse propriété construite pour Léopold II, roi des belges.

JOURNEE DE HOULE SUR LE PHARE
JOURNEE DE HOULE SUR LE PHARE

Entre une mer calme et houleuse

En fait le souverain avait acheté la moitié ouest du Cap Ferrat et y cachait Blanche Delacroix et de scandaleuses amours illégitimes. Aujourd’hui, ce palace appartient toujours au liquoriste Marnier. C’est ici qu’il aurait inventé sa liqueur à coté des bigaradiers aux oranges amères, certaines des plantes qui entrent également dans la composition de son élixir auraient été découvertes sur le chemin des douaniers et seraient toujours cultivées dans le parc.

JOURNEE DE HOULE SUR LE PHARE

La plage de passable ou nous faisons notre pique nique était à la mode dés les années 50. On y voit des stars du cinema et du football côtoyer des politiques et des artistes. Yeso Amalfi la terreur des surfaces; Michele Mercier, l’inoubliable Angelique marquise des Anges dont le papa est pharmacien à Nice, y vient chaque été. A la terrasse du restaurant, s’attablent Brigitte Bardot, Ray Charles, Bourvil, Valery Giscard d’Estaing, Jacques Yves Cousteau etc…

JOURNEE DE HOULE SUR LE PHARE

Le sentier retrouve ensuite son aspect originel à la pointe Pilone, si fréquentée par les pécheurs à la ligne. Dans le foisonnement des cistes et des buissons de myrte, ponctué d’aloès géants et de figuiers de Barbarie, souvent en aplomb des rochers bruns, ils s’enfonce sous les pins maritimes et descend plein sud pendant plus de trois kilomètres.

JOURNEE DE HOULE SUR LE PHARE

Une quinzaine d’accès acrobatiques mènent à de mini-criques, davantage fréquentées par des plaisanciers qui y accostent que par les privilégiés des villas trop haut perchées. De la pointe de la Gavinette, on aperçoit sur la crête la silhouette bossue du sémaphore construit sous Napoleon III qui culmine à 143 mètres avec son équivalent juché sur le Cap Martin..

JOURNEE DE HOULE SUR LE PHARE

Qui veut descendre la petite échelle ?

Puis, c’est l’arrivée au phare, imposante asperge octogonale, deuxième descendante de la tour à feu du XVIe siècle. L’ancien phare, détruits par les allemands en 1944, a été reconstruit dans les années 50.

JOURNEE DE HOULE SUR LE PHARE
JOURNEE DE HOULE SUR LE PHARE

Au dessus du phare se cachaient un nid d’artistes et d’écrivains. On y retrouve Cocteau en résidence chez son amie Francine Weisweiller à la villa Santo Sospir qu’il faudra bien que j’aille un jour visiter. On l’appelle la « villa tatouée ».

JOURNEE DE HOULE SUR LE PHARE

Cocteau en peint les murs de couleurs pastels, puis les cloisons et les plafonds avant de faire des fresques d’une incroyable beauté. On vient du monde entier pour voir Santo Sospir. C’est ici que l’on retrouvait dans les années 30, l’écrivain anglais Somerset Maugham qui marchait souvent sur le sentier et qui possédait la fameuse « Villa La Mauresque ».

JOURNEE DE HOULE SUR LE PHARE

La bas, on aperçoit la ville de Vllafranca de mar (Villefranche sur mer)

Ensuite le sentier s’éloigne du phare par un zigzag d’escaliers normalisés et contourne la gueule béante du derniers blockhaus du Cap. Le chemin s’oriente carrément vers l’est. Alors les vents et les rochers changent de nature. A droite, l’étendue brise lame hérissée de stalagmites de calcaire blanc, à gauche l’interminable grillage qui emprisonne herbes sèches et arbustes épineux du terrain militaire.

JOURNEE DE HOULE SUR LE PHARE
JOURNEE DE HOULE SUR LE PHARE

Accident d'une joggeuse. J'ai appellé les pompiers qui ont mis 30mn pour arriver dans le sentier

 

Au dessus, la munificence supposée (on l’aperçoit à peine) du Grand Hotel du Cap (l’un des plus luxueux au monde), ses deux bras ouverts au sud, et plus bas sa piscine. Le chemin s’élargit et serpente sur cinq cents mètres, passe sous trois constructions sorties de bandes dessinées dont l’une rappelle Xanadu, la résidence imaginaire du magicien Mandrake.

JOURNEE DE HOULE SUR LE PHARE

Ces villas ont été habité successivement par le duc et la duchesse de Windsor, l’incontournable Winston Churchill, Harpo Marx, l’Aga Khan, Virginia Wolf. On y voit même se réfugier de jeunes amoureux, Alain Delon et Romy Schneider fuyant des paparazzi moins sympathique que votre serviteur du blog.

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On voit l’observatoire océanologique & l’école interne de l'université Pierre-et-Marie-Curie. Il est aussi centre national de la recherche scientifique et de l’institut des sciences de l’univers.

 

Le sentier remonte plein nord et débouche sur la baie de la Fosse. La falaise peu engageante surplombe une étendue d’arbrisseaux et de roseaux. Un panneau et une barrière en interdisent l’approche. Il est donc temps de faire demi-tour et de rejoindre la moto garé à la pointe Passable pour rejoindre Nice. La journée fut agréable et pour vous dire, un dernier jour de Janvier à 20° c’est plus qu’acceptable, c'est méme merveilleux !

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Le borgo de Villafranca, ex port de guerre de la Maison de Savoie (Comté de Nice)

Le sentier des douaniers date de la révolution française crée pour surveiller les contrebandiers et les pirates qui voulaient débarquer sur le littoral. Sa partie de l’est méditerranéenne est la plus riche en destins d’exception et mystères. Des sables de Golfe-Juan, encore empreinte des premiers pas des Cent jours de Napoleon, à la pointe des Sans Culottes qui suit le port de Nice, les randonneurs que nous sommes découvrent derrière d’éblouissants paysages un mille-feuille d’épopée comme il en n’existe nulle part ailleurs.

JOURNEE DE HOULE SUR LE PHARE
JOURNEE DE HOULE SUR LE PHARE

Arrivée au phare de Saint Jean Cap Ferrat

Cette promenade est une plongée dans l’histoire sans chronologie bien sur, (je serai incapable de le faire), mais, c’est sur ce sentier que l’on revit l’itinéraire des années folles, des débuts du jazz en Europe...

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... l’histoire de la Maison de Savoie et du Comté de Nice, de ce que l’on allait bientôt appelé la « Cote d’Azur » dont ses limites historiques allaient de San Remo Italie, en passant par la principauté de Monaco et finissant à Theoule sur Mer Alpes Maritimes et c’est seulement ensuite que l’on passait sur la Cote Varoise.

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Nizza la bella qui au temps des Romains, on l'appellait la 8e colline de Rome

De nos jours pour des questions touristiques et économiques ont inclu Saint-Tropez et même Toulon dans une Cote d’Azur qui n’a pas lieu d’être …. Bientôt on poussera le bouchon plus loin à inclure Arles ou Avignon dans cet espace devenu artificiel dont seul le Comté de Nice fait réference historique.

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La mer Méditerranée Berceau des civilisations

 

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22 novembre 2014 6 22 /11 /novembre /2014 19:24

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Initiées par le Conseil de l’Europe il y a plus de vingt ans, les Journées Européennes du Patrimoine, événement culturel et patrimonial majeur en Europe, rassemblent 50 pays et permettent à 20 millions de visiteurs de découvrir plus de 30 000 sites.

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En 2013, la Journée Européenne du Patrimoine de la Principauté a totalisé 26 000 entrées et a fait découvrir au public 38 sites dont certains, inédits et exceptionnellement ouverts pour l’occasion, ont connu une affluence record. Pour cette édition 2014, le public est accueilli, cette année, par celles et ceux  (Niçois & Monégasques) qui œuvrent quotidiennement pour entretenir et mettre en valeur ces espaces verts dont chacun possède une histoire et une identité propres.

SEPTEMBRE2014-3583.JPGLa 19ème édition de la Journée Européenne du Patrimoine permet aux visiteurs de découvrir sous un nouveau jour les principaux jardins de la Principauté mais aussi les arbres remarquables qui ponctuent le territoire monégasque comme autant de respirations. En compagnie de Soso qui n'avait plu vu le jardin exotique depuis plus de 25 ans, on y va en moto, car le temps le permet en cette journée du 12 otobre, nuageux, mais sans pluie.

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Le Jardin Exotique de Monaco a su rester unique en son genre depuis son ouverture au public en 1933. Il rassemble en plein air, dans un cadre prestigieux, une grande variété de plantes dites "succulentes ». Les plantes succulentes sont des végétaux ayant développé plusieurs adaptations à des climats secs, dont la plus spectaculaire est celle de posséder un organe (feuille, tige) hypertrophié stockant des réserves d'eau.

SEPTEMBRE2014-3766.JPGLes cactées (ou cactus) constituent la famille la plus représentative de cet ensemble. Elle se singularise par l'absence de feuilles remplacées par des épines. Les végétaux acclimatés dans ce Jardin sont originaires de plusieurs zones sèches lointaines (d'où le terme "exotique") : sud-ouest des Etats-Unis, Mexique, Amérique centrale et du sud pour les cactées et les agaves; Afrique du sud, orientale et péninsule arabique pour les autres succulentes.

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Euphorbia candelabrum geant    

Malgré leurs formes extravagantes, ce sont des plantes à part entière produisant régulièrement des fleurs afin de se reproduire. Les floraisons s'échelonnent pratiquement toute l'année en fonction du lieu d'origine de chaque espèce: hiver pour les Aloès et les Crassula africains, printemps et été pour la plupart des cactées. Contrairement à une idée largement répandue seule une petite partie des cactus fleurit de nuit. Nombreux sont ceux qui produisent de grandes fleurs colorées et diurnes.

SEPTEMBRE2014-3849.JPGSuperbe vue sur le rocher

Sans doute en raison de la grande douceur de ce début d'automne, nous avons constaté depuis la premiére semaine d'octobre une seconde floraison des Beaucarnea recurvata. Ce phénomène est particulièrement spectaculaire sur les pieds femelles qui portent les fruits en cours de maturité. On observe donc à la fois la progression de la fructification et le développement d'une seconde floraison annuelle.

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Plusieurs espèces de Yucca sont installées de longue date dans le Jardin. Parmi les plus imposants, Yucca schottii originaire du Sud de l'Arizona et du Nord du Mexique, fleurit au printemps. En automne c'est au tour de Yucca elephantipes, une espèce d'Amérique Centrale parfois dénommée "pied d'éléphant", de développer des grappes de fleurs blanc ivoire dressées verticalement.

SEPTEMBRE2014-3832.JPGFleurs de l'arbre bouteille

Le Jardin Exotique de Monaco offre aux visiteurs de magnifiques sujets de Beaucarnea recurvata, "arbre bouteille", une plante caudiciforme mexicaine de la famille des Agaves et des Yuccas. Ces sujets, dont certains sont plus que centenaires, sont uniques en Europe.

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La floraison de Beaucarnea recurvata débute en juillet. Les fleurs de petite taille, n'offrent pas le même attrait que les fruits qui leur succèdent. La fructification est spectaculaire, elle a lieu en septembre-octobre. Les fruits de couleur rouge brique se décolorent avec le temps et lorsqu'ils chutent à leur maturité ils ont adopté une teinte jaune paille.

SEPTEMBRE2014-3870.JPGConçu par l'ingénieur monégasque Louis Notari sur les vœux du prince Louis II, le jardin a été ouvert au public en 1931 mais officiellement inauguré seulement en 1933. Les travaux se poursuivront encore et le jardin ne sera achevé et conforme à son état actuel que vers 1938-1939. Ce «jardin extraordinaire» regroupant plusieurs milliers d'espèces de plantes fut aménagé audacieusement à flanc de rocher pour s'épanouir superbement, faisant aujourd'hui l'admiration du monde entier.

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Il est le royaume de l'exubérance, de l'insolite et du surréalisme de la nature. Les sujets gigantesques qui jalonnent les allées du Jardin Exotique témoignent de l’ancienneté de la collection qui servit de base à la mise en œuvre du Jardin Exotique. Ce jardin, connu dans le monde entier pour constituer « la plus grande rocaille à plantes succulentes du monde » est, en effet, spécialisé dans cette catégorie de végétaux que l’on appelait autrefois les « plantes grasses ».

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Il bénéficie de plusieurs atouts: des végétaux plus que centenaires issus de la collection originelle d’Augustin Gastaud; une exposition et des caractéristiques micro-climatiques tout à fait privilégiées; un panorama unique sur la Principauté de Monaco et les Riviera française et italienne; enfin, des périodes de floraison réparties tout au long de l’année en liaison avec les origines exotiques et variées des végétaux qui le composent.

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A partir de 1955 fut initiée, sous l’impulsion de Marcel Kroenlein, directeur de cet établissement de 1969 à 1993, la réalisation de serres et abris sur un site proche. Il s’agissait à l’origine d’abriter les cultures destinées au renouvellement des sujets du Jardin Exotique. Puis cette structure, qui occupe actuellement une superficie de 5 000 m², fut consacrée à recevoir une collection de plantes succulentes qui se voulait la plus complète possible.

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À la base de la falaise du jardin (dite « de l’observatoire en raison de la présence ancienne d’un petit observatoire astronomique)  s'ouvre une cavité naturelle souterraine dans laquelle la roche calcaire, creusée par l'eau il y a des millénaires, est parsemée de cavernes ornées d'une grande variété de concrétions : stalactites, stalagmites, draperies ou colonnes spaghetti. Ouverte au public en 1950, la visite de la grotte, guidée par des spécialistes, se déroule entre les altitudes 98 m et 40 m.

SEPTEMBRE2014-3661.JPGLa cavité s'enfonce pratiquement jusqu'au niveau de la mer, elle est parcourue régulièrement par des spéléologues locaux. Un musée d'anthropologie préhistorique situé dans le jardin expose plusieurs de ces découvertes. La présence d’hommes préhistoriques aux abords de cette grotte est attestée par les restes d’ossements des animaux qui constituaient leur nourriture.

SEPTEMBRE2014-3664.JPGLa grotte de l'observatoire

Ces vestiges témoignent également des variations climatiques qui se sont produites depuis 250 000 ans. Les collections du Musée d’Anthropologie préhistorique constituent un excellent complément à la visite de la Grotte. Au travers de la diversité animale due aux variations successives du climat, on se rend compte que ces grottes servirent d'abri durant une longue période. Autre particularité de la grotte de Monaco. Elle est la plus chaude d'Europe. Ces températures en hiver ne descendent jamais en dessous de 18° et en été peuvent monter à plus de 24°.

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Musée d'Anthropologie de Monaco dans le jardin exotique  

Pour ceux qui n'aurait pas vu mon article sur le musée oceanographique, c'est ICI et LA


                                DIAPORAMA DU JARDIN



 
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3 octobre 2013 4 03 /10 /octobre /2013 18:29

JUILLET2013-0253.JPG Le restaurant Terme di Pigna est le premier repère des gourmets de la vallée. Dans un contexte élégant, vous seront proposés des plats riches et à la fois subtils, fondés sur les meilleurs produits locaux. Le feuilleté de pommes de terre et champignons en rondelles est excellent, mais on se régale surtout avec les ravioles farcies au lapin et parfumées au thym, un chef d’œuvre de raffinement. On a adoré aussi la pansotti à la sauce aux noix et les tagliatelles vertes sauce tomate et cépes. Comme vous le savez peut-etre en Italie et surtout en Piemont ou Ligurie, les antipasti sont une institution. Le nombre d'assiette que l'on vous apporte pour ces entrées dépassent souvent la dizaine. Oui oui , l'italien est un grand gourmand !

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Panorama sur le village de Pigna de la térrasse du restaurant "Terme"


 La famille Lanteri propriétaire de la trattoria depuis plus de 40 ans vous ravira enfin avec son grand classique : le navarin de chevreau aux haricots de Pigna, fondant et savoureux. Le terroir dispense un petit nombre de produits, mais de quelle qualité ! L’huile d’olive extra vierge (la variété « taggiasca » est à l’origine de l’aop « Riviera Ligure »), les haricots blancs de Pigna, l’artichaut violet de Perinaldo, les champignons et le gibier des bois, sanglier en tête. 

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Fleur de courge farçi, Barbajuan,pizza


 La carte des vins offre tous les meilleurs crus de l’Intemelia, ainsi qu’un choix savant des autres vins de la région. Le rossese est le cépage roi de la viticulture ligurienne.  Le rossese accompagne avec succès une cuisine régionale plutôt rustique mais très goûteuse. Difficile à cultiver, il peut toutefois donner un vin rouge léger mais plein de caractère. Ses grosses grappes, ses baies aux peaux fines, sa sensibilité aux maladies ne sont guère attrayantes pour les viticulteurs. Le morcellement du vignoble presque entièrement en terrasse complique leur tâche.

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Agneau de lait aux herbes au four


 Néanmoins, la viticulture presque montagnarde de Pigna Dolceaqua survit depuis des siècles. La petite appellation d’origine contrôlée « Rossese di Dolceaqua » ne produit qu’environ 1500 hectolitres, bon an mal an.  Le plus célèbre des vignerons locaux, l’octogénaire Giobatta Mandino Cane, ne produit plus que quelques centaines de bouteilles très difficiles à trouver dans le commerce. Certains restaurants conservent néanmoins quelques rares flacons à ne pas manquer.

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  Parmi les défenseurs de la tradition, Perrino Antonio « Testalonga » a en quelque sorte pris la relève. Sa production est infime, mais il travaille toujours avec beaucoup d’amour pour sa terre et ses vins. Le rossese, vinifié en fût, est à la fois un brin rustique et complexe : son bouquet est riche, méditerranéen, son goût racé et généreux. J'ai tout de meme préféré gouter un Barbera Frizzante bien frais vu la chaleur qu'il faisait. Pour ceux qui connaissent le vignoble Italien, celui çi ressemble au célébre "Lambrusco" en bien meilleur encore !

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les thermes de Pigna


 Testalonga (surnom bien en vue sur les étiquettes) produit également un vermentino peu commun, corsé, grâce à la vinification de raisins blancs foulés. Les amateurs d’un style plus « policé » et moderne trouveront des rossese fermes et distingués au domaine Terre Bianche. La cuvée d’entrée de gamme est fraîche et vineuse, la cuvée Bricco Arcagna (légèrement boisée) est plus structurée.

JUILLET2013-0248.JPGAutre spécialité de la région: La brioche « érotique » de Dolceaqua… Impossible de repartir de Dolceaqua sans la fameuse Michetta, cette brioche qui porte en elle une grande tradition locale puisqu’elle célèbre la fin du « Jus Primae Noctis ». L’histoire raconte qu’en 1634, Lucrézia, une jeune fille qui venait de se marier avec un dénommé Basso refusa d’accorder sa première nuit au Marquis de Dolceaqua qui avait institué lui-même cette vilaine coutume.

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lavande du pays de la Nervia


 Elle en mourut et le jeune mari, fou de douleur, jura de venger sa bien-aimée. Il réussit à s’introduire dans le château et menaça le Marquis pour lui faire abolir le « Jus Primae Noctis ». Il y parvint. Les jours suivants, un groupe de femmes imagina une brioche, la Michetta, en forme de sexe de femme, pour fêter leur libération. Depuis, tous les ans, cette victoire est célébrée le 16 août (la Festa della Michetta) par des chants, du vin Rossese et ces fameuses brioches… Après avoir bien festoyé dans ce restaurant au menu gargantuesque, quoi de plus normal que de perdre ses kilos dans une cure thermale.

JUILLET2013-0290.JPGAu creux de la vallée jaillit une source d’eau sulfureuse idéale pour des soins de la peau. C’est l’endroit rêvé pour une cure de beauté et de relaxation. De splendides mimosas sont utilisés, entre autres, dans la production de cosmétiques. Le climat particulier fait de ce lieu un habitat presque unique en Italie. La nature rocheuse du terrain a facilité la formation de plusieurs grottes, celles de Melosa et des Rugli étant les plus connues.

JUILLET2013-0299.JPGTout à coté des thermes de Pigna, la culture est omniprésente. Dans le domaine de l’art, il est possible d'admirer le polyptyque de Giovanni Canavesio (1500) à l’église S. Michele (XVIIe siècle) ainsi que la toile de Maratta (XVIIe siècle) à l’église de la Madonna del Passoscio. L’église de San Tommaso, la chapelle de San Bernardino, avec le Jugement Universel de Canavesio et le Musée de la culture rurale valent le détour.

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Les eaux thermales de Pigna sont sulfureuses et microbiologiquement pures, les seules qui utilisent l’eau soufrée, véritable panacée pour de nombreux maux,  en particulier les eaux soufrées désintoxiquent la peau en agissant comme un cosmétique.

JUILLET2013-0319.JPGDe plus elles sont indiquées pour le traitement des affections de l' oreille, du nez et de la gorge (par exemple les rhytines, les rhinopharyngites, les amygdalites-pharyngées, les laryngites, les otites glaireuses et les otosalpingites), également des bronches et des poumons (bronchites chroniques avec glaires et bronchopathies obstrusives), puis aussi pour le système ostéo-articulaire (arthroses localisées ou diffuses, rhumatismes extra-articulaires), et pour finir pour l' appareil génital féminin (vaginites chroniques non spécifiques, vulvo-vaginites dystrophiques ) . Enfin, on va dire que c'est une vallée qui a tout pour plaire, je ne me lasse pas de me promener dans cette région d'Italie aux charmes authentiques....Viva Italia !

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  Site d’information sur le Comté de Nice Italien :

http://conteadinizza.it/contea-di-nizza/

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30 septembre 2013 1 30 /09 /septembre /2013 06:05

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le village de Dolceacqua (eau douce)

 

Pour de nombreux touristes, la région italienne de la Ligurie s’étire d’est en ouest uniquement aux bords de mer. Loin de la côte, un monde peu connu et peu peuplé recèle pourtant une nature sauvage, de charmants bourgs médiévaux, et offre un accueil simple et sincère. Nous partons aujourd'hui en Ligurie, à proximité de la frontière franco-italienne.

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A cet endroit, la ligne de crête des Alpes ligures est également la ligne de partage des eaux entre le raide versant Sud qui descend vers la Méditerranée et le versant Nord qui descend vers le Piémont et le bassin fluvial du Pô. Sur le versant Sud méditerranéen coulent de petits cours d’eau côtiers qui ont creusé de courtes vallées parsemées de très beaux villages très vivants comme c’est toujours le cas dans l’arrière-pays italien et niçois, bien préservés car il s’agit de vallées où l’afflux touristique demeure modéré, bref, authentiques. 

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Nous allons remonter la petite vallée de la Nervia qui se jette dans la Méditerranée entre la commune de Ventimiglia (Vintimille) et celle de Camporosso, à seulement une dizaine de kilomètres de la frontière franco-italienne.

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el cielo blu della riviera del fiori


 Pigna est un village de la province d’Imperia en Ligurie (Italie) de 935 habitants. Il est situé dans le val Nervia, à 7,5 km en amont d’Isolabona et 11,5 km en amont de Dolceacqua. Il est dominé par le village perché de Castel Vittorio construit 150 mètres plus haut. Ses maisons s’étagent de 240 à 280 mètres d’altitude. Au Sud, le littoral proche de Vintimille n’est qu’à 18 kilomètres de là.

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Nous nous trouvons seulement à 60 km de Nice. Le mot Pigna se traduit par pomme de pin et aurait donné son nom au village par allusion aux anciennes forêts de conifères recouvrant les pentes des montagnes dominant le site.

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Le village est un labyrinthe de rues souterraines


 Avant de rejoindre Pigna, son restaurant et ses Thermes, il est absolument indispensable de faire une halte à Dolceacqua. Ce village dominé par le château des "Doria" est un must à ne manquer sous aucun prétexte. Le village médiéval est considéré comme l'un des plus beaux de la péninsule Italienne. D'ailleurs les six villages Italiens de l'ancien comté de Nice sont d'une authenticité incroyable. La différence de Pigna avec ses voisins étant ses cures thermales.

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En 1524, le marquisat de Dolceacqua est acquis par Charles III de Savoie et rattaché au Comté de Nice jusqu'en 1860. C'est en avril 2009 que la ville de Nice a favorisé la signature entre les villages ligures et son ancienne capitale, un partenariat culturel, économique, et gastronomique.

JUILLET2013-0197.JPGA cette occasion un logo commun a été présenté : les noms des six communes italiennes entourent la carte du Comté de Nice avant 1860, avec leur localisation ; en arrière-plan, le mur de pierres sèches symbolise l’union et la cohésion des six communes ligures avec leur ancienne capitale, Nice; le rameau d’olivier, produit majeur de tout le Comté, souligne également l’importance économique de l’agriculture de la vallée de la Nervia : huile d'olive, michetta, et vin rouge (le « Rossese ») de Dolceacqua, haricots de Pigna, l'artichauts de Perinaldo. Aujourd’hui, l’agriculture de la basse vallée de la Nervia se tourne vers la culture des fleurs et des plantes ornementales. Un jour, nous rattacherons de nouveau culturellement les communes italiennes du Piémont et le comté de Nice sera enfin au complet. Notre pays sera uni complètement ....

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  Ces villages ne comptent que quelques centaines d’habitants mais partagent une architecture rustique pleine de charme : des ruelles étroites, dénommées carugi, tissent leur structure urbaine. Ces passages plongent entre les murs de pierre parfois assez hauts, sur deux, trois, quatre étages. Cela permet de s’abriter du soleil.

JUILLET2013-0208.JPGLe village de Pigna ressemble surtout à une forteresse, facile à défendre des ennemis, la région ayant toujours été un lieu de frontière stratégique. Ces petites cités médiévales ont traversé les siècles et nous ont été transmises intactes. Peu peuplée, cette merveille architecturale encastrée entre la montagne et la mer, accueille avec la traditionnelle et joyeuse hospitalité italienne, des forestiers de différents horizons tels que des Français, des Portugais, des Danois, et même des Canadiens et des Sénégalais.

JUILLET2013-0238.JPGChacun, pour la totalité de l’année ou au moins pour quelques mois, aura de bonnes raisons d’avoir choisi d’y vivre et de goûter aux délices de ce petit bout de paradis. Ce bourg fortifié a appartenu successivement, depuis le XIIIe siècle, aux comtes de Ventimiglia, au comté de Nice et postérieurement à la Repubblica di Genova.  À la moitié du XVIIe siècle, la Casa di Savoia (maison royale italienne) s’en empara. Pour la petite histoire, pendant la dernière guerre mondiale, le 18 septembre 1944, un groupe de citoyens a constitué la «République libre de Pigna» avec l’objectif d’élire leurs représentants ainsi que de former un gouvernement libre et démocratique, en opposition au régime nazi qui occupait alors l’Italie.

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Pigna nous apparaît comme une ruche de vieilles maisons, en forme de pin, ayant pour branches des petites ruelles, dites carruggi. Dans le haut du village, nous trouvons, imposante de ses 56 mètres, la tour du clocher datant du Moyen-âge. Aux alentours, des bois de châtaignes et de chênes ainsi que des oliviers et de larges terrains de pâturage.  Encore une particularité intéressante, Pigna ne se trouve qu’à quelques minutes d’autres destinations prisées en Europe. San Remo est à 40 minutes du village.

JUILLET2013-0252.JPGFacile d’accès, la route longe tout d’abord les montagnes, avant d’aller s’inscrire sur le bord de mer. Une promenade magnifique durant laquelle vous pourrez observer des ruines romaines et, selon le moment de la journée, un splendide coucher de soleil sur la mer Méditerranée. La Principauté de Monaco est également toute proche. À moins d’une heure par autoroute, y faire un saut pour se rendre au casino par exemple, est l’une des activités préférées des jeunes Italiens.

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Toute la Côsta Azzurra francese (Nissa, Cannes) est accessible en un instant. La destination la plus simple pour s’y rendre est l’aéroport international Nice Côte d’Azur. À partir de là, vous pourrez louer une voiture ou un deux roues et traverser la frontière en direction de Ventimiglia (Vintimille). Vous pouvez également prendre le train à la gare de Nice, mais la voiture ou la moto est largement recommandée dans cette régione. Ces petites cités médiévales ont traversé les siècles et nous ont été transmises intactes. Mon prochain article sera consacré à la gastronomie et les cures thermales de la vallée de la Nervia.

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14 juin 2013 5 14 /06 /juin /2013 20:31

avril2013-0002.JPG La Riviera des fleurs n'est pas vraiment depaysante pour un habitant des Alpes Maritimes et du comté de Nice, la Ligurie Italienne est sans aucun doute la soeur jumelle de notre département puisque dans une epoque pas si lointaine que ca , ce territoire au relief identique et tourmanté  faisait parti du meme royaume. C'est donc pour le touriste etranger que je vais evoquer les merveilles de cette province transalpine ou j'ai toujours plaisir à m'y rendre, ne serait ce que pour la gentillesse et l'accueil de ses habitants.

avril2013-0014.JPGLe touriste qui arrive sur la Riviera dei Fiori ne sait pas bien où aller. Cherche-t-il les plages, le soleil, les couleurs de la mer, les villes côtières animées aussi bien le jour que la nuit ? Veut-il la montagne, les promenades dans les bois, l'air pur et vif, les bourgs médiévaux accrochés au flanc des collines, avec leurs tours, maisons anciennes et leurs vieilles églises ?

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Ou bien la cuisine régionale avec les légumes du potager et le poisson frais, la célèbre huile d'olive extra-vierge et les vins spéciaux. Mais comment choisir ? Justement, on ne choisit pas. On prend tout, puisque tout est là, à la portée de la main, à quelques kilomètres de distance. Qu'est donc ce parfum ? Mais c'est l'air de la mer, voyons. Non, ce sont les fleurs. Mais pas du tout, c'est l'air des bois. Eh oui ! La Ligurie est la région la plus boisée d'Italie.

avril2013-0019.JPGMais ne sommes-nous pas au bord de la mer ? Il suffit de tourner le dos à la côte pour voir le paysage changer, plus haut. Voilà le vert des collines et les flancs raides des montagnes. Mais alors, qu'est donc la Ligurie ? Une montagne plongeant dans la mer. De Capo Cervo à la frontière française, ce ne sont que baies, ports et criques qui, à 300 m d'altitude, se transforment en vallées, gorges et pics montagneux. Ici, on ne risque pas de s'ennuyer. Enfin des vacances variées, amusantes et imprévues. Des vacances complètes, quoi.

avril2013-0023.JPGCommençons donc par la mer. Qu'a-t-elle donc de spécial ? Elle est tiède, même en hiver, elle est si limpide que chaque vague est un éclat de lumière, et ses fonds sont d'un beau vert émeraude près des rochers. Ses plages sont de sable doré ou de galets lisses et les rochers gris, couronnés de grands pins d'un vert intense, tombent à pic dans la mer.

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les demeures de la Riviera Italienne n'ont rien à envié à celles de la Riviera Française


 Les côtes sont égayées de superbes bougainvilliers rouges. Vous n'êtes pas peintre ? Tant pis pour la toile, mais vous avez bien un appareil photo pour prendre quelques clichés ? Aucun problème pour le cadrage, la Riviera s'en charge. Attention, vous allez vous transformer en artiste ! Cette côte a vu passer nombre de peintres, de poètes, d'écrivains célèbres qui ont peint ces paysages ou décrit ces lieux.

avril2013-0059.JPGJusqu'a San Remo nous étions autrefois sur la Cote d'Azur Historique , celle qui partait de la cité des fleurs jusqu'a Theoule le dernier village des Alpes Maritimes, ensuite vous rentrez seulement sur la cote Varoise. Laissez-vous donc transporter, vous aussi sur cette costa azzura devenu riviera dei fiori.... Sanremo ,Bordighera, Ospedaletti*, Vallecrosia, Dolceaqua, Camporosso, Taggia, Grimaldi etc ..

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Installez-vous au bord de l'eau et regardez les rayons du soleil qui filtrent à travers les palmiers. Cela vous fait penser aux Tropiques ? Non, il s'agit tout simplement de notre "terre des couleurs", une terre magique. C'est une "terre de saveurs".( j'en parle un peu comme si c'etait la mienne, car je ne me sens pas vraiment etranger dans ce pays). On peut apprendre à connaitre un peuple à travers sa cuisine et la aussi que de similitudes avec la cuisine niçoise.

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Le village de Mortola Alta à quelques centaines de metres de Menton


 Parlons par exemple de la focaccia (fougasse): elle peut être au fromage, aux olives ou aux oignions, et chaque boulanger la fait à son goût. Même chose pour la pizza: ce sont les petites différences qui font les grandes spécialités. Et le pistou ? Ah le pistou , ici il y a une dizaine de recette differentes , rien n'est fait en série comme l'on peut le trouver au dela de l'esterel ! Grâce à nos ancêtres, qui ont inventé la cuisine parfumée aux herbes parce qu'il fallait bien utiliser les rares ingrédients fournis par une terre pauvre, nous pouvons savourer aujourd'hui de véritables chef-d'œuvre.

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Persa (marjolaine), thym, persil, blettes sauvages sont les éléments naturels des tourtes aux herbes, des courgettes et des oignions farcis. Le célèbre preboggion ligure est un bouquet d'herbes sauvages qui donne une saveur particulière au minestrone et à la farce des raviolis. Les recettes à base de poisson tout frais et les anchois farcis sont le fruit d'un travail long et savant. Cuisine pauvre, peut-être. Savoureuse et saine, surement, garantie par la bonne huile d'olive extra-vierge. Sans parler des excellents vins DOC que produisent les vignes de la région. Toute la philosophie de la cuisine du soleil vient de cette region.

avril2013-0312.JPGMaintenant , continuez le long de la côte; théâtres et festivals vous attendent. Sans parler de la culture, avec les musées, les monuments historiques, les églises baroques et les nombreuses œuvres d'art. Et la préhistoire, avec les grottes de Balzi Rossi, habitées par les hommes il y a plus de deux cent mille ans. Et encore l'archéologie, avec le théâtre romain de Vintimille.

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Maintenant, quittez donc la côte et partez à la découverte du monde qui se cache juste derrière les collines. Là, les hommes n'ont rien touché depuis longtemps, la nature a travaillé seule, donnant naissance à de belles forêts touffues. Les vallées s'entremêlent: l'une se ferme et l'autre s'ouvre comme dans le comté de Nice, les flancs tantôt abrupts, tantôt accueillants.

avril2013-0241.JPGChâtaigniers, vignes, ronciers, noisetiers, pins et cannaies se succèdent, formant un paysage surprenant, d'un vert intense. Puis , c'est l'heure de dejeuner , alors arretez vous dans une trattoria.  Commencez par des antipasti farcis aux légumes avant de passer aux raviolis aux herbes sauvages, au minestrone parfumé au pistou, au lapin fermier "à la ligure" et, pour finir, au fromage frais préparé par le patron avec le lait de ses brebis et de ses chèvres. Sans hâte. Prenez le temps de savourer ces mets.

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L'air pur est chargé d'un parfum de pin et d'herbe. Ici, le temps s'est miraculeusement arrêté. La haut, un village médiéval est niché sur l'arête d'une montagne, avec ses vieilles maisons en pierre et ses ruelles pavées de cailloux, son clocher dressé vers le ciel et son château en ruine. De ci de là on rencontre de vieux pressoirs et des oesteria de campagne qui offrent une cuisine authentique à base de produits frais du potager.

avril2013-0293-copie-1.JPGIci, c'est différent, le temps ne compte pas. Même les gens sont différents: ils ont construit des kilomètres de murets en pierre pour consolider les fasce, ces bandes de terre cultivées sur les pentes des montagnes. Ils ont découpé de minuscules potagers, défriché des sols pierreux pour y planter des oliviers et des pieds de vigne. Et ils ont produit deux merveilles: une huile d'olive extra-vierge et des vins parfumés. Mais surtout, ils ont respecté la nature et l'environnement, sans céder aux spéculations et au tourisme de masse. Une terre pour amoureux de la nature, en somme !

avril2013-0299.JPG*Au XIVe siécle  des chevaliers de Rhodes firent naufrage et échouerent sur la cote d'ospedaletti. Pour remercier leur Saint patron, ils firent construire une chapelle et un hospice destiné aux pelerins , c'est cette hospitalité qui est à l'origine du nom de ce petit village de pecheurs et de cultivateurs de citrons.

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la maison de Charles Garnier

 

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16 mai 2013 4 16 /05 /mai /2013 05:53

avril2013-0115.JPG La palmeraie** de Bordighera se trouve en Italie  dans la région  de la Ligurie et de la Province d’Imperia voisine des Alpes Maritimes. Selon la légende locale, c'est à l'anachorète et forgeron saint Ampèle, le saint patron de Bordighera, que l'on doit l'introduction du palmier-dattier en provenance d'Egypte, au cours du 5ème siècle avant JC.

Pour toute information sur la palmeraie, voir le site: http://www.listephoenix.com/?page_id=2925

avril2013-0112.JPGIl en va de même sur l'île voisine de Lérins (Cannes), où la présence des mêmes moines "égyptiens" s'accompagne d'une légende attestant de la présence de palmiers. Il n'est pas exclu, par ailleurs, que l'introduction de ces palmiers remonte à une période plus ancienne, par exemple lors de la présence phénicienne dans la région. La plante pourrait enfin être autochtone. Le genre Phoenix est en effet attesté, dans la région, par des fossiles remontant à plusieurs millions d'années.

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le sentier du Beodo qui méne à la palmeraie simple à trouver à conditions que vous parlez l'Italien 

 

  La palmeraie historique de Bordighera abrite de nos jours plus de deux milliers de palmiers. Elle présente par ailleurs la caractéristique originale de ne pas être destinée à la production de dattes mais à celle de feuilles, cultivées à des fins religieuses qui concernent les traditions juives et chrétiennes. Un ensemble de connaissances, de savoir-faire et de pratiques traditionnelles relatifs à la feuille de palmier a ainsi été élaboré au fil des siècles.

avril2013-0069.JPGAu cours des siècles suivants, la palmiculture revêt une importance économique réelle, qui représente une activité significative pour nombre de familles de la région. A partir de cette période, la palmeraie est constamment régénérée par la plantation de graines en provenance de la rive sud de la Méditerranée, voire aussi de la palmeraie espagnole d'Elche ainsi que des palmiers présents sur le site. Si les fruits du palmier-dattier ne murissent pas à cette lattitude, ils donnent en effet des graines fertiles. La combinaison de ces diverses formes de multiplication a produit une agro-bio diversité originale. Elle a conduit à la parfaite acclimatation de Phoenix dactylifera aux conditions climatiques de la région.

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Entre la fin du 19ème siècle et le début du 20ème, la palmeraie compte encore entre 10000 et 15000 palmiers. Elle s'étend alors sur tout le territoire de la commune ainsi que dans les localités voisines, jusqu'à Sanremo. Sous l'impulsion du tourisme naissant, la célébrité internationale de la Riviera sera en grande partie liée à l'image de ses plantes exotiques, et plus particulièrement aux palmiers de la palmeraie historique de Bordighera.

avril2013-0195.JPGUne renommée à laquelle ont contribué de manière déterminante les descriptions romantiques d'écrivains, de poètes et de voyageurs, les oeuvres raffinées de peintres et de graveurs et le travail précieux des photographes. Ces derniers ont plus particulièrement alimenté cette image, en Italie et dans le monde, par la diffusion massive de cartes postales proposant de belles vues de jardins luxuriants et des images suggestives de palmiers en bord de mer.

avril2013-0184.JPGDans le même temps, une riche imagerie orientalisante se répandait avec l'apparition de nouvelles destinations touristiques méditerranéennes. Le dattier des oasis est au centre de ces représentations, initiées par les peintres du 19ème siècle. Les Anglais, les Russes et l'aristocratie europeenne venaient passer leurs vacances d'hiver. Faut dire que dans cette region l'hiver est pratiquement inexistant et si on veut avoir l'hiver, il faut monter dans l'arriére pays.

avril2013-0113.JPGLa palmeraie de Bordighera produisait traditionnellement deux types de palmes, qualifiées de "juives" et de "romaines" par les cultivateurs: la production, à destination de l'ensemble de l'Europe, des jeunes feuilles de palmes destinées à la fête juive de Soukkhot (appelée aussi "fête des cabanes"), la production de "palmes blanches" tressées pour le Dimanche des Rameaux, principalement à destination de l'Italie et notamment du Vatican. Ces productions font appel à la technique de la "ligature", qui consiste à lier les feuilles centrales de l'arbre en forme de bouquet.

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Comme dans les oasis, la palmeraie de Bordighera abrite sous le couvert des palmiers diverses cultures étagées en terrasses, qui ont évolué au cours des siècles. Il s'agit pour l'essentiel: d'agrumes, de plantes vertes ornementales, de fleurs, de jardins potagers. Caractéristiques de l'ensemble de la région, ces cultures de terrasses constituent de nos jours l'un des principaux attraits du paysage de la palmeraie.

avril2013-0236.JPGDans un premier temps, j'emprunte le sentier du Beodo qui domine la mer, en suivant le tracé de l'ancien canal qui alimentait en eau le village et sa palmeraie. Il donne accès aux sites suivants: Les jardins, qui ont été peints par Monet, constituent le dernier témoignage du plus ancien des jardins d'acclimatation de la Côte d'Azur*, le Moreno, puis le jardin experimental Natta avec sa centaine de palmiers-dattiers majestueux, dont la régénération est en cours, il représente le paysage le plus authentique de la palmeraie. On peut le visiter sans quitter le sentier, grâce aux panneaux d'informations installés sur le site, il s'agit du dernier jardin historique de palmiers dattiers de la zone.

avril2013-0192.JPGLe sentier du Beodo continue ensuite en direction du hameau du Sasso, puis du village de Seborga. Ce parcours donne accès, dans ses premiers kilomètres, à des paysages typiques de la région, composés de cultures de plantes destinées à l'industrie de la fleur. Les principales espèces sont le ruscus, l'eucalyptus, le pittosporum, le palmier chamaerops, le genêt blanc et le mimosa.

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 Elles sont conduites soit en serres, soit en extérieur. Pour visiter le reste de la palmeraie, je quitte le sentier du Beodo, en empruntant un escalier dominant le cimetière situé en contrebas pour rejoindre le vallon du Sasso. Ma visite se poursuit en direction de la mer et permet ensuite de retourner au village pour récuperer ma moto. 

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La famille des palmiers est composée de plus de 3 000 espèces réparties géographiquement entre le Tropique du Cancer et celui du Capricorne. Certaines éspéces dérogent à la règle car on les trouve sous des climats doux et subtropical comme pour le pourtour mediterranéen qui abrite une cinquantaine d'éspéces et méme le  cocotier. Nous avons donc des Chamaerops Humilis, des Brahea Edulis, des Phoenix Canariensis, des Phoenix Dactylifera, des Roystonea Regia, des Howea Fosteriana, des Washingtonia Filifera, des Washingtonia Robusta, des Trachycarpus Fortunei, des Syagrus Romanzoffiana, des Livistona Chinensis etc etc ...

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Il est nécessaire de savoir que les palmiers ne sont pas des arbres mais des "herbes géantes". Ils ne disposent donc pas de tronc mais d'une tige ou plusieurs appelée(s) "stipe". Le feuillage peut être soit penné (type Phoenix) soit palmé (type Washingtonia). Les palmiers produisent des fleurs et des fruits qui peuvent être portés par la même plante ( ils sont alors auto fertiles) ; pour se reproduire, d'autres ont besoin d'être en groupe.

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*On parle ici de Cote d'Azur Historique meme si on se trouve en Italie . Car la veritable Cote d'Azur historique va de San Remo à Theoule sur Mer.

** On trouve bien sur des palmiers partout en France, mais ce ne sont que des plantations isolées qui ne ce sont pas reproduites naturellement comme dans le sud.

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