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22 mai 2010 6 22 /05 /mai /2010 15:01

Mai-2010-0002.JPG On pénètre en "terra incognita" sur un territoire qui ne ressemble à aucun autre. Même ceux qui habitent sur Arles, Tarascon ou Beaucaire, à seulement quelques dizaines de kilomètres viennent rechercher le dépaysement le temps d'une après midi. Un lieu hors du temps, de l'espace. Nous sommes ici en Camargue, un territoire authentique et préservé, fier de ses traditions, un véritable esprit camarguais subsiste, le seul qui reste encore en Provence et que je respecte, car même si les habitants de cette région vivent du tourisme (comment le reprocher à l'heure actuelle), ils n'ont pas oublié leurs coutumes ancestrales et c'est cela qui fait la différence avec le reste de l'Occitanie.

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à 50 metres de l'hotel

 

Même si Niçois et provençaux, nous n'avons pas toujours été d'accord, pour moi les camarguais sont attachants et méritent tous nos compliments pour avoir fait perdurer leurs traditions et leurs coutumes et cela à le mérite de le mettre à l'honneur. Le camarguais est fier et il aime son pays comme le basque, le Breton, le Corse ou le Niçois. Il entretient son identité car il sait que c’est sa force pour ne pas sombrer dans l’oubli culturel que voudraient nous imposer les dirigeants de la mondialisation.

Mai-2010-0337.JPGAujourd’hui la vie moderne a isolé les hommes et l’on ne connaît même plus ses proches voisins. En Camargue, on peut constater qu’il y a toujours une formidable mobilisation de la jeunesse qui refuse résolument de perdre son identité et les valeurs de son terroir. Que tu t’appelles Chico ou Paco, que tu t’appelles joseph ou Raymond, que tu sois Gitan ou provençal, tu es avant tout un camarguais ….

Mai-2010-0093.JPGNous prenons nos quartiers à l’hôtel les Palmiers aux saintes Marie de la Mer, un hôtel que je vous conseille vivement, car non seulement les patrons sont sympathiques et tiennent leur affaire en famille, mais celui-ci se trouve dans une rue très calme  à seulement 60 mètres de la mer. Une cour fermée accueille nos motos en toute sécurité. Si les chambres sont petites et simples avec douche et  TV, elles sont très propres et c’est bien l’essentiel pour juste y dormir. Le petit déjeuner quand à lui est remarquable. Pour 60€ la nuit tout compris et par couple, pas besoin d’aller sur Arles et ses chaines hôtelières impersonnelles. Nous sommes maintenant prêts pour la balade….

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le chemin de la digue de la mer

 

Il est un pays presque désertique appelé la Camargue, où vivent encore des troupeaux de chevaux sauvages.
Cette zone humide d’importance exceptionnelle, se situe au bord de la Méditerranée, à l’intérieur du delta du Rhône, entre les 2 bras du fleuve. C’est un peu notre delta du Mississipi et nos Everglades à nous Français, en plus petit bien sur par rapport à l’étendue Américaine ! Pour trouver la même situation en Europe que la Camargue, il faut aller sur le delta du Danube et la mer Noire, les deux régions restent les plus importantes en écosystème du continent Europeen.

Mai-2010-0112.JPGLa Camargue est un espace terrestre de 145.300 ha. L'occupation est antérieure à celle des Romains. Les Grecs et les Ligures ont colonisé les lieux bien avant. C'est également un domaine d'élevage de chevaux et de taureaux, de culture du riz (riziculture) et d'exploitation du sel (marais salant).

Mai-2010-0343.JPGLes Saintes Maries de la Mer


Cette pittoresque petite cité est très animée, elle est célèbre pour le pèlerinage que le peuple gitan effectue chaque année en dévotion à Sainte Sarah la « Vierge noire ». La lumière des petites maisons blanches depuis la promenade de bord de mer s’admire à la terrasse du café ou l’on arrête le temps pour contempler ce décor de rêve. Ici c’est un véritable art de vivre comme seul le sud vous le procure …. On ne peut manquer de reconnaître l’étonnante église des Saintes Marie de la Mer qui vous rappellera par moment celle que l’on voit dans les paysages mexicains grâce à ses clochers multiples.

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passage de guardians dans le centre ville

 

Son édification se fera au IXe, il s’agit d’une véritable forteresse car les pirates sévissaient sur la cote et il fallait se défendre contre les invasions. Le toit est entouré d’un chemin de ronde avec créneaux et mâchicoulis et servit de tour de guet. Les murs de l’église sont percés de meurtrières ce qui en fait une église particulièrement étonnante …

Mai-2010-0009.JPGGrace aux produits de la mer (tellines, poissons, anguilles, crabes…) et à ceux du terroir (riz, fleur de sel, taureau…) les chefs saintois ont pu développer une gastronomie locale haute en couleur et en gout. Mais attention ! Nous sommes en pays touristique et comme partout ailleurs, l’établissement médiocre côtoie l’excellent.

Mai-2010-0362.JPGEviter la rue des restaurants (av F. Mistral), ici ce n’est que de l’attrape touristes et sans vouloir faire de la pub à tel ou tel établissement, il est intéressant de connaître celui qui est fréquenté par les locaux. Tout d’abord aux Saintes vous trouverez derrière la mairie, le restaurant « le Fournelet » On y mange superbement bien. Puis, si vous vous trouver en balade vers les salins de Giraud et de l’étang de Vaccarès, allez au « Mas Saint Bertrand » en pleine nature.

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sur le toit de l'église

 

le patron est un aventurier  et partagera avec vous ses anecdotes sur le Vietnam, l’Indochine, l’Algérie et l’Amérique du sud. La patronne quand a elle est une véritable artiste en sculpture du fer forgé et en peinture typiquement Camarguaise. L’accueil est personnalisé et familial. On peut aussi y dormir et faire des balades à cheval ...

Mai-2010-0138.JPGAux saintes, on vie dans une ambiance constante, le costume, les gardians, les courses camarguaises, les abrivados rythment cette étonnante vitalité qui vous enchante dans une formidable envie de découvrir et de partager chaque moment …. Sainte Sara patronne des gitans, Sainte Marie Jacobé et sainte Marie Salomé protégeront votre séjour de toute leur grâce.

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         DIAPORAMA SES SAINTES MARIE DE LA MER


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18 mai 2010 2 18 /05 /mai /2010 17:02

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Voilà donc l’histoire d’un « honnête homme » pris dans la tourmente de ce grand bouleversement social et culturel que furent la Révolution jacobine et son prolongement impérialiste en Europe.

photos-2010-0398.JPGVoici l’histoire d’un rebelle qui prend les armes pour venger l’humiliation faite à son épouse, tout comme Poncho Villa qui devint hors-la-loi en défendant l’honneur d’une sœur violée. Ils représentent une minorité chez les bandits : ce sont les «vengeurs». Leur révolte est individuelle mais devient très vite un moteur collectif. Car dans les sociétés paysannes et pastorales, comme celle qui nous concerne, «ces hommes sont ceux qui, en face d’une injustice ou d’une forme de persécution, refusent de se soumettre docilement à la force ou de reconnaître la supériorité sociale ou le pouvoir du vainqueur et prennent le chemin de la résistance ».

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Cette épopée tragique retrace un épisode mal connu parce que longtemps censuré, de l'histoire de l'impérialisme français. Elle met en lumière un rebelle, François Fulconis, dit Lalin, héros digne de Mandrin et de Robin des Bois, et éclaire d'un jour nouveau la longue résistance des Barbets du pays niçois. Tchoa Fulconis dit "Lalin" qui fut supplicié et cloué sur la porte de sa mère à l'Escarèna par les Français ... On lui attribue cette déclaration:

photos-2010-0411.JPG« Je défends mon pays, vous êtes les plus nombreux et nous multiplions nos forces par la ruse et l’audace. Que nous font vos libertés promises et la gloire d’appartenir à une nation plus grande que la notre ? Nous leur préférons les franchises de nos ancêtres et nos petites tribus montagnardes. Nous n’avons pas été vous attaquer chez vous, c’est vous qui êtes venus nous piller et nous chasser de nos foyers. Faites de moi ce que vous voulez, le sacrifice de mon existence appartient à mon pays et à mon roi ». 

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  Lalin est bien un héros lucide, dans une petite société condamnée inexorablement, mais il porte en lui une force qui le transcende. C’est par amour qu’il rejoint les proscrits, qu’il refuse l’injustice et l’imbécillité et renonce à tout ce qui lui était promis. Lalin est lucide. Comme le « suicide de l’Indien », il prépare dignement sa sortie et fait de sa vengeance un poème épique. Ses motivations sont à la fois sa faiblesse et la force de sa légende. Encore fallait-il que cette légende échappe à l’oubli. Mais pas à l'oubli de celle des vrais Niçois et Niçoises.

photos-2010-0424.JPGLa relecture de notre propre histoire  nous a incité à mettre en lumière l’injustice qui nous lie à la France. Si l’intégration à l’Etat français de sa dernière acquisition territoriale  semble aujourd’hui admise, elle repose sur des bases pourries et résulte de trois facteurs indissociables et sine qua non : l’anéantissement des Barbets, l’aliénation culturelle et la déculturation du peuple nissart par le jacobinisme parisien.
Nous avons voulu simplement raconter une histoire et si parfois nous en avons exagéré « l’héroïque fantaisie », c’est pour tenter de rééquilibrer modestement la balance en faveur du "méchant " Barbet. Car le "bon"  impérialiste n’a que trop souvent le beau rôle.

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Lecteur, ne voyez donc nul message nationaliste dans mes propos, aucune invitation revancharde « d’un imbécile né quelque part », comme dirait Brassens, mais la simple expression de la relation très personnelle entre un poète, un lieu, des hommes et leur histoire, le désir de partager une tendresse pour un espace "mythique"  où depuis 2500 ans la fantaisie triomphe toujours du désespoir.

photos-2010-0450.JPGLa barbarie d’aujourd’hui puise ses racines dans les mensonges de l’Histoire et se nourrit des injustices du passé. Le triomphe du salaud et le châtiment du juste. Lalin s’inscrit dans la grande mythologie du « bandit social » qui sur tous les continents, de tous temps, de Robin-des-Bois aux Cangaceiros brésiliens, des bandits de Calabre aux Haïdouks d’Europe centrale en passant par Mandrin, Ben Thurpin ou Gaspar de Besse, ont brandi le couteau de la vengeance, le fusil de la résistance ou le poing nu de la justice des pauvres, de la rédemption des opprimés, contre l’ignominie, le cynisme et le pouvoir des despotes. Contre la loi qui est écrite par et pour les riches, contre sa brutalité aveugle, ces "bandits d’honneur"  ont opposé une autre brutalité, révolutionnaire parfois, désespérée toujours.

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   Les rebelles comme Lalin font le lien entre la révolte de l’individu et la lutte que mène la société dont ils sont issus et où ils évoluent protégés par le silence, « parmi les masses comme des poissons dans l’eau ». Depuis tous ces bienfaits, les vrais Niçois n’adorent ni la déesse tour Effel, ni les dieux élyséens. Nous réclamons seulement le respect et la vérité sur l’histoire de notre pays.

photos-2010-0470.JPGPersonne ne saurait dire ce que nous serions devenus si nous avions été indépendants, ni si nous étions restés attachés au royaume de Piémont Sardaigne. Quoiqu’il en soit, nous sommes certes français, mais nous serons toujours là pour faire vivre et perdurer la culture niçoise, et ce ne sont pas 150, 200, 300 ans ou plus qui vont nous arrêter !
Les Barbets ont été de véritables résistants du Comté et ils méritent leur place dans l’histoire du département.
En tant que membre du LRLN (league pour la restauration des libertés Niçoises)  je reprend le texte de mon ami Alain Roullier président du LRLN pour rappeller notre histoire ...

photos-2010-0462.JPGLes photos jointes à cet article sont celle du village médiéval de Chateauneuf Villevieille en ruine  qui se situe à 800 mètres d’altitude, sur la crête entre les vallées du Paillon  de Contes à l’est et du Rio Sec ou Paillon de Tourrette à l’ouest. Il domine ainsi Tourrette-Levens de 200 bons mètres.
Bien qu'envahies par la végétation, il reste accessible et dégage une atmosphère qui plaira aux imaginations les plus fertiles et à la nuit tombée effrayera les âmes sensibles … (on dit que Lalin vient retrouver sa bien aimée et que certains promeneurs l'ont apercu à la tombée de la nuit). Les vestiges fortifiés actuels remontent au 7ème siècle tels cette tour encore imposante.


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 L’enceinte du village médiéval fortifié, le « Castel Nuovo » est déserté depuis trois siècles. Edifié au VIIème siècle pour se protéger des incursions fréquentes des Lombards et des Sarrazins le site ne possédait aucune source d’eau potable et les habitants ne disposaient que de citernes pour la conserver. Leur condition de vie s’étant améliorée et ayant retrouvé la sécurité, les habitants abandonnèrent leur place forte en nid d’aigle à partir du XVIIème siècle et retournèrent vivre en contrebas dans le bourg actuel. Ils emportèrent avec eux les tuiles et les pierres de taille pour y rebâtir leur maison.

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le lieu dit: "le saut des Français" à Duranus

 

Peu à peu le site se dégrada, jusqu’à ce que la tour pigeonnier et une tour d’angle, pourtant classés aux monuments historiques en 1939, menacent de s’effondrer.
Dans le but de sauver la tour pigeonnier symbole de la commune, la municipalité a fait appel en 2000 à un chantier de bénévoles . En 2007, elle fut également aidée par la Fondation du patrimoine. La promenade au milieu de la garrigue et des sentiers qui emmenent au village doit se faire avec prudence.

 ISSA NISSA PER SEMPRE

DIAPORAMA DE LA PROMENADE DANS LE MAQUIS


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11 mai 2010 2 11 /05 /mai /2010 15:46

photos-2010-0166.JPG Sa construction fut décidée en 1610 par Charles-Emmanuel 1er. Le duc de Savoie, prince de Piémont, estima qu’il était impératif de créer une route reliant Turin, capitale depuis 1 568  jusqu’à Nice et Villefranche, deux villes faisant partie de la Maison de Savoie. Quatre ans après la route fonctionnait mais il s’agissait en réalité d’un chemin muletier. Il faudra, cependant, attendre 1679 et la visite à Nice de la régente de Savoie pour que soient ordonnés des travaux afin de la rendre carrossable.

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La route connut alors un développement considérable avec un trafic de 55 000 mulets (transportant des marchandises) par an au milieu du XVIIIe siècle. Cet axe, le port de Nizza via Torino s’avère fondamental pour le sel. Les éleveurs piémontais en consomment des tonnes pour l’alimentation humaine et animale, leurs salaisons, ou encore le traitement des peaux. Le commerce est particulièrement lucratif pour Nice où débarquent les bateaux en provenance des salines venant de la Provence voisine. Cette route unique en son genre rivalisait avec les grandes constructions Romaines et Egyptiennes. Ce chemin ducal fut appelé la « real strada » (la route royale) tant sa réalisation à travers les Alpes fut titanesque et pharaonique.

photos-2010-0129.JPGCette fameuse « route du sel » a fait la prospérité des villages qui la bordent l’Escarèna, Sospel, Breil, Saorge, Tenda et Cuneo (Coni), contribuant ainsi à l’enrichissement du patrimoine culturel des vallées qu’elle traverse. (Du Paillon, de la Roya, de la Vermenagna, du Gesso et de la Stura).
La Route Royale, en effet, celle que Thomas Jefferson, futur président des États-Unis d’Amérique, en 1787 décrivait comme «l’ouvrage le plus remarquable des temps anciens et modernes».

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Cette année, la ville de Nice présente sa candidature de Capitale européenne de la culture pour 2013. Les grands thèmes retenus sont la lumière, le rivage et l'esprit du baroque. Nice comprend le plus bel ensemble baroque d’édifices civils et religieux de France. La ville est située au centre du grand arc baroque qui, de Rome à la Pologne, décrit un large croissant qui est l’une des unités architecturales de l’Europe d’aujourd’hui. Il y a le baroque urbain, objet de toutes les folies, mélange de spiritualité mystique et de transgression de la rationalité, de faste et de piété… et un baroque montagnard et rural, moins connu, qui a trouvé sa plus belle  et riche expression dans la vallée de la Roya, où transitaient les convois de sel.

photos-2010-0174-copie-1.JPGA son apogée, au XVIIème siècle, devenue l’épine dorsale de la Maison de Savoie, cette vallée vit fleurir une multitude de chapelles et d’églises baroques, témoins d’une prospérité économique sans précédent dans toute l’Europe entière.
Pour le contrôle et la possession de cette vallée, seul passage transversal de la chaîne Alpine par le Col de Tenda, Français, Sardes et Autrichiens se battirent sporadiquement pendant des siècles.

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 Les Alpes ont toujours été une voie de passage et d’échange, en même temps qu’un obstacle. Elles ont été le témoin privilégié des grands moments de civilisation, le théâtre des conquêtes historiques depuis Hannibal jusqu’à Napoléon. La route du sel fut la première route carrossable à traverser les Alpes dans le sens nord-sud. Très vite, elle devint un axe majeur de développement économique pour le Comté de Nice, le Piémont et la Savoie.

photos-2010-0187.JPGL’ensemble des villes et villages qui se trouvaient sur son tracé bénéficièrent d’enrichissements considérables, causes de l’émergence du Baroque Niçois, civil et religieux, qui, depuis cette voie se diffusa à travers tout le Comté de Nice. Elle est le prolongement montagnard de la ville et de son port, placée sous l’influence mêlée de la Ligurie coté mer, de la Lombardie côté montagnes, de Gênes et de Turin les deux principales villes économiques. Le sel a toujours été un élément vital à l’homme comme au bétail. Il est indispensable à l’équilibre hydrominéral mais il est aussi le seul moyen de conserver les aliments à l’époque où la production de froid alimentaire n’existait pas. On lui attribue aussi de nombreuses vertus désinfectantes ou surnaturelles.

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  Des ports, le sel était transporté dans les magasins du cours Saleya, avant d’être exporté vers le Piémont. La première route du sel empruntera donc la vallée de la Vésubie, assurant la richesse de Saint-Martin de Vésubie, dernière étape avant le col de la Madone de Fenestre. La route passait par Levens, Cros d’Utelle, Utelle et Lantosque. Cette route de la Vésubie connut elle aussi les revers de l’histoire : Au XVème siècle, se trouvant trop près de la Provence et du Royaume de France ennemi, fut jugée trop vulnérable et son tracé passera dorénavant par la Roya à l’est du pays Niçois.

photos-2010-0197.JPGTurin a fait de Nice une seconde capitale à l’abri des troubles de son époque. A la veille de la Révolution, les Savoie ont fait du Comté une région prospère, stable politiquement, et homogène culturellement. Elle est résolument tournée vers sa capitale Turin, même si la majeure partie de ses ressources économiques proviennent de la mer, via le nouveau port de Nice. Tout est venu de Turin et du Piémont :

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architectes et artistes, qui ont su adapté au cadre de la future Riviera et à son climat d’exception. Evidemment mes écrits mettent un terme définitif à ceux qui prétendent que nous sommes provençaux. Il n’en est rien ! Notre culture ne l’a jamais été, nous sommes Niçois et Ligure  avec une forte influence piémontaise. C'est aussi cela le particularisme Niçois , la complémentarité de ces trois cultures.

DIAPORAMA DE LA FETE DE TOURRETTE LEVENS


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8 mai 2010 6 08 /05 /mai /2010 10:22

photos-2010-0030.JPG Rares sont les villages dans les Alpes Maritimes ne représentant que peu d’intérêt, bien au contraire, 150 villages du département sont classés soit dans la catégorie des "plus beaux villages de France" ou bien dans celle des "villages remarquables. Tous sont classés aux monuments historiques et chaque pierre de ces villages médiévaux du moyen pays d’Azur, si un tant soit peu, vous approchez votre oreille, vous entendrez le murmure des légendes d'autrefois.

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 Evoquant ce territoire qui s'étage entre les bords de la méditerranée et les cimes du Mercantour, on lui trouve un parfum d'éternité.
Espace longtemps isolé du littoral par les verrous des vallées aux gorges grandioses, il a vu s'épanouir une civilisation ou le labeur, l'austérité et la solidarité constituaient un socle de valeurs partagées par ses habitants (nous y viendrons plus tard avec l'histoire de Lalin dans un prochain épisode).

photos-2010-0042-copie-1.JPGC'est ce pays de beauté et d'harmonie dit moyen par sa position géographique entre le domaine du palmier et celui du mélèze, mais berceau de l'identité du département que je vais vous parler.

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 Perchés comme des sentinelles veillant sur leur sécurité ou longtemps isolés au cœur de vallées verrouillées, les préservant comme des trésors inaccessibles , les villages des Alpes d'azur ont développé une civilisation ou s’allient tranquillité , traditions et douceur de vivre.

Depuis des millénaires, l'éperon rocheux où se situe actuellement le château de Tourrette Levens, était un des points de contrôle de la fameuse route du sel, passage obligé entre le port de Nice et Turin et le Piémont, par la vallée de la Vésubie et le col de Fenestre.

photos-2010-0304.JPGTourrette  Levens a été aussi un village important à l'époque romaine, de nombreux vestiges en témoignent. Un temple a dû être construit sur l'emplacement du château, mais fut rasé comme toutes les constructions de la région, lors de l'invasion des Lombards, à la fin du VIe siècle. Le château est, à l’époque l’un des plus beaux de la région avec ses six tours, Tourrette a été successivement appelée: Castrum de Turrettis, Castrum Turritarum, Torretas, puis on a francisé le nom en  Tourrette après l'annexion de 1860 comme beaucoup d’autres noms dans les Alpes Maritimes.

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 Le 16 décembre l667, Honoré IV de Chabaud Tourrette, «qui était le dernier de cette famille, une des plus nobles et des plus anciennes du comté de Nice», fut investi de ses fiefs par le duc Charles Emmanuel de Savoie. Honoré IV décédé sans descendance légitime léga le fief à une nièce, Marie Anne Peyrani, âgée de moins de dix ans, et dont les parents assureront la tutelle jusqu'à son mariage avec François Canubio di Torricella en 1697.

photos-2010-0052.JPGAujourd’hui 18 Avril 2010, les croisés et le seigneur Raymond de Chabaud en tête, sont de retour ! Déjà, les gueux, les gentes dames, les manants et les damoiseaux, tous se doutaient de quelque chose à voir la ville ainsi pavoisée aux couleurs du seigneur, jaune et bleu. La veille une petite ondée donnait le frisson aux organisateurs, mais, comme cela ne dure jamais très longtemps en pais Nissart, la fête a pu se dérouler, du village jusqu'au château en ce beau dimanche ensoleillé.

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 Tous s'en sont donné à cœur-joie, qu'ils soient troubadours ou conteurs, montreur de rapaces ou de loups, danseurs, chanteurs et autres bouffons, moines ou seigneurs de la cour, le bonheur des retrouvailles était sur tous les visages. Les enfants, en particulier, jamais les derniers à faire la fête, ont montré au maître du château enfin revenu après sa sainte croisade en Orient, qu'ils l'appréciaient et le vénéraient.
Le bourgmestre et alchimiste Alain Frère, entourés de ses assistants et autres ouailles ont salué ce retour devant une foule jamais vue en terre tourrettane (peut-être+de 5000 personnes).


Mai-2010-0059.JPG Maintes échoppes, des bourreaux avec leurs instruments de torture, des archers et autres hommes en armes, des cracheurs de feu, des elfes virevoltants autour de leur belle reine truchienne montée sur ses longues jambes: la fête a été totale pour tous. Le plus beau symbole reste ce défilé costumé (sans doute plus de 700 costumes plus les vils civils anachroniques en diable) dont les premiers, porte-étendards, atteignaient le château quand les derniers passaient encore devant l'église.

Mai-2010-0066.JPGIl n'est pas facile de se faire aujourd'hui une idée précise de ce qu'à pu être le Château de Tourrette-Levens dans le passé. La première raison en est que ce passé est fort long. Il remonte au temps des ligures, plusieurs siècles avant J-C. De ce temps où Tourrette était habité par les Vedianti (dont la capitale était Cimiez), il ne reste que quelques murs faits de gros blocs de pierre à l'agencement si particulier, et, toujours, le parler nissart.

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  Tourrette-Levens est partagée par les vallées du Riou seco à l’est et du Riou Banquièra au sud-ouest. Ce village qui culmine à 783 m sur le Mont Chauve, est dominé par La Conque d’Or, petit cirque verdoyant. Le vieux village surplombe les constructions plus récentes et s’étend autour d’un petit col. Se déroulant sur les contreforts des vallées du Var et du Paillon, entre azur et neige, les collines et vallons verdoyants du pays niçois servent d'écrin aux dix villages du Canton de Levens. Le vieux village a été abandonné en 1887 après le tremblement de terre qui a endommagé cent deux immeubles.

Mai-2010-0142.JPGC’est en 1860, après l’annexion, que Tourrette prend son nom définitif. Lors du Comté de Nice il n'y avait qu'un seul Tourrette, mais après la création du Département des Alpes-Maritimes il y eut trois Tourrette, pour la distinguer des autres, elle a été d'abord appelée Tourrette de Nice puis, Tourrette-Levens. Les visiteurs du vieux village peuvent retenir leur souffle, ils vont mettre leurs pas dans un site historique remarquable.

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Entre la tour du château qui date du XIIe siècle et l’église du baroque italien, ils auront à loisir de visiter  2 musées exceptionnels ou la visite est gratuite : Le musée des métiers traditionnels et le château musée d’histoire naturelle avec les plus beaux papillons et insectes du monde sans compter la Chapelle des Pénitents blancs ou se dresse un clocher triangulaire d’une rareté unique en France.

Mai-2010-0309.JPGMais, Tourrette Levens est déjà un musée à ciel ouvert. Car le village était un lieu de passage de la route mytique : la route du sel. Je vous raconterai son histoire dans le prochain épisode de cette route qui traversa les Alpes pour se rendre à Turin.  Ce sera aussi l’occasion de vous parler d’un célèbre résistant Niçois de la trempe de Mandrin, Gaspard de Besse ou encore Cartouche. Nous sommes ici dans le pays de choua Fulconis dit Lalin mort pour son pays, assassiné par des sauvages comme le dit si bien Jean le Francilien…..

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  Mais pour l’instant, place aux photos de la célébration des 800 ans de la route royale.


             DIAPORAMA DE TOURRETTE ET DE LA FETE


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20 février 2010 6 20 /02 /février /2010 16:21

les-bandes-dessinees-0046.JPGReine de la Cote d’Azur Nissa la Bella, vivante et coloré se déploie derrière la courbe majestueuse de la baie des anges, cernée par un éventail de collines. L’incontournable promenade des Anglais qui s’étire (7km) sans fin le long de la méditerranée fut le rendez vous mondain des princes, des aristocrates et des élégants de la belle époque ; symbole de la ville, elle est aujourd’hui l’image de Nice dans le monde entier.
les-bandes-dessinees-0035.JPGSur cette large avenue bordée de villas , d’hôtels particuliers et de palaces prestigieux affluent touristes venus de tous les points du globe. Le long et glorieux passé de Nice, tour à tour Grecque, Romaine, Italienne et Française, se lit à travers ses différents quartiers. L’enclave orientale qui abrite le port lympia est le berceau de la cité conquis par les grecs phocéens qui lui donnèrent le nom de Nikaia, c'est-à-dire « victoire ». Ainsi naquit l’une des plus anciennes cités de la méditerranée aussi ancienne que Lutèce.
les-bandes-dessinees-0027.JPGApres eux, les Romains installèrent leur capitale sur la colline de Cimiez , avec ses thermes et son amphithéâtre, le site archéologique témoigne de cette occupation dans un quartier résidentiel ou s’étagent les luxueuses résidences des hivernants fortunés de la bonne société européenne. Nice passa ensuite sous la protection des ducs de Savoie devenus Prince de Piémont puis Rois de Sardaigne avant d’être annexé à la France en 1860.
les-bandes-dessinees-0065.JPGDe l’estuaire du Var au Mont Boron qui sépare la rade de Villefranche, Nice regorge de splendeurs. L’empreinte italienne est présente dans le vieux Nice quartier pittoresque et animé qui cache à travers un dédale de ruelles, d’escaliers, des joyaux d’architecture baroque qu’évoquent quantité d’églises et de palais ; au cœur de la cité , les belles places à arcades portent le nom des enfants du pays : Garibaldi , Masséna , Segurane, Sappia, Tondelli.
les-bandes-dessinees-0219.JPG Rivière à demi découverte, le paillon se jette ici dans la mer séparent Nice du nord au sud ; sur sa rive droite s’étend la ville moderne des immeubles « rococo » des années folles.  Les coupoles à bulbes orthodoxe rappellent qu’après avoir séduit les anglais, Nice devint villégiature d’une importante colonie Russe.
les-bandes-dessinees-0116.JPGAux grés de mes balades dans cette ville magnifique, laissez-moi-vous servir de guide pour vous emmener de palais en villas, de temple de l’amour en parcs et jardins majestueux. Toutes les visites que je vous présente dans mon article sont totalement gratuites car tous les musées municipaux de la ville sont libres d’accès.(promenade faite en janvier 2010) Commençons par :
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Le palais de Marbre

Le quartier de Fabron à Nice se pare en 1860 d’un immense domaine de 20 hectares ou s’élève une villa magnifique. L’impératrice Douairière de Russie vient se promener dans ce parc, réputé pour sa beauté exceptionnelle qui se déroule alors jusqu'à la mer. Mi classique, mi baroque la demeure couronnée d’une balustrade formant terrasse s’inspire du 16e siècle et emprunte au petit Trianon son allure, la netteté de ses volumes et une certaine rigueur.
les-bandes-dessinees-0047.JPGLa loggia du bâtiment central décoré de fresques rappelle celui du temple de la fortune à Rome. De part et d’autre de cette avancée, se déploient en parfaite symétrie, deux ailes présentant de hautes baies encadrées de pilastres. L’ensemble est entièrement recouvert de marbre de Carrare. Ce qui valut à la villa le surnom de « palais de marbre ». Souvent fréquenté par des artistes comme la tragédienne Sarah Bernhardt, ce palais reste l’un des bâtiments les plus magistraux de Nice.
les-bandes-dessinees-0091.JPGles-bandes-dessinees-0066.JPG






















Le palais Masséna (musée d’art et d’histoire)


Superbement situé face à l’incontournable Promenade des Anglais, le palais Masséna illustre brillamment les fastes d’une époque ou aristocrates et têtes couronnées colonisaient ce front de mer idyllique baptisé Cote d’Azur. C’est l’un des plus beaux exemples des demeures d’agrément de la cité Niçoise. La structure architecturale se conforme au schéma classique et prend modèle sur les villas italienne du premier empire. L’élégante rotonde constitue l’élément central de la façade tourné vers la mer.
les-bandes-dessinees-0084.JPGEn ayant su préserver l’une de ses plus belles demeures, Nice perpétue le souvenir d’une époque et rend hommage à son enfant, le héros glorieux des victoires Napoléoniennes. C’est en  1898, que Victor Masséna, prince d’Essling et duc de Rivoli, petit-fils du Maréchal Niçois André Masséna, décide la construction d’une grande villa de plaisance sur le bord de mer .
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La villa Thompson (musée des beaux arts)

La magnifique bâtisse qui s’élève au cœur du quartier des baumettes de Nice fut édifiée en 1878 a la demande de la princesse Russe Kotschoubey épouse d’un proche du tsar de la famille impériale. C’est la réplique du palais Razoumovski en Ukraine, cette demeure d’inspiration italienne adopte une architecture qui oscille entre renaissance et baroque. L’ensemble dégage une impression de grand raffinement d’une ampleur considérable.
les-bandes-dessinees-0166.JPG On trouve dans ce  musée un éventail de sculptures et de peintures académiques du XIXe siècle, ainsi qu’un ensemble de ce que l’on appelle à présent le “pompiérisme». Les impressionnistes, post-impressionnistes, nabis, fauves y sont représentés, ainsi que des œuvres de Ziem, Dufy et surtout Jules Chéret, peintre et affichiste incontournable de la Belle Époque.
les-bandes-dessinees-0173.JPGles-bandes-dessinees-0174.JPG























Le palais Lascaris

Au cœur du vieux Nice se cache une demeure secrète qui pourrait passer inaperçu tant sa façade s’imbrique parfaitement avec les maisons bordant les ruelles en lacis de ce quartier pittoresque et animé. Le palais Lascaris est un chef d’œuvre d’architecture baroque, il illustre bien avec magnificence ce style né à Rome dans le premier tiers du 17e siècle. Ce palais d’inspiration Génoise fut édifié en 1648 par Jean Baptiste Lascaris, Marechal du duc de Savoie, grand maitre de l’ordre de Malte qui appartenait à cette famille illustre du Comté de Nice.
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Fondateur de l’empire de Nicée, Seigneur de Castellar et des comtes de Vintimille. A l’intérieur se déploie en palier successif une richesse décorative d’une somptuosité ornementale exubérante, demeures aristocratiques de tradition Niçoise dont le faste théâtral évoque le palais royal de Turin... L’éclat de ce palais relate toutes les splendeurs de l’art baroque et reste le plus brillant exemple d’architecture civile de ce style à Nice.
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Palais des rois de Sardaigne (siège de la préfecture des Alpes Maritimes)

Ancienne propriété des ducs de Savoie qui devinrent au 18e siècle, rois de Sicile puis de Sardaigne. Cette grandiose demeure borde le cours Saleya l’une des artères élégantes de l’ancien Nice. Cet édifice datant du 16e siècle semble avoir été achevé pour la venue de Charles Emmanuel Ier. Tous les souverains de la dynastie y séjournèrent et fut un temps appelé par les Niçois « Palais du gouvernement ».
les-bandes-dessinees 0015 Les souverains Sardes Charles Félix, Charles Albert et Victor Emmanuel II se succédèrent jusqu'à l’annexion de Nice à la France en 1860. Sadi Carnot, le roi des Belges, Félix Faure, le Tzarevitch, le prince de Monaco ou bien le général de Gaulle : le livre d’or de cette prestigieuse demeure n’en finit pas d’égrener les noms de ses hôtes illustres.
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Temple de l’Amour

Le Temple de l’Amour ou Temple de Diane est d’inspiration antique, douze colonnes corinthiennes de marbre blanc soutiennent élégamment l’entablement qui culmine à près de 20 m, sa couverture fut exécutée par la société Monduit, Gaget et Gauthier qui édifia la statue de la Liberté à New York.
les-bandes-dessinees-0193.JPGEn 1885, la comtesse de Chambrun fit construire un kiosque à musique en marbre de Carrare, imitation du temple de la Sibylle à Tivoli près de Rome. L’ensemble du parc est complanté d’essences subtropicales, parmi lesquelles, palmiers, cyprès,… Le cèdre du Liban dont la circonférence du tronc dépasse les cinq mètres, aurait été planté au cours du XVIIIe siècle.
les-bandes-dessinees-0197.JPGAutrefois haut lieu de la musique Niçoise, ce parc est devenu un lieu magique, une oasis de rêve et de plénitude en plein centre ville ou les jeunes mariés viennent souvent se faire photographier à la sortie de l’église Sainte Jeanne d’Arc toute proche. A la saint Valentin  toute aussi proche au moment ou je suis en train de mettre en page cet article , tous les amoureux de la Cote d'Azur vont immortaliser leur moment de bonheur au Temple de l'Amour dans le quartier du Ray haut lieu des exploits de l'OGC Nice.

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Liste des autres Musées gratuit à Nice (site web)

Musée des Arts Moderne

Musée Matisse

Musée Terra Amata paleontologie

Musée des arts asiatiques

Musée Chagall

Musée d'histoire naturelle

Musée des arts naif

Musée des arts contemporains

Musée photographie et image


    DIAPORAMA  DE LA BALADE (exterieur)


                            DIAPORAMA BALADE (Interieur)



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5 février 2010 5 05 /02 /février /2010 18:09

les-bandes-dessinees-0002-copie-1.JPGEn route pour la route du mimosa

C’est une escapade, entre ciel d'azur et mer d'émeraude où rayonne le soleil d'hiver que je vous offre. C’est la célèbre route du mimosa. L’année dernière mon article était surtout basé sur la fête annuelle qui chaque année transforme la capitale Mandelieu en une gigantesque foret de mimosa parfumé ou les défilés de chars et les groupes folkloriques donnent une dimension festive à cette période hivernale de la Cote D’Azur.
les-bandes-dessinees-0119.JPGMon article sera cette fois ci un itinéraire plus touristique en partant de Grasse ou commence la route d'or, qui remonte vers l'arrière-pays par
Pégomas et le Massif du Tanneron. Berceau de la culture du mimosa, ce massif abrite la plus grande forêt de mimosa d'Europe. Constituée de fleurs sauvages et de plantations.
les-bandes-dessinees-0005.JPGC’est tout un monde de couleurs et de parfums, ponctué par la visite et les commentaires avisés d'accueillants mimosistes de la
Forcerie Augier. Le village de Tanneron est accroché à des collines plantées de Mimosas, fraisiers, de cultures florales, de pins et de châtaigniers, ce village permet par la Route d'Or de rallier le lac de Saint Cassien à travers des forêts de Mimosas, et ainsi de découvrir le mimosa à l'état sauvage.
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préparation des bouquets dans la forcerie Augier

Je m’arrête quelques instants pour découvrir une "forcerie de mimosa", chambres où l'on fait fleurir les petits « ponpom d’or » encore vert et les salles d'emballage et de conditionnement. Madame Augier m’explique le principe pour un beau mimosa qui se garde longtemps. A partir de décembre, il ramasse le mimosa vert et le font fleurir en 48 heures pour l’envoyer ensuite dans le monde entier. La chambre est à une température allant de 22° à 25° avec un taux d’humidité à 90%.
les-bandes-dessinees-0022.JPGEnsuite c’est le secret de la maison pour garder votre mimosa pendant 9 jours voire plus. Le procédé n’a pas changé depuis son origine, il demeure encore aujourd’hui le plus efficace. Il présente un avantage : il hydrate le mimosa de l’intérieur ce qui lui permet de ne pas se dessécher et donc de durer beaucoup plus longtemps chez vous. Ils sont encore 17 mimosistes entre Pégomas, Mandelieu et Tanneron à envoyer plus de 8 millions de bouquets à travers le monde.
les-bandes-dessinees-0017.JPGla route du Tanneron

Au moment de ma balade de ce  mois de janvier, c’est  la variété « mirandole » qui prime et qui à la particularité de fleurir de décembre jusqu’à la fin janvier. Le « gaulois », quand à lui est une variété qui fleurit de février jusqu’à la mi-mars. On trouve aussi du «  4 saisons » à partir d’octobre ce qui fait que les collines sont fleuries pendant 6 mois de l’année.
les-bandes-dessinees-0074.JPGles villages de Cabris, Speracedes et Grasse vers la droite

La plante aux « boutons d’or » est originaire d’Australie et  comptabilise environ 800 espèces. Bénéficiant d’un climat méditerranéen, le Mimosa va très vite s’acclimater, se développer à partir des années 1880, sans doute emmener par les grands hôtes hivernaux de Cannes comme le Duc de VALLOMBROSA, le Marquis de Mores ou Lord BROUGHAM.
les-bandes-dessinees-0083.JPGCe n’est pas dit tout de même que je ne retourne pas cette année encore à la traditionnelle fête du mimosa de Mandelieu car celle-ci est vraiment impressionnante et le thème de cette année est : « Mythes et Légendes ».
les-bandes-dessinees-0089.JPGun endroit tres calme en hiver avec ses petites criques isolées

Impressionnante car il est utilisés 12 tonnes de mimosa pour fleurir les chars et pour les batailles de fleurs qui sont achetées aux producteurs locaux par la municipalité. Après cette visite express à la forcerie, je me dirige vers le lac de Saint Cassien. Vous vous souvenez de mon article « A la recherche de la neige » ? J’avais pris une photo de la vue de ce lac à partir du village de Cabris au dessus de Grasse. Et bien nous y sommes !!
les-bandes-dessinees-0057.JPGvue à partir du pont. Au loin on reconnait Grasse

Le lac est coincé entre plusieurs petites collines abruptes, en plein cœur du superbe
massif de l'Estérel dont je ne me lasse jamais de vous parler. A partir de Tanneron, c’est une multitude de virages en épingle pour parvenir à ce site remarquable. Il est un des atouts de l'arrière pays Grassois et de l'Est Varois. Mais ce lac est une destination mythique pour les pécheurs, une sorte de Mecque pour pécheur avertis.
les-bandes-dessinees-0063.JPGQuand les touristes seront la , le bar sera complet

Grand de ces 550 hectares, ce lac de barrage est devenu un haut-lieu de la pèche à la carpe, de très gros silures viennent à l'affût se cacher à l'ombre des vestiges romains engloutis. Il est connu et reconnu des carpistes français, européen et même mondiaux pour avoir un cheptel carpe réellement exceptionnel en termes de gros poissons. La légende de St Cassien ce sont des carpes mondialement connues comme Fleur, Maïté ou encore Banana qui dépassent toutes les 36 kilos.
les-bandes-dessinees-0087.JPGpetit sentier qui accede aux criques

Je fais de nouveau une petite halte aux adrets de l’Esterel pour manger 2 morceaux de pissaladières avant de reprendre la nationale 7 pour rejoindre
Mandelieu la Napoule. Une fois dans la capitale du mimosa ,Je monte par la route des cretes pour de nouveau retrouver le col du Tanneron et descendre par le village de Auribeau sur Siagne et rejoindre Grasse.
les-bandes-dessinees-0010.JPGretour par la route de pegomas et auribeau sur siagne

En moto, on profite pleinement de  ce spectacle enchanteur en parcourant ces paysages si diversifiés entre le jaune éclatant de ces jolies fleurs odorantes et le bleu azuré du ciel, cette balade m’aura déjà donné un petit goût de printemps...

                            DIAPORAMA DE LA BALADE


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1 février 2010 1 01 /02 /février /2010 14:52

-007545-.jpgVoici le troisième volet de la saga sur le sentier des douaniers dans les Alpes Maritimes. Cette fois ci à Saint Jean Cap Ferrat. Station balnéaire réputée qui se trouve  à même distance de Nice et Monaco. Seulement 10 kilomètres les sépare entre elles….
L’année dernière à la même époque (janvier 2009), je vous avais fait découvrir la balade sur Mandelieu la Napoule qui longe son château pittoresque de style Ecossais. Cette fois ci, en ce Lundi 18 janvier, le temps se prête volontiers à un petit Pic Nic au bord de mer, tellement celui-ci est bien agréable.
-013131-.jpgAgréable et exceptionnel comme le lieu où je suis en train de me promener. Le sentier du littoral de Saint Jean Cap ferrât,  se fraye un passage à travers les falaises calcaires et les récifs acérés. C’est d’ailleurs le seul bémol que je ferais à cette balade, ce sont les conditions météorologiques qui peuvent empêcher et interdire le passage à cause de sa dangerosité. Les coups de mer balayant plusieurs tronçons du sentier sont susceptibles de créer un réel danger par forte houle.
-024700-.jpgJe préfère vous en parler tout de suite car au mois de décembre 2009, un promeneur imprudent y a laissé sa vie. Ici, tout le monde sait cela, mais un habitant de Seine Saint Denis ou bien d’un autre département ne connaissant pas la mer, peut ne pas connaître ce phenomene.
Autour de cet éden qui s’étend sur 250 hectares entre Beaulieu et Villefranche, le Cap ferrât à attiré à Saint Jean, têtes couronnées et résidents célèbres du monde artistique, médiatique ou politique. Vous voulez que je vous en cite quelques un ? Allez c’est parti pour une liste impressionnante dans le désordre si vous le voulez bien !
-024804-.jpgEdith Piaf, Charlie Chaplin, Elisabeth Taylor, Richard Burton, Jean Paul Belmondo, Roger Moore, Tony Curtis, Romy Schneider. Mais aussi des hommes politiques tells que le general de Gaulle, Valery Giscard d’Estaing, Raymond Barre, Winston Churchill, Georges Bush, Bill Clinton, Boris Eltsine….
Des artistes peintres célèbres séjournèrent dans ce lieu paradisiaque : je pense notamment à Henri Matisse, Marc Chagall et Jean Cocteau.
0005.jpgComment ? Vous me dites c’est tout ! Cela ne vous suffit pas …. Vous exagérez un peu …. Il n’y en a pas beaucoup des endroits mis à part Beverly Hills à avoir une telle concentration de personnalités. Ok ! On continue : le roi Léopold II de Belgique, Béatrice Ephrussi de Rothschild, Rainier III, David Niven, Somerset Maugham, Greta Garbo, Tina Turner, Bono du groupe U2 , Sacha Guitry … bon ! On arrête la, car  autrement, je remplirais bien vite ma feuille.
-013657-.jpgJe reprends la promenade du sentier des douaniers. Depuis les quais du port de plaisance de Saint Jean jusqu'à l’extrémité de la pointe, un cheminement pédestre en bordure du rivage permet d’évoluer dans un décor somptueux avec en point d’orgue le lieu de recueillement de la chapelle Saint Hospice et sa vierge noire en bronze de 11m40 de haut. Situé en contre bas de la chapelle, se trouve le cimetière Belge des soldats victime de la première guerre mondiale.
P1000716-copie-1.jpgOn continue vers la plage de la Paloma qui donne accès au chemin du bord de mer. Le chemin serpente à travers les rochers rongés par le sel et les embruns, sur la gauche le grand large avec au loin la Corse et la Sardaigne,   Il y a aussi l’anse de la Scaletta, Monaco et l’Italie encore plus à gauche. On décide de s’arrêter pour préparer le pique nique. A coté de nous, certains n’ont pas hésité à se mettre en maillot de bain. Même si cette journée de janvier est très agréable, je ne m’aventurerai pas à me déshabiller de la sorte.
-013758-.jpgNous retournons sur nos pas maintenant pour faire la promenade Rouvier qui se trouve face à la baie des fourmis. Ici ce sont les noms des villas légendaires qui ont fait le bonheur de la presse « people ». La villa Kerylos est un exemple rare de folie d’inspiration hellénistique.
-007406-.jpgC’est la reconstitution unique au monde d’un fastueux palais de la Grèce Antique. Les autres sont aussi devenues des légendes comme la villa : Lo Scoglietto, L’Iberia, la Radiana, Matadi et Banana, Baia del Fiori, la Fiorentina, Primavera ou la Mauresque. Des villas somptueuses à faire pâlir Hollywood de jalousie et d’envie. Mais, il en est presque indécent, politiquement incorrect quand j’apprends que l’année dernière, un citoyen Russe  à acheté une villa pour 500 million d’euros. C’est le double de l’enveloppe envoyé à Haïti par la France.
Dc35_1.jpgL’immobilier ici dépasse les 70000 euros le mètre carré. C’est dément !! Monaco, Londres et le cap d’Antibes sont loin derrière…. Mais nous ne sommes pas au bout de notre peine en passant par Beaulieu pour rejoindre la moyenne corniche et admirer les villas magnifiques mais quelques fois cachées par d’immenses murailles. Petit arrêt devant le Casino et la Rotonde qui va bientôt être ouverte par « Lenotre ».
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Unique sur la Côte par son parti architectural original, la rotonde, le dispute en éclectisme aux autres œuvres de Georg Tersling comme l’hôtel Bristol adjacent à celle-ci. Ce palace était pendant longtemps l’un des plus vastes et des plus luxueux de la Riviera. Le luxe et la rareté atteignent leur paroxysme au sein de ces murs permettant à leurs clients de jouir dans leur salle de bain d'une eau de mer réchauffée.
-014744-.jpgIl est devenu aujourd’hui une résidence pour une élite de privilégié. Juste en face et à coté de Kerylos se trouve la villa de Gustave Eiffel modeste demeure de 400 mètres carré sur 2 étages... je reviendrais plus tard pour vous présenter la villa de Rothschild et son fabuleux jardin. L’un des palais les plus somptueux de toute la cote d’Azur. Le baroque belle époque est  à son apogée.
-008857-.jpgil est temps de rejoindre la moyenne corniche pour rentrer sur Grasse via Nice en s’arrêtant tout de même pour admirer quelques points de vue sur la rade de Villefranche en passant par le Mont Alban et sa forteresse dont je vous ai déjà présenté l'imposante batisse qui domine toute la rade de vilafranca et celle de Nissa.


                           DIAPORAMA DE LA BALADE


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28 janvier 2010 4 28 /01 /janvier /2010 15:57

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le port de Nice et l'arrivée du Corsica Ferry d'Ajaccio

C'est vers la fin des années 1870 que Raphael Bisschoffsheim grand ingénieur décide de faire édifier un observatoire doté des plus puissants instruments du monde: une cité de l'astronomie.
Cette initiative permettait enfin à la France de rivaliser, avec les meilleurs observatoires mondiaux situés en Allemagne et aux états unis. Se donnant les moyens de réussir, il fait appel aux meilleurs spécialistes dans chaque domaine pour les instruments d'observation comme pour les édifices. Il choisit le site du Mont Gros culminant à 374 mètres  sur les hauteurs de Nice et de la baie des anges pour ses conditions géographiques et atmosphériques exceptionnelles loin du vent dominant la vallée du Rhône et d'un ciel en général bleu et dégagé de tout nuage.
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Vue sur le port Lympia de Nice

Il fit appel aux plus prestigieux hommes pour la construction de ce qui sera le plus important observatoire de France et même d'Europe.
En tout premier lieu avec l'architecte Charles Garnier, célèbre pour son Casino de Monte Carlo, l'opéra de Paris ou bien encore le casino et le centre thermal de Vittel.
Puis avec Gustave Eiffel qui construisit la grande coupole. A partir de la, tous les grands noms de l'astronomie se succédèrent dans ce lieu scientifique international.
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L'entrée de l'observatoire et la maison des gardiens

En 1986, l'observatoire de Nice a fusionné avec le Centre de recherches en géodynamique et astrométrie de Caussols au dessus de Grasse dans les Alpes Maritimes pour former l'Observatoire de la Cote d’Azur. Il est  classé au titre des Monuments historiques et il obtient le label « Patrimoine mondial du  XXe siècle » le 1er mars 2001.
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les écuries d'ou partaient les cochets pour emmener les astronomes sur Nice- le cadran solaire

L'observatoire est réalisé avec les célèbres  pierres de taille de « La Turbie », il est formé d'une base carrée dont les quatre façades, parfaitement symétriques, sont identiques et animées par la présence de quatre colonnes ioniques grecques.
La base du bâtiment et une pyramide a plan coupé rappelant la forme d'un mastaba égyptien. L’entrée est couronnée par un superbe bronze représentant Apollon. Le dieu, coiffé à l’égyptienne, nimbé d’une couronne de rayons solaires et brandissant les flambeaux de la connaissance et de l’intelligence, symbolise la science illuminant le monde.
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La bibliotheque de la cité astronomique

Au-dessus de cette base se trouve le mur circulaire qui supporte la coupole.
Celle-ci a un diamètre intérieur de 22,4 mètres et extérieur de 23,90 mètres, et elle pèse près de 100 tonnes. Cette coupole est plus grande que celle du Panthéon à Paris, elle le surpasse de 2 mètres. La particularité est qu'elle repose sur un flotteur annulaire (de l'eau additionnée de chlorure de magnésium). L’innovation de cette construction tenait à l’application simple du principe d’Archimède : tout corps plongé dans l’eau perd une partie de son poids, équivalent à celui de l’eau qu’il déplace.
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la coupole Bischoffsheim plus grande coupole mobile d'Europe

Elle est simplement posée sur l’eau, flotte comme un bateau, si légèrement que la main d’une Niçoise peut la faire tourner à l’aide d’un petit treuil. La coupole fait un tour complet sur elle-même en 4 minutes, ce qui est remarquable (L’Observatoire de Paris était si dur à tourner, qu’il fallait plusieurs hommes pour la mettre en mouvement, et que trois quart d’heure de travail étaient nécessaires pour lui faire accomplir un seul tour).
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L'instrument principal de l'Observatoire de Nice était la lunette astronomique de 76 cm. Elle fut pour la première fois opérationnelle en 1888 et était, à l'époque, la plus grande lunette du monde. L’observatoire  est placé sous la tutelle du ministre chargé de l’enseignement supérieur et lié par convention à l’Université de Nice-Sophia Antipolis depuis janvier 2008 (parc Valrose). Il est composé de 4 unités scientifiques et d’une unité regroupant les services communs. Il est actuellement installé sur 7 sites et regroupe environ 500 personnes, chercheurs, personnels techniques et administratifs, fonctionnaires et contractuels, ce qui en fait l’observatoire le plus important de France.
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Apolon brandissant les flambeaux de la connaissance et de l'intelligence

Ses missions sont : Contribuer au progrès de la connaissance par la recherche fondamentale et appliquée, à la formation initiale et continue d’étudiants et de chercheurs, à la diffusion de la culture scientifique. L’Observatoire de Nice  est devenu  une véritable étoile de l'astronomie mondiale, deux mille étoiles doubles nouvelles ont ainsi été découvertes à Nice.
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la grande lunette équatoriale de 18 metres de long

Aujourd'hui l'Observatoire est devenu l'un des centres mondiaux pour la connaissance de l'univers. Il est situé dans un parc forestier de 35 hectares dominant d’un coté les montagnes du Mercantour et de l’autre la grande bleue. Son unité qui se trouve sur le plateau de Calern à Caussols est considéré comme étant le ciel le plus pur d’Europe.
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Description de la lunette :

L’instrument possède une lunette dont l’objectif a 76 cm d’ouverture libre et 18 m de distance focale. Cette lunette est fixée sur une monture équatoriale dont le pied est en fonte ; celui-ci repose lui-même sur une double colonne en pierre de taille, établie sur un massif de moellons, dont la forme est celle d’un tronc de pyramide. Le pied métallique supporte un axe incliné suivant la ligne des pôles (axe polaire). Cet axe est muni d’un cercle divisé pour la lecture des ascensions droites.
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une vue sur les montagnes enneigées du Mercantour à partir de l'observatoire 

Un second axe, perpendiculaire au premier et ajusté excentriquement à l’extrémité de celui-ci, porte à l’un de ses bouts la lunette et à l’autre bout des contrepoids qui lui font équilibre. Le cercle de déclinaison est placé du même côté que la lunette. Le tube de cette dernière porte à l’une des ses extrémités le barillet et son objectif (l’objectif est fixé au barillet de fonte par une couronne de bronze) et à l’autre extrémité le système oculaire.
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 L'équatorial coudé. le wagon couvert est monté sur rail

Le corps de la lunette est constitué d’une partie centrale cylindrique en fonte de fer solidaire de l’axe de rotation en déclinaison et de six tubes de forme conique en tôle d’acier. A l' origine la lunette était équipée de deux chercheurs, l’un de 2,8 cm et l’autre de 15 cm d’ouverture. Le mouvement d’entraînement en ascension droite était assuré par un moteur d’horlogerie à poids, à régulateur à ailettes (système Foucault). La coupole et la lunette furent restaurées en 1966.
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la visite se poursuit à travers "les sentiers Garnier" avec des vues surprenantes sur Nice

A cette occasion la motorisation de la lunette fut électrifiée et un pupitre général de commande des mouvements de la coupole et de la lunette fut installé. Elle fut utilisée au début pour la recherche des nébuleuses et des petites planètes et pour l’observation de la surface des planètes. Par la suite elle servit essentiellement à l’observation des étoiles doubles visuelles.
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le petit équatorial 

En 1996 elle fut équipée d’une caméra CCD. L’Observatoire fut le seul laboratoire à se doter de ce qui est l’ordinateur le plus puissant consacré à l’astrophysique. Le parc et le panorama donnant sur la ville de Nice est époustouflant, vous vous promènerez parmi les eucalyptus et de splendides orchidées en saison. La visite guidée empruntant les sentiers forestiers permet d'apprécier la beauté du site.
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A l'interieur de la coupole Charlois

 Encore un lieu magique dont seule la cote d’azur est capable de vous faire découvrir. Renseignez vous pour les jours et les horaires de visites. L'observatoire ne se visite que le week end au moment ou le personnel est de repos . En hiver , il n'y a qu'une seule visite guidé à 14H45. Attention le parking automobile est trés limité, il vaut mieux prendre la ligne de bus 84. L’entrée est de 6 € avec un guide qui vous fera découvrir un parcours de  2,5 kilomètres  et un dénivelé de 80 mètres au milieu du parc et de ses 15 bâtiments pour des explications scientifiques pendant 2 heures et demi de plaisir.
les-bandes-dessinees-0196.JPG
Même si cette journée hivernale de janvier (le 15) était un peu froide et que la nuit tombe vite, je me suis régalé  par l'importance de cette balade scientifiques, pédagogiques et culturelles … Il est temps de reprendre ma moto pour rejoindre Grasse , mais avant cela , un dernier coup d'oeil à cette merveilleuse baie des Anges qui disparait dans la nuit pour faire place aux lumieres scintillantes de la promenade des Anglais.
(VOIR LA VIDEO)

                          DIAPORAMA DE LA BALADE


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24 janvier 2010 7 24 /01 /janvier /2010 17:12

LA VILLA EILENROC ET SON JARDIN
Lorsqu'on parle du cap d'Antibes, on pense aussitôt aux villas de prestige et aux résidences pour milliardaires bien abrités dans cet oasis verdoyante de la presqu'île, complantée de pins d'Alep, d'oliviers séculaires et d'essences exotiques. Aux confins de ces lieux enchanteurs, les falaises de calcaire blanc et les criques profondes du littoral dessinent un paysage farouche dont la sauvagerie* surprend souvent le visiteur. Après le sentier des douaniers et celui des contrebandiers, je vous invite à découvrir ce site exceptionnel de la villa Eilen Roc.
approchez vous ! rentrez , c'est libre d'accés

Puis, n’oublions pas de le mentionner, ce site géographique remarquable est totalement libre d’accès et gratuit, alors autant en profiter pour une promenade hivernale et ensoleillé de la cote d’azur. La villa est ouverte au public tous les Mardi, Mercredi et  le Samedi (seulement pour la roseraie et l'oliveraie).

Connue de la haute société internationale depuis plus d’un siècle, cette demeure privée devenue fondation, est maintenant un lieu de réception de la municipalité Antiboise. Désormais accessible à tout visiteur, le parc d’une dizaine d’hectares planté d'une extraordinaire variété d'essences qui borde une portion du littoral sauvegardée par l’initiative de Mrs. L.-D. Beaumont, constitue un but de promenade bucolique. La maison concerne les visiteurs intéressés par une version dépouillée de l’architecture Belle Époque.
À l’extrémité d’un large avenu dont la courbe savante permet de découvrir progressivement la beauté des lieux, la villa Eilen Roc respire le luxe altier d’une demeure aristocratique. Charles Garnier, architecte des opéras de Paris (1875) et de Monte-Carlo (1878), revenait à des formes plus retenues lorsqu’il construisait pour des particuliers.
Autant en emporte le vent et les senteurs de la mer

Eilen Roc est un chef-d’œuvre de sobriété néoclassique dont les froides colonnades contrastent résolument avec la surcharge décorative de bien des villas Second Empire de la Côte d’Azur. La grande terrasse au midi remaniée en 1930 par Jacques Gréber, architecte en chef de l’exposition internationale de 1937, domine un escarpement de trente mètres qui tombe à pic dans la mer. 
   























Dans son livre La Côte d’Azur, publié en 1887 dont le titre servit aussitôt à désigner le littoral  des Alpes Maritimes, Stephen Liégeard décrit ainsi le site : Assise sur la pointe extrême du promontoire, soixante-sept marches taillées dans la roche vive mettent ses balustres en communication avec des grottes naturelles, sortes de cuves profondes où l’eau sans cesse agitée se livre, même en temps calme, à de violents remous .

La terrasse de la villa avec une vue sur la baie de Cannes

Nulle autre situation peut-être, sur toute la corniche, ne saurait se comparer à celle d’Eilen Roc. Or une photographie de la villa juste après sa construction en 1875, montre l’édifice s’élevant sur une table rocheuse désertique que cache par endroit, un maigre maquis. Il a donc fallu amener en charrette jusqu’ici la terre nécessaire pour obtenir pelouses, massifs, pinède, bref ce parc touffu aux senteurs balsamiques.
Déchiffrant Eilen Roc en commençant par la fin, on obtient CORNÉLIE, prénom de la compagne du commanditaire de la villa, Sir Hugh Hope Lounden, ex-gouverneur des Indes néerlandaises. Le charmant anagramme ne porta pas chance à ce haut fonctionnaire car l’histoire dit que Cornélie le quitta avant d’habiter cette intimidante demeure. En 1873, la propriété est cédée, avec tout son mobilier, à James Wyllie, un riche écossais de retour des Indes.
La roseraie de la villa Eilenroc au mois de décembre

Il y fait aménager un décor végétal exceptionnel par des jardiniers aussi célèbres que Ringuisen. L’une des plus belles roseraies du département s’y trouve, plus de  1000 plants sont réunit sur un même site avec toutes les variétés des rosiers produites et couramment cultivées sur la Côte d’Azur. Les jardins Eilen Roc font parti de la liste des 30 jardins remarquables du département. Si Grasse est la Capitale du Jasmin , Tourrettes Sur Loup la capitale de la Violette , Antibes est quand à elle la capitale de la Rose.
La Villa a servi de cadre à des manifestations de prestige et à des concerts comme Musiques au Cœur, Fats domino, Prince etc.…. Des célèbres films y ont été tournés comme les  Liaisons Dangereuses avec  Nastassia Kinsky .De nombreux publicitaires ont également choisi ce lieu magique pour y réaliser les spots publicitaires de grandes marques (Renault et Ford, Chanel, Swatch...
La liste des signataires du livre d’or d’Eilen Roc est impressionnante. Elle mêle des têtes couronnées de l’Europe de la Belle Époque à des artistes du cinéma naissant, des princesses et des grands-ducs à des romanciers de passage, des maharadjahs à des magnats de l’industrie du nouveau monde…

 La baie des Anges et les montagnes enneigées du pays Niçois

Aux grés de vos promenades dans la villa Eilenroc, vous apercevrez quelques balcons donnant sur les falaises,les grottes et les criques du Cap D’Antibes. Celle-ci se trouvant au centre de la pointe du Cap ,vous aurez l’immense privilège en hiver de voir d’un coté la baie de Cannes avec ses Iles de Lérins donnant sur le massif de l’Esterel et d’un autre coté , la baie des Anges et Nissa la bella ayant revêtue son beau manteau blanc sur les cimes du Mercantour.
Assis sur l'un des nombreux bancs de la villa Eilenroc tout en surplombant la mer , vous aurez tout le loisir une fois terminé votre visite de lire "le Lys dans la Vallée" d'honoré de balzac qui etait un voisin d'Eilenroc puisqu'il habitait lui meme une villa face à la plage des Senlis.
Sur la cote d’azur, nous n’avons pas un Versailles, nous en avons cent ! Et encore je ne vous ai pas encore parlé de la Villa Ephrussi de Rothschild  , de la villa Kérylos , de la villa Fort de France , de la villa de Vallombrosa ou bien de la villa Domergue. Ce sera pour des prochains articles.
*Attention à ne jamais s'aventurer sur le sentier des douaniers les jours de forte houle , cet hiver , il y a encore  un imprudent qui a laissé sa vie....

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14 janvier 2010 4 14 /01 /janvier /2010 07:10
Breil sur Roya dans les Alpes Maritimes


Cet été 2009, je vous parlais d’une fête dans un village du haut pays de la Cote d’Azur. Une tradition folklorique au village de Breil sur Roya la "a stacada", si cette histoire a vraiment existé et se passe tous les 4 ans dans la bonne humeur et la joie ,  même si le contexte fut dramatique, une autre histoire beaucoup moins folklorique et tout autant dramatique se passa il n'y a pas si longtemps de cela…..
Dans ce pays du comté de Nice qui a toujours été tiraillé et envié par les puissants au point de vouloir se le disputer trop souvent. Je vais vous raconter un « détail » qui concerne ma mère et qui est mis à l’honneur dans le journal de l'arriere pays Niçois en ce moment.(N° de decembre 2009)














On a beaucoup parlé et écrit sur le drame de l’évacuation forcée des Breillois et autres habitants des vallées du comté de Nice vers l’Italie. Et pourtant 65 ans après on trouve encore des témoins de cette époque ayant survécu plusieurs mois à un isolement complet du reste du monde.
























Eglises de Breil Sur Roya

Cette histoire vécue nous est racontée par Madame Giordano Micheline Née Ratto demeurant actuellement à Grasse, mais très attachée à Breil sur Roya et sa vallée.
C’est à l’occasion d’une fête traditionnelle du 15 Aout que Mr Veran Victor, maréchal Ferrand à Breil, a connu sa future épouse jeannette, sœur de madame Ratto Baptistine, mère de Micheline  résident à Cannes à l’époque.
Le village de Tende

Quelques jours avant le 15 Aout 1944 Mr et Mme Veran ont rendu visite à la famille Ratto à Cannes pour récupérer la belle mère Madame Mior blesine. La jeune Micheline Ratto (ma mère), dans la fougue de ses 17 ans, a tenu à partir avec eux en train pour assister à la fête du 15 Aout.
En fait de fête elle a été servie ! Dés l’annonce du débarquement de Provence tout moyen de communication a été arrêtée. Si les premiers jours ce fut des vacances forcées, la situation s’est rapidement dégradée par la réquisition de la maison de Mr Veran et l’hébergement provisoire chez des amis. Puis pour se protéger des bombardements ce fut le repli de toute la famille à la campagne dans l’écurie quartier "Li Bancao" (Ma famille possède toujours cette propriété) en direction de Piene. Mr Veran dont la maison avait été détruite descendait régulièrement en ville pour le ravitaillement.
Tende l'un des villages Tibetain de la vallée

Vint le 28 octobre ou l’évacuation de toute population fut ordonnée. Mr Veran a essayé sans résultat d’obtenir un moyen de transport pour Mme Mior impotente et bien incapable de suivre le convoi. Décision a donc été prise de continuer à vivre à la campagne en espérant que cela ne durerait pas trop longtemps.
Village de Saorge

Dés lors toute descente au village pour se ravitailler était impossible sans se faire arrêter par les Allemands. Le groupe comprenait Mr et Mme Veran et leurs enfants jean Michel (mon parrain) 4 ans et Huguette (ma marraine ) 14 mois, la belle mère Mme Mior, la grand mère de Micheline (mon arrière grand mère) la mère de Mr Veran et Micheline Ratto  bien sur (ma mère) !
Saorge l'un des nombreux villages perchés des Alpes Maritimes

En haut, pour tout confort, une écurie ou tout le monde dormait dans la paille, pour vivre quelques lapins et poules, une chèvre, des pommes de terre, du blé qui était cuit sur une plaque d’ardoise. Pas de sel. Pas de sucre. Pas d’huile. Pas de savon. Pas de médicaments. Le retour à l’âge de pierre !
Le village de Granile

Faute de soins et de médicaments Mme Mior s’est éteinte sur son lit de paille. Elle a été enterrée sous un éperon rocheux entouré de quelques planches trouvées dans l’écurie. Apres la guerre ses restes ont été transférés au cimetière de Cannes.
Un jour une escadrille de bombardiers en piqué a lâché ses bombes sur le pont de la route de Vintimille en contre bas. La jeune Micheline a été projetée à plusieurs mètres par le souffle des explosions.
Maisons dans le village de Granile

Un autre jour une patrouille d’allemands est arrivée et a donné l’ordre d’évacuer. La jeune Micheline a eu la peur de sa vie lorsque le canon d’une arme a été pointé sur son ventre. Le groupe entier s’est vite refugié dans le tunnel de la voix ferrée. Après deux jours d’hésitation tout le monde est retourné à la ferme qui avait été complètement fouillée et sacagée.























Eglise de la Brigue et les villages de Libre et de Piene Haute


A l’approche de la fin de l’année Mr Ratto (mon grand père) de Cannes alors en territoire libre, par l’intermédiaire d’un comité d’entraide des originaires de la vallée de la Roya est entré en contact avec la résistance. Le 31 Décembre un convoi a été organisé avec rajout de quelques autres isolés en direction de Sospel.
le village de Fontan

Ce sont des jeunes Breillois récemment engagés pour la durée de la guerre , Molinari Jacques et Charles qui ont guidé le convoi par des sentiers de montagne que l’on appelle maintenant « Le Mercantour » en évitant les champs de mine connus des résistants et les patrouilles allemandes, en deux étapes dont des heures de nuit par moins 15° et dans des dénivelés et des précipices vertigineux. La jeune Micheline portait la petite Huguette dans ses bras qui pouvait pleurer à tout moment et alerter l'ennemie involontairement. A l’approche des lignes Américaines, les guides ont agité des drapeaux blancs. L’accueil des Américains a été très humain et chalereux.
Eglise de Fontan
 
Apres hébergement à la caserne de Sospel le groupe a été acheminé en camion militaire vers les hôtels de Nice. Nice qui venaient de se libérer toute seule avec sa propre résistance quelques jours avant cela et sans l’aide des Américains qui debarqueront au Dramont 2 jours plus tard. L’une des pages les plus glorieuses de la ville avec le siege de Nice .
Le village de Sospel

Madame Giordano, malgré son âge avancé vient encore souvent se ressourcer à Breil, village ou elle a toujours des connaissances et surtout des bons et mauvais souvenirs qui marquent une vie. C’est une histoire parmi tant d’autres ……….. Un détail ! comme l'a dit un méprisant personnage.
le village de Berghe



*les destructions à Breil ont été importantes et la population fut évacuée de force par les Allemands, le 28 octobre 1944, et transférée en Italie du Nord, à Turin*, où elle resta jusqu'en avril et mai 1945. Le soir du 23 octobre 1944, les Allemands rassemblent les villageois dans l'église Santa-Maria in Albis, pour annoncer le transfert de la population au camp de déportés de Turin. Quelques 2 000 villageois durent préparer à la hâte leur baluchon pour se rendre au rassemblement, imposé par les soldats pour un départ dès 6 h du matin.
Village de la Bollene
 
Les opposants furent délogés par la force de leur maison, baïonnette au canon, nul ne devait y échapper. Dans des conditions difficiles. Certaines personnes valides et invalides n'ont pas supporté les efforts et les souffrances, ils sont morts pendant le transfert .En cette période des centaines de Français et d’italiens ont été exécutés par les troupes nazis et fascistes dans les vallées de la Roya et de la bevera.
les Villages de Tende et saint Dalmas sur la route de Cuneo

**Le 9 avril 1945 à Nice, De Gaulle annonce l'offensive sur l'Authion et la Roya. L'opération "Canard" débute le 10 avril. Elle est commandée par le Général DOYEN et la 1ère division motorisée d'infanterie (1ère D.F.L. venue d'Alsace), le 3ème régiment de tirailleurs sénégalais, le B.I.M.P (bataillon d'infanterie du Pacifique) et des chars du 1er régiment de fusiliers marins.
les lacs de la vallée des Merveilles sur la route de Casterino (alpes maritimes)

Les Allemands opposent la 34ème division d'infanterie et une partie de la 5ème division alpine. Le 12 avril, les Français enlèvent l'Authion au prix de 274 tués et 644 mutilés ou blessés, et poursuivent les Allemands. Le 13 avril, Breil est libérée : le 14, Tende et La Brigue le sont à leur tour. (Ces deux communes deviendront françaises en 1947 par le traité de Paris ainsi que les territoires des communes des Alpes-Maritimes qui se trouvaient en Italie.

Le pont menant au village de La Brigue

Pendant ce temps mon pere me direz vous ! que faisait il ? Il etait dans la 1er Armée Francaise 2 eme DB du General Leclerc et il etait de toutes les campagnes de France. Normandie, liberation de Paris, les vosges et la liberation de Strasbourg le 23 Novembre 1944.Titulaire de la croix de Guerre et bien d'autres medailles , Décoré de l’ordre national de la Légion d’honneur, membre de "Rhin & Danube".

Sospel village dans la bevera

Le jour ou mon pere est venu me voir à la BA 124 de Strasbourg Entzheim pendant mon service militaire , cela a été une émotion enorme de retrouver ces lieux.
 J'avais ensuite été transferé au mess officier de la place Kleber.
Je vois d'ici "Jean le Francilien" rigoler et dire: Pat a été un "Gonfleur d'elice".

Ruines du chateau Lascaris dans le village de La Brigue

Mr Charles Molinari continua lui à travailler pour les services secrets Francais. Il fut arreté par les allemands , fait prisonnier et acheminé dans un camion pour y etre exécuté. Par chance un avion Americain bombarda le convoi. Il put s'echapper et fut ensuite caché par une famille italienne (piemontaise) Mr Charles Molinari sera un grand ami de mes parents jusqu'a son décés en 2008  à Vidauban (83)dans le var ou j'ai assisté à une ceremonie digne des grands heros Francais.


  Le village de Piene

Le village de Fontan

La solidarité des Turinois

Plusieurs familles Turinoises accueillent chez elles des enfants qui seront ainsi logés,nourris et habillés. Quant aux enfants restés au camp ils sont invités à passer la journée du dimanche chez d'autres familles qu'ils quittent le soir en emportant nourritures,friandises et vétements gracieusement offert. Pour Noel les entreprises Turinoises, en particulier Lancia font parvenir des dons aux petits Français du canton de Breil. On ne peut pas oublier une histoire commune entre le piemont et le comté de Nice comme cela parce que des fascistes Italiens de Mussolini avaient déclaré la guerre. La ville de Nice et de Turin sont deux soeurs liées pour toujours dans l'histoire. Si un jour vous descendez sur la Cote d'Azur , n'oubliez pas de visiter cette vallée. Elle n'a pas changé depuis 65 ans et a gardé son authanticité. On l'appelle aussi la route du barroque ou la route du sel.....Elle mene à la vallée des Merveilles.

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