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29 avril 2021 4 29 /04 /avril /2021 05:22
DANS LA LAGUNE DE VILLEPEY

Plage de l'anse de Saint Aygulf en hiver

Cette randonnée est assez facile puisque vous vous en doutez bien, elle n’a pas de dénivelé et vous fera faire le tour des étangs de Villepey, espace protégé à Saint-Aygulf dans le département du Var proche de Saint Raphael.

DANS LA LAGUNE DE VILLEPEY

Vous y apercevrez des espèces d’oiseaux en saison et pourrez admirer la vue depuis les deux plateformes d'observation ! À chaque saison, les paysages se transforment, les couleurs évoluent et les rencontres sont différentes. Bien sur, en hiver, ce n’est pas la meilleure saison pour y voir un grand nombre d’oiseaux et de plantes en fleur.

DANS LA LAGUNE DE VILLEPEY

Les étangs de Villepey forment une des zones humides littorales de la région « Cote d’Azur » et constituent un site particulièrement intéressant pour sa flore, sa faune, ses paysages. Cet espace naturel protégé de 260 ha a été formé dans le delta de l’Argens, par les divagations du fleuve au fil des siècles et par les activités humaines d’extraction de sable.

DANS LA LAGUNE DE VILLEPEY

Accès à la plateforme d'observation

Aujourd’hui propriété du Conservatoire du Littoral, ce site est un lieu de préservation et de découverte de la richesse et de la fragilité de notre environnement. Chaque année, la ville de Fréjus s’associe aux « Journées Mondiales des Zones Humides » qui se déroulent traditionnellement le premier week-end du mois de février.

DANS LA LAGUNE DE VILLEPEY

En partenariat avec les acteurs concernés, Conservatoire du Littoral et associations, elle propose par l’intermédiaire du service municipal de l’Environnement et du Développement durable, diverses animations permettant au public de découvrir la richesse de la biodiversité des étangs de Villepey : ateliers, conférences, expositions, etc…

DANS LA LAGUNE DE VILLEPEY

Palmeraie sur la plage

Mais, en cette période de crise sanitaire liée au covid19, les programmes ont été suspendus et reprendront en 2022. Remarquable du fait des échanges continus entre eaux douces et marines, le site des étangs de Villepey est constitué d’une mosaïque de milieux spécifiques, tels qu’étangs, lagune, vasière, sansouire, prairies humides et sèches, dunes, ripisylve, pinède…

DANS LA LAGUNE DE VILLEPEY

Les étangs de Villepey

Ce vaste éventail d’habitats favorise la présence d’une faune et d’une flore diversifiées et particulières. Du fait de leur qualité environnementale et paysagère, les étangs de Villepey ont fait l’objet d’une acquisition entre 1982 et 1997 par le Conservatoire de l’espace littoral et des rivages lacustres.

DANS LA LAGUNE DE VILLEPEY

Passage au dessus des prairies humides du Pas des Vaches

Ils sont désormais un site naturel protégé, classé en Z.N.I.E.F.F. et inclus dans le périmètre du site Natura 2000 « Embouchure de l’Argens ». En 2008, les étangs de Villepey ont été inscrits sur la liste des zones humides de la convention de RAMSAR (Reunion faite en 1971 dans la ville iranienne de Ramsar) leur apportant désormais une reconnaissance internationale.

DANS LA LAGUNE DE VILLEPEY

Dans la lagune.... le calme absolu, je n'ai rencontré pratiquement personne !

 

La particularité du site est d’être constitué d’une mosaïque de milieux, ce qui implique une grande variété végétale : Le milieu dunaire abrite de nombreuses plantes remarquables et qui, pour beaucoup, sont protégées. Citons par exemple l’euphorbe peplis, l’échinophore épineuse, le panicaut bleu, le lys de mer, l’Euphorbe de Terracine, le silène de Nice, etc.

DANS LA LAGUNE DE VILLEPEY

Ancienne gravière et sablière formées par la rivière Argens

Les zones de transition entre eaux saumâtres et milieux terrestres sont notamment riches en plantes halophiles caractéristiques des prés salés et de la sansouire : la salicorne, l’obione, l’inule faux crithme, la saladelle, l’aster maritime, les joncs piquant et maritime.

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Une grande Aigrette ...

Les étangs sont également bordés par de nombreuses roselières où le roseau (phragmite) est prédominant. Cette végétation est très intéressante pour les oiseaux dits paludicoles. On y trouve également la rarissime Canne de Pline, quasiment présente aujourd’hui uniquement à Fréjus.

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Sentier de randonnée le long des roseaux de Provence

On rencontre dans les parties boisées et les prairies sèches de nombreuses orchidées telles que les sérapias, céphalanthères, ophrys et orchis. On trouve également la très rare asperge maritime. Les ripisylves sont également bien représentées, avec la présence remarquable du tamaris d’Afrique.

DANS LA LAGUNE DE VILLEPEY

Le grand intérêt du site est ornithologique : 220 espèces d’oiseaux ont ainsi été recensées, aux différentes périodes de l’année. Cette zone humide joue un rôle important notamment lors des passages de migration : limicoles et échassiers fréquentent les abords de la vasière, flamants roses et nombreuses espèces de canards et de grèbes profitent de la lagune.

DANS LA LAGUNE DE VILLEPEY

On rencontre également sur l’ensemble du site sternes, passereaux, rapaces, etc… Enfin, quelques espèces remarquables et menacées nichent sur le site comme, par exemple, le blongios nain, les rousserolles effarvatte et turdoïde, la lusciniole à moustache…

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Garzettes et Heron dans les étangs

À cette richesse ornithologique s’ajoute une faune plus discrète mais toute aussi intéressante avec la rare tortue cistude, les chauve-souris, le pachyure étrusque, la taupe, et autres reptiles et batraciens… La variété des milieux est également propice à une entomofaune remarquable avec des spécimens de coléoptères rares.

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Goéland leucophée et Mouette rieuse

Enfin, les poissons fréquentant les étangs sont autant d’eau douce, provenant de l’Argens, que d’eau de mer. A certains endroits du site, la pêche est autorisé avec un permis et les pêcheurs amateurs peuvent prendre des daurades de moins de 23 cm, des loups, mais aussi des mulets, des anguilles, des éperlans…

DANS LA LAGUNE DE VILLEPEY

Reflet du mimosa dans l'étang, hiver 2021

Sur le site, une équipe de gardes du littoral travaille à améliorer les paysages, à contrôler les différentes activités, à développer l’accueil du public sous différentes formes. Il s’agit notamment de mettre en place des aménagements de découverte tels que observatoires de la faune, des sentiers d’interprétation, des sentiers de randonnées (passerelles, poteaux d’orientations ).

DANS LA LAGUNE DE VILLEPEY

Cygnes noirs

Il est bien sur interdit de cueillir les plantes, de se baigner, de chasser, de camper et d’emprunter les chemins et sentiers non balisés, dits « sauvages ». Le circuit dans sa totalité fait environ huit kilomètres mais avec la promenade de la plage des Esclamandes et de la Galiote de Saint Aygulf qui font deux kilomètres de long votre circuit fera donc une douzaine de kilomètres.

DANS LA LAGUNE DE VILLEPEY

Ce sera d’ailleurs sur le parking de la plage à l’embouchure de l’Argens que vous garerez votre véhicule pour débuter le sentier qui vous emmènera dans la lagune et aux étangs de Villepey. N’hésitez pas à descendre les escaliers du restaurant le « polynésien beach » et  longer brièvement la plage pour trouver le début du sentier (panneau). Une fois le sentier trouvé, on ne peut plus le perdre : il contourne les étangs au plus près.

DANS LA LAGUNE DE VILLEPEY

 

 

                                           DIAPORAMA ETANGS DE VILLEPEY

DANS LA LAGUNE DE VILLEPEY
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Published by BIKER06 - dans PROVENCE & PAYS NICOIS

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